El organismo que come meteoritos podría ayudarnos a encontrar extraterrestres Vida

Un descendiente microbiano de algunas de las primeras vidas de la Tierra no solo puede sobrevivir comiendo meteoritos, sino también aparentemente prosperar en las rocas

Un descendiente microbiano de algunas de las primeras vidas de la Tierra no solo puede sobrevivir comiendo meteoritos, sino también aparentemente prosperar en las rocas espaciales – un hallazgo que podría ayudarnos a detectar signos de vidas pasadas el universo.

Los humanos y todos los demás animales necesitan comer materia orgánica para sobrevivir. Sin embargo, el organismo unicelular Metallosphaera sedula (M. sedula) puede producir su energía al comer cosas no vivas, como los metales, lo que le permite prosperar en algunas de las condiciones más hostiles de la Tierra, incluidos los volcanes interiores.

Para un nuevo estudio publicado el lunes en la revista Scientific Reports , un equipo dirigido por científicos de la Universidad de Viena decidió ver qué sucedería si lo intentaban para alimentar a M. sedula algunos de los meteoritos del Noroeste de África 1172 , que se descubrió en 2000.

Con ese fin, colocaron células del organismo en losas esterilizadas del meteorito y alimentaron a otros células molidas en pedazos de ella. Un tercer grupo sirvió como control, con una dieta de calcopirita, un mineral de cobre-hierro-azufre.

Sorprendentemente, la M. sedula engulló el meteorito aún más fácilmente que la comida terrestre, y su número creció mucho más rápido en el primero que en el segundo.

“Descubrimos que la reacción es bastante feliz”, dijo la investigadora Tetyana Milojevic a Motherboard . “Nuestros estudiantes en el laboratorio también notaron de inmediato que las células son muy vívidas, están bailando en la roca espacial”.

Utilizando un microscopio electrónico, el equipo de Milojevic pudo ver qué metales meteoritos específicos comían sus bacterias y transformado químicamente, incluso después de que los organismos murieron, y los científicos creen que esta información podría ayudarnos en nuestra búsqueda de vida extraterrestre.

“Realizamos este estudio para revelar huellas dactilares microbianas – microfósiles que contenían metal – dejadas en material extraterrestre rocoso”, dijo Milojevic a Gizmodo . “Esto debería ser útil para rastrear las biofirmas para la búsqueda de vida en otras partes del Universo. Si la vida alguna vez ocurriera en otro planeta, aún se podrían conservar huellas digitales microbianas similares en el registro geológico. ”

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