El nunca ostentoso Patrick Collison, CEO de Stripe, está animado

Es una peculiaridad de Silicon Valley que uno de los negocios aparentemente menos interesantes sea dirigido por una de las personas más interesantes.

Diez años después de haber dirigido Stripe, su co-fundador y CEO, Patrick Collison, todavía tiene un apetito voraz por casi todo lo relacionado con el futuro de la tecnología, incluyendo su compañía de pagos.

Y mientras que mover el dinero de manera confiable no es tan llamativo como volar autos o cohetes, Stripe, que se ha disparado hasta alcanzar una valoración de empresa privada de más de 35 mil millones de dólares, es definitivamente importante. Si hay algo que esta pandemia ha demostrado, es el poder del comercio digital y la demanda de las herramientas que lo permiten.

Es una de las razones por las que, mientras que Uber y Airbnb fueron los niños del mes de la última ola del auge de la tecnología privada, creo que Stripe y otras compañías de infraestructura digital como ella emergerán como los próximos grandes éxitos.

Pero esta semana, cuando me senté frente al Zoom de Collison, de 31 años, encontré mucho más que discutir que los pagos.

Hablamos de cómo la pandemia ha afectado a Stripe, su aparente falta de OPI FOMO, los impuestos, los Rockefeller, su lista de lectura, Amazon, Twitter y mucho más. Como siempre con Collison, a veces era más profesor de historia que CEO, casi me permite olvidar lo bien que él y su equipo han continuado dirigiendo Stripe, ahora con casi 3.000 empleados.

Extractos editados a continuación.

¿Cómo ha afectado Covid-19 a Stripe?

Collison: Hemos visto un enorme aumento de negocios, tal vez un negocio existente que no tenía ningún componente en línea que ahora está tratando de averiguar qué hacer en línea, o tal vez eso es sólo completamente nuevos negocios en línea.

El comercio electrónico como una fracción del gasto total de los consumidores no era en realidad tan alto antes de Covid. Los EE.UU. en realidad se quedaron atrás de otros países como el Reino Unido o China.

En enero de este año, el comercio electrónico representaba alrededor del 15% del gasto de los consumidores. Y obviamente eso crecía con cada año. Covid ha sido una especie de acelerador multianual.

Y por lo tanto, principalmente se ha mantenido al ritmo de este tipo de enorme aumento de la demanda. Y luego, obviamente [Covid-19] ha tenido un impacto en nosotros como organización al descubrir cómo nos adaptamos para estar completamente alejados, lo cual tiene sus propios matices y desafíos.

El año pasado, tú anunciaste una nueva y gran sede de Stripe en el sur de San Francisco. ¿Cuál es su futuro y tienen ustedes una política a largo plazo en torno al trabajo a distancia que ha resultado de esto?

Collison: Con Covid, mucha gente al principio pensó que no podría durar tanto tiempo. Era difícil de creer la magnitud de la interrupción.

Ahora hay una especie de sensación subconsciente de que, bueno, tal vez nunca vuelva a la normalidad. Lo primero estaba claramente equivocado. Creo que el segundo también se equivocó. Habrá un cambio persistente en el comportamiento en el que algunas personas se darán cuenta de que disfrutan trabajando a distancia más de lo que esperaban o que es más viable o que están haciendo algún cambio en sus vidas. Pero creo que eso sería una minoría. Si visitaras a Stripe en tres años, si pasaras un día en nuestra oficina, no creo que sabrías necesariamente por observación física que Covid ha ocurrido.

¿Se acabó San Francisco como capital tecnológica?

Collison: Los costos de los bienes raíces pre-covid en California y San Francisco, estaban muy claramente actuando como una fuerza disuasiva cada vez mayor para las empresas de tecnología que se expanden en la región o las nuevas empresas ubicadas allí. Todas las principales compañías tecnológicas de la zona de la bahía habían desplazado relativamente la contratación fuera de la zona de la bahía o en algunos casos dejaron de contratar en la zona de la bahía, y la mayor parte de la expansión estaba ocurriendo en otros lugares.

Y luego miras a las clases del [Y Combinator] como una muestra longitudinal. Una práctica cada vez más frecuente es que las empresas tengan sus oficinas centrales fuera del área de la bahía.

Mi expectativa es que vuelva a la tendencia de que el Área de la Bahía es un lugar importante.

Seattle está floreciendo y es el lugar de aumento del empleo tecnológico. Nueva York está al borde de un crecimiento muy fuerte. Ahora versus hace 10 años es incomparable.

Podría decirse que la primera firma de capital riesgo fue Venrock, y Venrock era dinero de Rockefeller y Rockefeller era de Cleveland. En los años 1900 Cleveland era la séptima ciudad más grande de los Estados Unidos y el centro de tanta actividad manufacturera, la naciente industria automotriz, química y todo lo demás.

Entonces la depresión golpeó y la competencia internacional comenzó a crecer y así sucesivamente.

San Francisco tiene vientos en contra a largo plazo algo análogos [con] su versión de los desafíos locales de los precios de las propiedades, y luego una dinámica y una competencia internacional algo similar a la de otras personas que sólo son buenas en la construcción de empresas de tecnología. Pero creo que eso va a ser una historia de varios años y décadas. Mi expectativa es que en 2022 a 2023, su posición relativa no sea realmente tan diferente. No se reciben muchos retweets por eso, lo sé.

El otro factor que la gente menciona cada vez más es la situación fiscal. ¿Ves que eso juega un papel importante en esto?

Collison: La literatura, y específicamente el análisis de California, dice que la migración no parece ser tan sensible a las tasas de impuestos. Por un lado, se van a introducir algunas propuestas para cambiar las tasas impositivas a nivel estatal, pero también hay preguntas sobre qué sucede con [los impuestos estatales y locales] y cómo eso juega con el diseño a nivel federal. No está totalmente claro cómo va a evolucionar.

Si se trata de personas que ya lo han hecho y que no están necesariamente atadas a una oficina – inversionistas exitosos y así sucesivamente – creo que probablemente influirá en sus decisiones. Pero para la gente que realmente está haciendo el invento y el trabajo diario. creo que seguirá siendo una especie de factor secundario o incluso terciario.

Entonces, ¿no quieres participar en esta bonanza de la oferta pública inicial? ¿Qué estás esperando?

Collison: Somos una empresa de infraestructura, ¿verdad?

Sí. Esos están muy activos ahora mismo.

Collison: Lo que le digo a la gente cuando están considerando si unirse o no a Stripe es la buena noticia y la mala noticia depende de su disposición. Dondequiera que vayamos o lleguemos, va a evolucionar lentamente, sólo en virtud de la naturaleza del sector.

¿Existen hoy en día casos de comportamiento adversario? Absolutamente, pero obviamente la pregunta es ¿cómo ha cambiado?

Lo que ha sido tan distintivo de Amazon es la durabilidad de su composición. Son un 20%, 30% al año. Ahora están en la tercera década. Son una empresa de logística e infraestructura. Ese es el tipo de patrón de otras compañías que operan en niveles más bajos de la pila, a diferencia de, por ejemplo, algo que es entretenimiento. TikTok está obviamente en el centro de las noticias hoy en día y ha tenido tasas de crecimiento asombrosas.

Ese es el tipo de cosas que son posibles cuando estás construyendo ese tipo de producto y lo haces tan bien como ellos.

Sólo miren la Internet misma. La Internet en realidad no creció tan rápido en un año dado. Ha mantenido esta tasa de crecimiento anual compuesta del 30%, 40% durante muchas décadas en este punto.

No asumo ni por un segundo que comparemos a Stripe con Amazon o el Internet en términos de cuán lejos vamos a llegar. Somos un pececillo comparados con cualquiera de ellos en este momento. Para una plataforma, una base de nivel inferior, estas cosas tienden a evolucionar más lentamente.

Como para cualquier tipo de OPI, hay pilares fundamentales del producto y la funcionalidad que queremos construir para los clientes que no hemos terminado. En algún momento, es probable que busquemos [salir al público] o tengamos que hacerlo, pero no es un enfoque en este momento.

¿Cómo no te aburres con el tiempo? Han pasado diez años. Estás en esto a largo plazo. ¿Tienes un proyecto paralelo de Blue Origin o algo así?

Collison: No en lo más mínimo. Tiendo a pensar en lo que haría si no estuviera trabajando en Stripe. Las cosas que realmente me interesan son las dinámicas del emprendimiento y el crecimiento y la productividad e innovación. El despliegue de la tecnología y cómo eso interactúa con la globalización y la prosperidad global es siempre lo que leo en mi tiempo libre, y la estrategia como el centro de todas estas dinámicas. Si no estuviera involucrado en Stripe, estaría tratando de encontrar otra manera de volver a la misma vorágine.

Por otro lado, fui a la universidad, pensando que me convertiría en un científico. Nunca lo intenté en serio. Sigue siendo algo que me interesa, pero nunca seré un científico, y estoy completamente de acuerdo con eso. Pero es un gran tipo de búsqueda adyacente.

Stripe impulsa los pagos para un número de editores (incluyendo The Information). Creo que incluso comenzó una revista en un momento dado. ¿Qué te gustaría ver del negocio de las noticias? Oh, ¿y qué pasó con esa revista?

Stripe tiene un pequeño brazo editorial y una revista. La programación es obviamente un fenómeno bastante grande en el mundo de hoy. Hubo trece publicaciones en su día que realmente se centraron en el arte y la práctica de la programación. Pero por alguna razón no parecía haber tantas hoy en día.

Me encanta leer a los expertos en la materia que escriben sobre sus campos. El campo puede ser casi arbitrario y arcano. Pero cuando tienes a los expertos correctos escribiendo sobre ello, se vuelve interesante. Hay escritores que he seguido durante años, porque empiezas a disfrutar a través de ellos, sea lo que sea en lo que se centren.

Daniel Swain es el autor de un blog llamado Weather West, un blog sobre el clima de California, y él mismo es climatólogo. Su profundo conocimiento y capacidad de comunicación lo hace muy convincente. O Derek Lowe, que escribe sobre desarrollo de drogas y farmacología y así sucesivamente.

Lo que estoy describiendo es generalmente la escritura de eventos actuales al menos hasta cierto grado, pero no es un informe. Y el mundo también necesita apoyar eso. No ofrezco eso como una solución completa sino más bien como una dimensión particular que personalmente disfruto mucho.

¿Por qué crees que la animosidad entre los reporteros de tecnología y los técnicos parece estar creciendo?

Collison: Es muy importante que la industria de la tecnología haga un buen trabajo para ayudar al mundo a entender lo que está haciendo. Y creo que se lo debemos a la gente de todo el mundo en general.

En cierto modo, la relación entre la tecnología y la prensa parece ser bastante conflictiva. Pero en términos de la dinámica más amplia, no lo sé. Es fácil quejarse de esto o aquello, pero ¿cómo era en los 90? Hay todas estas historias sobre Larry Ellison o Steve Jobs o Bill Gates llamando a todos los periodistas y gritándoles. ¿Existen hoy en día ejemplos de comportamiento adversario? Absolutamente, pero obviamente la pregunta es ¿cómo ha cambiado?

Ha habido mucha introspección acerca de la cultura de la iniciación últimamente. ¿Qué te preocupa de la cultura de Stripe?

Collison: La gente en Stripe siempre ha sido hambrienta y eficiente, y capaz de hacer mucho con poco, y realmente hemos evitado una mentalidad de derecho y cualquier sentido de que merecíamos cualquier éxito o uso por parte de cualquier cliente. Tenemos una verdadera determinación de construir algo grande. Es muy fácil para las grandes empresas perder eso a medida que crecen.

Es posible que exista este arco inevitable que se disipe con el tiempo. Entonces tal vez no deberías preocuparte tanto por eso. Simplemente lo aceptas.

Pero hay estas tentadoras pruebas de existencia de que alguna agencia humana es posible. Casi todos en Microsoft parecen estar de acuerdo en que Microsoft es una cultura más dinámica y efectiva hoy que hace 10 años. Y por lo tanto, no es sólo este tipo de disolución monótona.

Y hemos intentado, a medida que crecemos, seguir siendo un lugar cálido y solidario. Estas son cualidades que, sólo por razones sociológicas, pueden ser más difíciles de mantener a mayor escala. Así que, sí, cada semana, pienso en ellas.

¿Qué harías con Twitter si fueras el dueño?

Collison: Soy la última persona en el mundo que debería hacer esa pregunta. Somos una empresa de infraestructura financiera. Nuestra especialidad es mover dinero de forma fiable.

Twitter es genial. He hecho tantas amistades a través de Twitter. He aprendido tanto a través de Twitter. Creo que Covid demostró de muchas maneras el tremendo valor de Twitter, ya que organizaciones muy esenciales estaban haciendo, en el mejor de los casos, un trabajo bastante desigual para mantenernos informados con precisión. Twitter realmente nos permitió mantenernos al tanto de lo que estaba sucediendo y de lo que realmente importaba. Así que primero, trataría de no estropearlo. Y en segundo lugar, crearía un botón de edición para los tweets.

Via The Information

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