El nuevo trabajo de Microsoft: Un mercado de freelancers en LinkedIn que compite con Upwork y Fiverr

El servicio, cuyo lanzamiento está previsto para septiembre, podría ayudar a LinkedIn a atraer nuevos usuarios y generar más ingresos de los usuarios existentes de su sitio de redes profesionales, que Microsoft adquirió en 2016.

LinkedIn está desarrollando un nuevo servicio llamado Marketplaces para que sus 740 millones de usuarios puedan encontrar y reservar trabajadores freelance, enfrentándose a empresas que cotizan en bolsa como Upwork y Fiverr, según dos personas con conocimiento directo del asunto.

El sitio de redes profesionales, propiedad de Microsoft, quiere entrar en un mercado pequeño pero creciente de sitios web que conectan principalmente a profesionales de cuello blanco, como desarrolladores de aplicaciones y contables, con empresas o particulares que quieren sus servicios. El trabajo de freelance recibió un impulso con la pandemia de Covid-19, ya que la gente buscaba nuevas formas de ganar dinero sin salir de casa.


El Takeaway

– El servicio de contratación de freelancers de LinkedIn se lanzará este otoño
– El servicio de freelancers podría integrarse con el monedero digital que Microsoft tiene en desarrollo
– Facebook está desarrollando un servicio de reserva de freelancers centrado en el trabajo físico

El servicio, cuyo lanzamiento está previsto para septiembre, podría ayudar a LinkedIn a atraer nuevos usuarios y generar más ingresos de los usuarios existentes de su sitio de redes profesionales, que Microsoft adquirió en 2016. Se calcula que LinkedIn generó unos ingresos de 30 dólares por usuario activo mensual el año pasado. Eso está a la par con los ingresos de Facebook por usuario activo mensual.

Aun así, es posible que el próximo producto para freelancers tarde en mover la aguja del negocio de LinkedIn. La filial de Microsoft generó alrededor de 8.800 millones de dólares en ingresos en 2020 por las suscripciones de miembros y la venta de anuncios relacionados con el trabajo, un 20% más que en 2019. Los líderes existentes en el campo del mercado freelance, Upwork y Fiverr, el año pasado generaron juntos unos 550 millones de dólares en ingresos. Eso representa su parte de las transacciones entre ingenieros, diseñadores y otros profesionales principalmente de cuello blanco y las empresas que los contrataron para trabajos o proyectos temporales. Upwork dijo que se queda con alrededor del 13% de las transacciones como ingresos, mientras que Fiverr dijo que se queda con alrededor del 27%. Colectivamente, los ingresos de las dos compañías aumentaron alrededor del 37% en comparación con 2019. Una portavoz de Fiverr no tenía comentarios.

Los ejecutivos de Microsoft han discutido por separado permitir que los futuros clientes del servicio de LinkedIn realicen pagos a los freelancers utilizando una billetera digital que Microsoft está desarrollando donde la gente puede almacenar dinero. Este tipo de opciones de pago suelen permitir a los usuarios realizar transacciones en muchos tipos de aplicaciones o servicios, y no está claro qué pretende hacer Microsoft con su versión. Pero los ejecutivos han hablado de permitir que los usuarios de LinkedIn utilicen el dinero que tienen almacenado en el monedero digital para suscribirse a los contenidos publicados en LinkedIn por escritores profesionales, consultores o entrenadores de negocios, o para dar propinas a esos colaboradores como muestra de agradecimiento por su trabajo, según una de las personas con conocimiento directo.

En una señal del interés de LinkedIn por desarrollar una mayor plataforma de contenidos, un directivo de LinkedIn tuiteó recientemente que la empresa estaba contratando un nuevo equipo para ayudar a los “creadores” que publican contenidos en el sitio. Durante años, LinkedIn ha pagado derechos de autor a los creadores de miles de series de vídeos, como “Entender el impacto de los vídeos falsos” y “Vender con empatía en tiempos inciertos”, que los usuarios ven en una sección del sitio llamada LinkedIn Learning.

El interés de Microsoft en los servicios de pago podría explicar su reciente interés reportado en la adquisición de Pinterest, una app de scrapbooking que vende anuncios pero también permite a los minoristas vender bienes directamente a sus usuarios.

LinkedIn ha estado trabajando en Marketplaces desde al menos octubre de 2019, cuando llegó a un acuerdo para adquirir algunos activos de UpCounsel, una startup que conectaba abogados freelance con pequeñas empresas y otros clientes potenciales, según una presentación legal y una persona con conocimiento del proyecto. El cofundador y ex CEO de UpCounsel, Matt Faustman, ha estado dirigiendo un equipo de varias docenas de empleados en LinkedIn para desarrollar Marketplaces, según la persona. (En su perfil de LinkedIn, Faustman indica su título como “Jefe de Producto de Marketplaces”).

Suzi Owens, una portavoz de LinkedIn, dijo en un comunicado que desde que comenzó la pandemia, el sitio ha visto un aumento en las personas que buscan y solicitan servicios de otras personas en LinkedIn que escribieron en sus perfiles que están “abiertos a los negocios”. Ese es el caso, sobre todo, de categorías como el coaching ejecutivo, el marketing, el diseño y el desarrollo de software. “En el futuro vamos a construir nuevas formas de compartir más sobre los servicios que [podría] ofrecer directamente a través de su perfil de LinkedIn”, dijo Owens. (Los portavoces de Upwork y Fiverr no respondieron a una solicitud de comentarios por correo electrónico).

Otras grandes empresas tecnológicas están desarrollando negocios relacionados con los freelancers, también conocidos como gig workers. Facebook, como ya se informó, está desarrollando un servicio de contratación de freelancers centrado en trabajos físicos como las reparaciones domésticas, similar a aplicaciones existentes como Angie’s List. LinkedIn, en cambio, se centrará en servicios de cuello blanco relacionados con la consultoría, el marketing y la redacción.

Se espera que LinkedIn Marketplaces tenga un aspecto similar al de Fiverr, que permite a los clientes buscar servicios y comparar tarifas, dijo una de las personas con conocimiento del nuevo servicio. Marketplaces también permitirá a los usuarios publicar sus propias propuestas para atraer a freelancers, de forma similar a lo que hace Upwork. Los clientes podrán publicar reseñas de los freelancers que hayan contratado. LinkedIn está estudiando la posibilidad de obtener una parte de las transacciones, así como de generar ingresos permitiendo a los freelancers publicar anuncios, según esta persona.

Se espera que el nuevo producto de LinkedIn sustituya a ProFinder, una función que existe desde hace tiempo en LinkedIn y que permite a los usuarios publicar propuestas de trabajo para las que les gustaría contratar a freelancers. ProFinder también permite a los usuarios ponerse en contacto directamente con los freelancers, pero el servicio no ofrece la experiencia de empresas como Fiverr, donde los clientes pueden comparar tarifas y trabajos y reservarlos directamente en el sitio. LinkedIn gana dinero con ProFinder cobrando a los freelancers 60 dólares al mes por leer las propuestas de trabajo publicadas por los usuarios de LinkedIn, pero los ingresos son pequeños e insignificantes para la empresa, dijo una persona con conocimiento del esfuerzo por sustituirlo.


Amir Efrati es editor ejecutivo de The Information, que ayudó a lanzar en 2013. Anteriormente, trabajó nueve años como reportero en el Wall Street Journal, informando sobre delitos de cuello blanco y más tarde sobre tecnología. Se puede contactar con él en [email protected] y está en Twitter @amir

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