El “High Noon” australiano de Facebook

Facebook está restringiendo la publicación o el intercambio de contenidos informativos en Australia en respuesta al código de medios de comunicación propuesto por el gobierno australiano que regula la forma en que las empresas de Internet pagan por los contenidos informativos.

Estamos a punto de descubrir lo importante que son las noticias para la audiencia de Facebook y, por extensión, para la propia red social. Facebook está restringiendo la publicación o el intercambio de contenidos informativos en Australia en respuesta al código de medios de comunicación propuesto por el gobierno australiano que regula la forma en que las empresas de Internet pagan por los contenidos informativos. En el centro de la batalla se encuentra la cuestión comercial fundamental de la capacidad de las empresas de Internet para controlar los costos de los contenidos.

Facebook afirma que las noticias representan menos del 4% de los contenidos que la gente ve en su News Feed. Y afirma que los editores obtienen más de los artículos que se comparten en Facebook que Facebook. Si este es el caso, es comprensible que Facebook se oponga a una ley que daría a un árbitro independiente la capacidad de decidir los términos financieros si no se puede llegar a un acuerdo.

Sin embargo, el aliado de Facebook en la lucha contra el código australiano parece haber cedido.  Google, que ya había amenazado con cerrar su motor de búsqueda en Australia por la ley, está haciendo tratos. News Corp anunció el miércoles una “asociación global” que, según el propietario del Wall Street Journal, supondrá “pagos significativos” de Google por el uso de sus contenidos en su servicio News Showcase, YouTube, podcasting y otros servicios. Una noticia local australiana afirma que Google también ha llegado a acuerdos con cadenas de televisión en Australia en virtud de los cuales les paga 23 millones de dólares al año, menos de lo que la empresa matriz de Google, Alphabet, genera en ingresos en una hora.

Esto sugiere que la cantidad absoluta de dinero en juego en Australia no es el problema, sino más bien el precedente, algo que la propia Facebook ha señalado hoy. No quiere que un gobierno decida cuánto tiene que pagar Facebook por el contenido de las noticias. Al retirar sus contenidos, Facebook está llamando al farol de los editores. Pronto veremos si a alguien en Australia le importa tanto que las noticias desaparezcan de su feed de noticias.

LA ÚLTIMA APLICACIÓN DE MODA

Una de las últimas aplicaciones de moda es Dispo, una aplicación para compartir fotos que busca recaudar dinero con una valoración de 100 millones de dólares, según hemos informado hoy. Pero no es una aplicación cualquiera para compartir fotos. No sólo imita el aspecto de esas cámaras desechables que se ponían en las mesas de las bodas (¿se acuerdan de ellas?), sino que los usuarios deben esperar hasta las 9 de la mañana del día siguiente para ver las fotos.

Parece una idea revolucionaria para una generación acostumbrada a todo a la carta. Quizá Dispo sea el inicio de una nueva tendencia. Tal vez los niños quieran leer sus noticias en papel de verdad, o prefieran ir a una tienda a comprar algo. O tal vez surja un servicio de streaming de vídeo que muestre sólo un nuevo episodio de una serie cada semana. Espera, HBO Max ya hace eso.

VLAD TENEV VA A WASHINGTON, VIRTUALMENTE

Vlad Tenev, cofundador de Robinhood, estará en el punto de mira el jueves cuando él, el CEO de Reddit, Steve Huffman, y algunos ejecutivos de Wall Street comparezcan ante el Comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes para hablar del reciente drama de la comercialización de GameStop. El título de la comparecencia lo dice todo: “¿Game Stopped (“Juego parado”)? Quién gana y pierde cuando chocan los vendedores en corto, las redes sociales y los inversores minoristas”.

Tenev fue criticado en las redes sociales, por los políticos y por sus propios empleados después de que Robinhood limitara la negociación de GameStop y otros valores de memes en el momento álgido del extraordinario repunte de GameStop el mes pasado. Tenev dijo en una comparecencia con Elon Musk en Clubhouse que Robinhood no tenía otra opción que cumplir con los “requisitos de capital regulatorio”. En las observaciones preparadas para la audiencia publicadas hoy, Tenev dio detalles de esos requisitos, que se dispararon la semana del 25 de enero. Se esperan algunos fuegos artificiales cuando la audiencia virtual se ponga en marcha mañana.

EN OTRAS NOTICIAS…

  • Shopify, que impulsa los sitios web de las empresas de comercio electrónico directo al consumidor, casi duplicó sus ingresos del cuarto trimestre, hasta los 978 millones de dólares. En todo el año, los ingresos de Shopify casi se duplicaron hasta alcanzar los 2.900 millones de dólares, y la empresa obtuvo un beneficio operativo de 90 millones de dólares tras haber perdido dinero un año antes.
  • La aplicación de compraventa de acciones Public, con sede en Nueva York, ha recaudado 220 millones de dólares en una financiación de serie D con una valoración de 1.200 millones de dólares, según anunció la empresa el miércoles.
    SpaceX, el fabricante de cohetes de Elon Musk, recaudó 850 millones de dólares en fondos propios, según informó el miércoles la CNBC. Esto eleva la valoración de la empresa en un 60%, hasta unos 74.000 millones de dólares.
  • EW Scripps ha vendido su negocio de tecnología publicitaria de audio Triton Digital a iHeartMedia por 230 millones de dólares. Trito permite a los podcasters subir y distribuir sus propios podcasts. La venta se produce después de que Scripps vendiera el año pasado Stitcher, el estudio de producción de podcasts.
  • Los fiscales federales de Washington, D.C., y Los Ángeles han presentado hoy cargos contra tres hackers respaldados por el ejército norcoreano que amplían las acusaciones relacionadas con el ciberataque de 2014 contra Sony Pictures, así como el robo o intento de robo de más de 1.300 millones de dólares en efectivo y criptomonedas.

Martin Peers es el editor jefe de The Information, donde trabaja desde 2014. Anteriormente trabajó para The Wall Street Journal y Daily Variety, entre otras publicaciones.

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