El personal de Apple en EE.UU. regresa a China, animado por los bonos en efectivo

En los últimos meses, Apple ha reanudado el vuelo de los empleados de EE.UU. a China para trabajar con los fabricantes que hacen la mayoría de sus iPhones, Macs y iPads, según siete empleados actuales y antiguos de Apple y personas que trabajan para sus socios.

Un antiguo guerrero de la empresa regresa a China: el empleado de Apple.

En los últimos meses, Apple ha reanudado el vuelo de los empleados de EE.UU. a China para trabajar con los fabricantes que hacen la mayoría de sus iPhones, Macs y iPads, según siete empleados actuales y antiguos de Apple y personas que trabajan para sus socios. Estas visitas voluntarias, que ahora suelen durar al menos seis semanas e incluyen una estancia de dos semanas en un hotel de cuarentena negociado por Apple y el gobierno local de Shanghai, vienen con un incentivo: hasta 500 dólares diarios además de los gastos diarios normales de los viajes de negocios, según dos de estas personas.


El Takeaway

– El personal de EE.UU. está volviendo a trabajar con los socios de fabricación
– Apple ofrece a los empleados una bonificación diaria extra por la visita
– Algunos empleados de U.S. Apple dudan en volver debido a la cuarentena

Los bonos en efectivo están facilitando el regreso de Apple a un proceso de desarrollo de productos a prueba de tiempo. Antes de la pandemia, la compañía enviaba regularmente a empleados de EE.UU. a China para ayudar a establecer líneas de ensamblaje, inspeccionar productos y resolver problemas de fabricación en fábricas fuera de Shangai, Shenzhen y otras ciudades industriales chinas, dicen los empleados actuales y anteriores.

La decisión del CEO de Apple, Tim Cook, de restringir los viajes del personal a China a finales de enero, redujo bruscamente esas rutinas. En cambio, los empleados de Apple en EE.UU. confiaron más en sus colegas con sede en China y recurrieron a las llamadas de videoconferencia y al envío de fotos por correo electrónico para tomar decisiones sobre los productos.

Mientras que Cook ha dicho que la empresa ha podido trabajar bien a distancia, algunos empleados de Apple dicen que las alternativas virtuales palidecen en comparación con las visitas a la fábrica en persona.

Este otoño Apple retrasó un mes el lanzamiento habitual de su emblemático iPhone. Aunque Apple no ha explicado la causa del retraso, su incapacidad para enviar a los empleados de EE.UU. al extranjero “definitivamente ha puesto un freno a este último ciclo de productos, y no es sostenible”, dijo el analista de Wedbush Securities, Daniel Ives.

Acercar a los empleados a su cadena de suministro y operaciones de fabricación en China “ha sido una parte clave del ADN de Apple desde el primer lanzamiento del iPhone en 2007”, dijo.

Pero hacer un viaje a China ahora, mientras la pandemia hace estragos en los EE.UU., requiere que el personal de Apple en EE.UU. renuncie a algunas comodidades. Para prevenir nuevas infecciones, el gobierno chino exige que la mayoría de los visitantes que llegan al país viajen directamente a un hotel en cuarentena, donde no pueden hacer excursiones, recibir la entrega de un restaurante, hacer la limpieza o el servicio de lavandería. El personal de Apple que viaja a Shangai espera la estancia en un hotel económico, comiendo estofado y fideos salteados con la comida de China Eastern Airlines y lavando su ropa en la bañera, dicen los empleados que conocen los arreglos.

Después de completar la cuarentena, los empleados pueden mudarse a hoteles de lujo frecuentados por el personal de Apple como el Park Hyatt y el Marriott. Las nuevas medidas significan que los empleados deben hacer viajes más largos a China que antes de la pandemia, cuando podrían haber reservado viajes de 10 días varias veces al año. Algunos han dudado en ir debido a la cuarentena o al compromiso de tiempo que requiere, según los empleados.

El mejor cliente de United

Incluso con esos cambios, los viajes representan un regreso gradual a un aspecto esencial de hacer negocios para Apple. Su personal estadounidense voló una vez con tanta frecuencia a China que United Airlines se jactó internamente el año pasado de que Apple era su mayor cuenta global, reservando un promedio de 50 asientos de negocios al día entre San Francisco y Shanghai y representando 35 millones de dólares de ingresos anuales sólo para esa ruta.

Cuando los viajes globales se congelaron a principios de este año, el personal estadounidense de Apple elaboró alternativas a la visita a las fábricas, como poner a algunos empleados de EE.UU. en un turno de noche para coincidir con la jornada laboral de China. También se apoyaron más en los empleados de Apple en China, donde hay alrededor de 2.400 personas empleadas en sus filiales de compras y operaciones, de acuerdo con una revisión de los archivos corporativos de Apple en China.

Esos arreglos no fueron tan efectivos como visitar las fábricas para verificar los procesos de producción y construir relaciones con socios de fabricación como Foxconn Technology, dicen los empleados. Este verano, Apple envió a algunos empleados de EE.UU. a China, según dos personas familiarizadas con los viajes. En septiembre, Apple envió un correo electrónico al personal de su organización de fabricación y diseño con detalles sobre cómo volver al país en vuelos a partir de octubre, dijo un empleado.

No está claro si otras empresas de tecnología de consumo han empezado a enviar a sus empleados de vuelta a China para visitas similares de fabricación. Microsoft ha dicho a los empleados que no viajen por motivos de trabajo a menos que sea esencial y que deben obtener la aprobación de un gerente general si viajan desde una región de alto riesgo como los EE.UU., según un aviso interno con fecha 4 de noviembre y revisado por La Información. Un empleado de Microsoft que participa en las operaciones de fabricación de la línea de computadoras Surface dijo que la compañía ha aumentado las contrataciones en China para compensar la falta de ingenieros estadounidenses que viajan al país. Microsoft se negó a hacer comentarios.

Retraso del iPhone

El regreso de las visitas a la fábrica marca el último desarrollo en un año de agitación para la cadena de suministro de fabricación de Apple. A mediados de febrero, Apple dijo que tendría que reducir las expectativas de ventas porque las fábricas chinas que fabrican la mayoría de sus dispositivos estaban reabriendo más lentamente de lo previsto. En el informe trimestral de ganancias de Apple en abril, Cook dijo que la producción había vuelto a niveles normales. Sin embargo, The Wall Street Journal había informado que Apple tendría que retrasar el lanzamiento de su nuevo teléfono insignia por alrededor de un mes.

Recientemente, algunos analistas de Wall Street han aumentado sus estimaciones para la producción de los modelos del iPhone 12 debido a una demanda mayor que la prevista. Ives de Wedbush dijo que espera que los proveedores de Apple produzcan de 80 a 85 millones de unidades de los teléfonos 5G para el período de lanzamiento inicial, un aumento sustancial de su proyección de este verano.

“Como la cadena de suministro se está normalizando cada vez más, se hace mucho más importante para Apple tener empleados sobre el terreno”, dijo Ives.

Un número creciente de visitas de personal de EE.UU. podría ayudar a compensar la escasez de empleados de Apple con sede en China disponibles para resolver problemas en las fábricas durante el feriado del Año Nuevo Lunar, que el próximo año se produce en febrero. Algunos de los empleados taiwaneses de Apple en China, por ejemplo, podrían volar de vuelta a Taiwán para el feriado, lo que requeriría cuatro semanas de cuarentena para viajar de ida y vuelta, dijo un empleado de Apple.

Entrada especial

La decisión de Apple de reiniciar el viaje a China sigue a una fuerte caída en los nuevos casos de coronavirus en el país, que ahora está por debajo de los 50 casos por día, según las autoridades gubernamentales. Eso se compara con los más de 130.000 nuevos casos diarios en los EE.UU. y más de 200 al día en el condado de Santa Clara, donde se encuentra la sede de Apple. La mayoría del personal de la sede de Apple en Cupertino, California, sigue trabajando desde casa, como los empleados de otras empresas de tecnología en el área.

Aunque en marzo China suspendió la entrada de casi todos los extranjeros, incluyendo a aquellos con visas de negocios, los empleados de Apple han podido viajar al país usando una visa especial para los empleados extranjeros que se determinan como esenciales para las operaciones comerciales de una compañía, según los empleados.

Los empleados de Apple, como la mayoría de los visitantes extranjeros, pasan por un proceso de evaluación de Covid-19 que incluye un chequeo de salud antes del vuelo, exámenes de temperatura corporal durante el viaje, una prueba de Covid-19 a la llegada y la descarga de la aplicación de mensajes sociales WeChat de China para llenar un formulario en línea sobre el historial médico y de viajes recientes, dijeron los empleados. Luego son transportados en autobús desde el aeropuerto hasta el hotel.

Para que las visitas sean más agradables, Apple ha comenzado a ofrecer un bono diario de hasta 500 dólares que puede sumar hasta 21.000 dólares adicionales si un empleado se queda por lo menos seis semanas, el mínimo que Apple requiere ahora para estos viajes. El incentivo en efectivo fue una de las razones principales por las que un empleado dijo que decidió ser voluntario para un viaje próximo.

Además, les dio la oportunidad de dejar su apartamento en el área de San Francisco donde han estado trabajando durante la pandemia. “Será agradable no estar en la misma habitación”, dijo el empleado.


Nick Bastone

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