El problema de la diversidad oculta de la tecnología: los cazatalentos ejecutivos

La empresa de búsqueda de ejecutivos True a menudo recibe la llamada cuando las empresas de tecnología punta buscan cubrir puestos de trabajo clave. Esta
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La empresa de búsqueda de ejecutivos True a menudo recibe la llamada cuando las empresas de tecnología punta buscan cubrir puestos de trabajo clave. Esta empresa, con sede en Nueva Jersey, ha crecido tan rápidamente como algunos de sus clientes de nueva creación, habiendo contratado a 350 empleados en varios continentes desde su fundación hace ocho años.

True se asemeja a sus clientes de la industria tecnológica de otra manera: Sólo uno de los casi 70 socios de la firma es Black. Otras firmas prominentes de búsqueda de talentos en el campo de la tecnología carecen igualmente de diversidad en sus rangos superiores, una brecha que, según los profesionales de la tecnología y los reclutadores, probablemente contribuye a la subrepresentación de ejecutivos negros y latinos en todo el Valle del Silicio.

“Hemos caído en la misma trampa [que nuestros clientes]”, dijo el verdadero co-director general Brad Stadler en una entrevista. True dijo que su principal prioridad para su propio equipo de reclutamiento interno es aumentar el número de socios que son negros o latinos.

La comida para llevar Las
empresas de contratación que desempeñan un papel importante en la búsqueda de candidatos para los puestos más importantes de la industria tecnológica carecen de diversidad en sus rangos superiores, lo que contribuye a los problemas generales de diversidad del Valle del Silicio.

Los reclutadores de ejecutivos a menudo tienen las llaves de los puestos más altos en el Valle del Silicio. Los socios de estas empresas aprovechan sus redes para crear listas de potenciales directores de marketing, ejecutivos de finanzas y jefes de ingeniería para las nuevas empresas. Sin embargo, las búsquedas sólo conducen con poca frecuencia a la contratación de negros y latinos, lo que dificulta el acceso de los ejecutivos no blancos a los niveles superiores de la industria tecnológica.

Hay pocos socios negros en otras firmas de reclutamiento de startups, incluyendo SPMB, Daversa Partners y Riviera Partners. Daversa Partners se negó a hacer comentarios. Riviera Partners declinó una solicitud de entrevista. SPMB no respondió a una solicitud de comentario.

Los problemas de diversidad de la tecnología se extienden más allá de la composición racial y étnica de los reclutadores. Los profesionales negros y latinos de la industria de la búsqueda dijeron que los gerentes de contratación tienden a gravitar hacia los candidatos que asistieron a escuelas de élite o que trabajaron en empresas de marca, y como resultado pasan por alto otros prospectos talentosos. Y para las minorías subrepresentadas que sí son contratadas, dijeron, las compañías necesitan invertir más en programas de liderazgo y tutoría para estos empleados para aumentar la retención.

Pero la falta de diversidad entre los profesionales de la búsqueda puede afectar a los candidatos que son llamados para trabajos importantes, en particular entre las empresas de nueva creación, dijo Dan Portillo, un ex socio de talento de la empresa de capital de riesgo Greylock.

“El proceso de búsqueda se realiza a través de la red, conociendo a quien conoces, conociendo a quien conoces durante varios años, teniendo acceso a personas con carreras exitosas”, dijo Portillo, quien es latino y ahora sirve como socio gerente en la firma VC Sweat Equity Ventures. “Hasta que no descubras cómo quitar eso de la forma de hacer búsquedas, este problema persistirá”.

La industria de la tecnología no parece haber hecho progresos significativos para llevar a las minorías menos representadas a los puestos más altos.

Un promedio del 2,7% de los ejecutivos de 10 grandes empresas de tecnología, incluyendo Apple, Google y Uber, son negros, según un análisis de The Information of 2018 federal filings by the companies. Eso es ligeramente inferior a la cuota de ejecutivos negros en toda la lista Fortune 500, y mucho más bajo que el porcentaje de graduados en ciencias de la computación de EE.UU. que son negros.

Muchas de las empresas emergentes más prominentes del sector tecnológico no publican informes de diversidad que detallen la composición racial o étnica de su liderazgo. Dos de las más valiosas startups privadas, Airbnb y Stripe, han dicho públicamente que no son lo suficientemente diversas. En Airbnb, sólo una de las 16 personas en su equipo ejecutivo es no-blanco. Stripe no publica datos de diversidad, pero el CEO Patrick Collison escribió a principios de este mes que dentro de la compañía “la fracción de los empleados de EE.UU. que son negros es sustancialmente menor que la de la población americana”.

El tema ha cobrado importancia en las últimas semanas, tras el asesinato de George Floyd por un oficial de policía y las protestas en todo el país. Las empresas han emitido declaraciones y donado dinero para causas de justicia racial. Los reclutadores de ejecutivos dijeron que las compañías ya están pidiendo más listas de candidatos diversos. Google, Facebook y Airbnb han dicho que en los próximos años aumentarán el número de ejecutivos que son minorías subrepresentadas.

Pero puede que sea demasiado poco, demasiado tarde, dijo Amy Vernetti, una ex socia de True que también desempeñó un papel de reclutamiento de alto nivel en Alphabet. Dijo que las empresas nuevas y los reclutadores de ejecutivos deberían haber estado construyendo redes más diversas de candidatos hace una década.

“Las nuevas empresas son tan malas como las grandes compañías, y las grandes compañías son terribles”, dijo Vernetti. “Reclutadores de ejecutivos que entienden auténticamente este tema, no sé si hay alguno.”

Algunos veteranos de la tecnología destacaron que la composición de las empresas de reclutamiento es uno de los muchos factores de la falta de diversidad de la industria. Marinda Thomas, ex reclutadora de ejecutivos en Facebook, dijo que las empresas más jóvenes a menudo no nutren o entrenan a los gerentes junior que son minorías subrepresentadas.

Además, señaló, los papeles de liderazgo de la industria tecnológica suelen tener su base en el área de la bahía de San Francisco, donde la proporción de residentes negros ha disminuido en las últimas décadas. La creciente apertura a la contratación de trabajadores a distancia podría ayudar a atraer a más minorías subrepresentadas, dijo Thomas. Google dijo la semana pasada que buscará contratar más altos ejecutivos en Atlanta, Washington, D.C., y Londres, donde ya tiene oficinas, para atraer a más candidatos diversos.

Thomas ahora trabaja en búsquedas para la editorial digital Issuu, donde dijo que es la única empleada negra. Asistió a la Universidad Howard, lo que significa que su red personal y profesional es probablemente más diversa que la de otros reclutadores.

“Tengo más conversaciones ahora con CEOs o jefes de RR.HH. que ponen la diversidad sobre la mesa – la necesidad y el deseo de ella. Esa no fue una conversación que tuve en 2010 con las mismas personas”, dijo Thomas, quien también trabajó en la firma de búsqueda Riviera Partners. “La gente todavía está luchando con la forma de llegar allí”.

Las búsquedas de ejecutivos exitosas pueden ser lucrativas. A los socios de búsqueda se les paga a menudo una cuota equivalente a un tercio del salario del primer año del ejecutivo. True, que es una empresa privada y trabaja casi en su totalidad con firmas de tecnología, obtuvo 91 millones de dólares en ingresos el año pasado, un 36% más que el año anterior, según la publicación de la industria Hunt Scanlon.

Alex Cole, director de talento de la firma de capital privado VMG Partners, solía trabajar como asociado senior en True. Cole, que es negro, dijo que la industria de la búsqueda no ha construido una fuerza laboral diversa en parte porque relativamente pocas personas saben de estas carreras. “Francamente, a muchas personas se les enseña a ser médicos, abogados, pero nadie oye hablar de la búsqueda de ejecutivos”, dijo.

Stadler esbozó los planes de True para aumentar la diversidad. Uno de los pasos que está dando la firma es el lanzamiento de una plataforma el próximo mes, llamada Above Board, en la que los líderes subrepresentados podrán compartir datos demográficos personales y ver los puestos ejecutivos disponibles.

Lucinda Duncalfe, una antigua ejecutiva de software que dirigirá Above Board, dijo que tenía claro que las empresas de búsqueda tienen problemas de diversidad. “No podemos buscar en organizaciones menos diversas que las empresas de tecnología para resolver el problema de la diversidad tecnológica.”


Cory Weinberg
Via The Information

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