El personal de Robinhood se preocupa por la misión después de que la startup haya detenido la compra de “acciones de memes”

La interrupción de las operaciones podría hacer que algunos de los clientes de Robinhood se pasen a corredores rivales, aunque hasta el jueves por la noche seguía siendo la aplicación más descargada en la App Store de Apple

A los ojos de algunos empleados de Robinhood, la aplicación de comercio de acciones perdió el rumbo cuando decidió el jueves detener la compra de “acciones meme” como las del minorista de videojuegos GameStop, que los clientes de Robinhood compraban para apretar a los fondos de cobertura que habían apostado a que esas acciones caerían.

Después de alegrarse por la fuerte subida de las acciones de GameStop y otros minoristas que habían sido restringidos por los fondos de cobertura, algunos empleados de Robinhood compartieron abiertamente su frustración y confusión con sus colegas sobre las repentinas restricciones comerciales, según una persona cercana a la empresa y los comentarios de los empleados que fueron vistos por The Information. Sentían que iba en contra de la misión declarada de Robinhood de “democratizar las finanzas” para los inversores individuales que a principios de esta semana parecían dar la vuelta a la tortilla temporalmente sobre las empresas de Wall Street, gracias en parte a la aplicación de trading.


El Takeaway

– Algunos empleados de Robinhood se quejaron de la decisión de restringir las operaciones
– Al personal le preocupaba que las restricciones entraran en conflicto con su objetivo de potenciar a los pequeños inversores
– Los empleados, que en su mayoría trabajan desde casa, recibieron un crédito de 40 dólares de DoorDash

“Esto sienta un precedente horrible”, escribió un empleado en Blind, un sitio de discusión que verifica las cuentas de correo electrónico corporativas de los usuarios antes de que puedan publicar anónimamente sobre su empresa, según una captura de pantalla vista por The Information. “Hoy será el retroceso del 3/2 con esteroides”, decían, en referencia a las feroces críticas que Robinhood soportó después de que la aplicación de la compañía se desplomara el 2 de marzo cuando el mercado bursátil tuvo un gran repunte, dejando a muchos clientes sin poder aprovechar el alza.

La startup, que ha sido una de las mayores beneficiarias y catalizadoras del actual auge bursátil, indicó en una entrada de su blog el jueves por la tarde que se vio obligada a detener las operaciones porque no tenía suficiente capital para cubrir los riesgos asociados a esas operaciones, en cumplimiento de los requisitos regulatorios. Esto planteó preguntas sobre el balance de Robinhood y su capacidad para manejar el nivel de comercio que ahora fluye a través de la aplicación. También puso en duda la esperada salida a bolsa de sus propias acciones a finales de este año. A última hora del jueves, la empresa anunció una nueva financiación de emergencia de 1.000 millones de dólares procedente de inversores existentes, de la que informó primero The New York Times. Robinhood también dijo que el viernes volvería a permitir a sus clientes hacer compras limitadas de las acciones restringidas.

Antes de que Robinhood explicara la razón de la suspensión, figuras tecnológicas notables como Chamath Palihapitiya y Sam Altman y políticos como Alexandria Ocasio-Cortez habían criticado su movimiento de suspensión de acciones en las redes sociales y en la televisión. La interrupción de las operaciones podría hacer que algunos de los clientes de Robinhood se pasen a corredores rivales, aunque hasta el jueves por la noche seguía siendo la aplicación más descargada en la App Store de Apple. (Un rival de Robinhood llamado Webull subió al número 2).

El episodio también podría invitar a un mayor escrutinio regulatorio de Robinhood, que antes de este episodio se esperaba que vendiera acciones a inversores públicos este año en una oferta pública inicial que podría valorar la compañía en 20.000 millones de dólares o más. Recientemente acordó pagar 65 millones de dólares para resolver las reclamaciones presentadas por la SEC de que había engañado a los inversores sobre cómo ganaba dinero enrutando órdenes a través de empresas de comercio de alta velocidad. (Robinhood no admitió ni negó haber actuado mal, pero dice que el acuerdo se refiere a prácticas anteriores).

Para apaciguar al personal descontento, Robinhood proporcionó el jueves a sus aproximadamente 1.000 empleados un crédito de 40 dólares para la aplicación de entrega de restaurantes DoorDash. Para algunos empleados, sin embargo, el gesto se sintió vacío.

“40$ de crédito de doordash para ayudar a pagar nuestra moral”, escribió otro miembro del grupo de empleados en Blind, según una captura de pantalla.

Una portavoz de Robinhood se negó a comentar las respuestas de los empleados.

Las quejas siguen a unos días turbulentos para la startup, que recientemente fue valorada en privado en 11.700 millones de dólares y está respaldada por Andreessen Horowitz, DST Global, Ribbit Capital y docenas de otras empresas de riesgo y financieras. Al parecer, uno de los inversores de Robinhood, D1 Capital Partners, también se encuentra entre las empresas que sufrieron pérdidas por haber realizado apuestas cortas en acciones que los operadores de Robinhood hicieron subir esta semana. Esto hizo que los críticos de la decisión de Robinhood se sintieran aún más incómodos, aunque la empresa dijo que no detuvo la compra de acciones por indicación de ninguna empresa.

El drama comenzó la semana pasada, cuando un grupo de comerciantes minoristas en el foro de Reddit r/WallStreetBets discutió sobre la oferta de ciertas acciones que habían caído profundamente en valor, impulsando un aumento en las acciones del minorista GameStop en dificultades. Las ofertas resultantes aumentaron el precio de GameStop a más de 400 dólares en la mañana del jueves, más de 10 veces su precio de la semana pasada, así como hicieron subir los precios de otras acciones previamente deprimidas, incluyendo la cadena de cines AMC Entertainment Holdings.

Tras las inesperadas subidas de las acciones, el jueves Robinhood y otras aplicaciones de negociación de acciones, como Public y Webull, de propiedad china, así como corredores de bolsa más grandes, como E-Trade y TD Ameritrade, detuvieron temporalmente o restringieron las operaciones de ciertas acciones, en algunos casos debido a las decisiones de las cámaras de compensación de acciones que realmente llevan a cabo las operaciones para los clientes de la aplicación. GameStop, AMC y muchos de los otros “valores meme”, como se les ha llamado, cayeron tras las restricciones, aunque siguen subiendo considerablemente desde el comienzo de este mes.

Alimentando aún más la percepción de que Robinhood estaba ayudando a las fuerzas que querían hacer caer los precios de las acciones, la aplicación sólo restringió las compras de las acciones que se dispararon, no las ventas.

Para las startups de tecnología financiera que se han posicionado como un medio para aumentar el acceso a la históricamente opaca industria financiera, la situación de Robinhood amenaza con socavar su posición como forasteros que luchan por los desvalidos. Y para los empleados de Robinhood, en particular, el ataque público afectó al núcleo de la misión de la aplicación, que consiste en hacer que el comercio de acciones sea accesible para los comerciantes minoristas, que históricamente han perdido frente a las grandes empresas de Wall Street cuando se trata de obtener las mejores oportunidades de comercio.

Cofundada en 2013 por Vlad Tenev, antiguo compañero de habitación en la Universidad de Stanford, y Baiju Bhatt, ambos treintañeros, la aplicación anuncia operaciones gratuitas y una interfaz desenfadada que resulta familiar a una generación que creció con los smartphones. Robinhood también permite a los inversores comprar acciones parciales, poniendo acciones de alto precio como Amazon o Tesla al alcance de los inversores más pequeños.

La pandemia, que dejó a los estadounidenses aburridos y aislados de los eventos presenciales, llevó a los operadores novatos a la aplicación. De los tres millones de clientes que tenía a principios de 2020, acabó el año con más de 13 millones.

Ver a los inversores minoristas comprar acciones de empresas deprimidas, superando a los fondos de cobertura que habían colocado grandes posiciones cortas -o apuestas a que las acciones caerían- fue visto por algunos empleados como una señal alentadora. Incluso Tenev animó a los compradores, diciendo en una entrevista con Yahoo Finanzas el miércoles que “la gente está viendo ahora que [los inversores minoristas] tienen la capacidad de invertir y están empoderados”.

Ross Matican contribuyó a este artículo.


Kate Clark


HyperNoir.

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