El problema de la sociedad es que sólo se necesitan 1.000 verdaderos fans para tener éxito en línea.

En el lado positivo, Internet ha permitido a la gente encontrar su propia tribu. Pero eso tiene un costo

Cuando Internet era joven, uno de sus aspectos más emocionantes era que ayudaba a la gente a conectarse con personas de ideas afines, desarrollando comunidades de intereses de nicho que la monotonía de los suburbios y la cultura de masas no podían apoyar. Hoy en día, nos encontramos frente al problema opuesto.

En el lado positivo, Internet ha permitido a la gente encontrar su propia tribu. Pero eso tiene un costo: nos está forzando activamente hacia extremos cada vez más lejanos, alejándonos de los elementos de la cultura de masas, la identidad y la toma de decisiones que necesitamos para funcionar como nación.


El Takeaway

La Internet está impulsando a la gente a encontrar y cultivar comunidades de nicho cada vez más extremas, lo que está causando una fragmentación de nuestra sociedad, lo que hace más difícil que podamos hacer frente a los desafíos de amplio espectro -Covid-19, por ejemplo. Es hora de encontrar una forma de recuperar los mejores aspectos de la identidad y el propósito colectivos.

Dado que no nos hemos reunido para tratar el asunto de Covid-19, y la enorme tensión y división social que rodea a las elecciones de 2020, es hora de empezar a examinar críticamente la forma en que Internet nos está alejando unos de otros y preguntarnos qué podemos hacer para recuperar algunos de los mejores aspectos de la identidad, el propósito y la política colectivos.

El camino correcto hacia adelante no es fácil de averiguar. Los intentos históricos de bloquear o limitar la tecnología se han producido sistemáticamente durante algunos de los peores períodos de la historia de la humanidad. No hay duda, sin embargo, de que necesitamos averiguar rápidamente cómo adaptarnos a un mundo que es sorprendentemente diferente del que hemos ocupado hasta ahora.

El problema de sólo necesitar 1.000 verdaderos fans para tener “éxito”

Hay una idea que flota en Internet de que en la era digital sólo se necesitan 1.000 personas que crean en ti o quieran lo que vendes para ganarse bien la vida. No necesitas ser famoso, sólo necesitas un pequeño número de “verdaderos fans”.

A la gente le gusta hablar de esto en el contexto de plataformas como OnlyFans, Patreon, Etsy y Substack. Si una pequeña comunidad realmente ama lo que haces, y está dispuesta a pagarte de 5 a 10 dólares al mes, puedes ser fácilmente un “creador” autosuficiente que gana de 50.000 a 100.000 dólares al año y vivir de forma independiente.

A nivel individual, este es un modelo extremadamente atractivo y aparentemente alcanzable para muchas personas.

El problema, por supuesto, es encontrar esos verdaderos fans y luego proporcionarles suficiente contenido para que tengan éxito, incluso cuando miles (o millones) de personas están tratando de hacer exactamente lo mismo.

Lo que acaba ocurriendo es que la gente se ve obligada a especializarse en nichos cada vez más estrechos para conseguir fans, y luego se persiguen más y más extremos para mantener esos fans.

En los primeros días, la gente estaba entusiasmada con el uso de Internet para conectarse a nichos de interés como Warhammer, o el tejido, o los yo-yos. Esas comunidades, convertidas en globales, son ahora enormes y competitivas. Ser el mejor tejedor es un gran negocio e inalcanzable para la mayoría. En cambio, lo que se vuelve alcanzable es encontrar una subcomunidad, como Tejer gatitos en rosa o suéteres los martes, y establecer una marca en una pequeña parte del mundo.

Puedes ver este patrón sucediendo en la política y el comentario político, en la industria del porno y en el mundo del anime.

En la búsqueda de verdaderos fans, la gente llega a extremos cada vez mayores, que son poco atractivos para la gran mayoría de la gente pero que involucran profundamente a un pequeño segmento de la población mundial.

¿Es malo este mundo cada vez más fragmentado de culturas? Eso es discutible, pero significa que un grupo de personas en un vecindario o ciudad o estado, que solían compartir ampliamente los intereses o al menos un vocabulario social básico, están fracturados en tribus cada vez más pequeñas que tienen cada vez menos en común.

El desafío al propósito personal y al lugar

El problema de la microcomunidad de los 1000 fans no es sólo un asunto de la economía creadora y los tipos de medios y entretenimiento que nos gusta consumir. Afecta a todo el mundo mientras buscan un propósito en el mundo moderno sin fricciones.

En la era pre-internet, alguien podría haberse enorgullecido de ser el mejor jugador de baloncesto de su comunidad o de su parque local. Ahora, con YouTube y el acceso instantáneo a todo el mundo de los jugadores de baloncesto amateur, se hace evidente para esa persona y para los que le rodean lo decididamente mediocres que son en realidad.

Lo mismo ocurre con el hecho de ser un gran panadero, contador o predicador de la iglesia. Poner tu trabajo en el contexto del entorno global erosiona seriamente cualquier respeto que puedas ganar localmente por una habilidad o talento.

Tener acceso a lo mejor de todo en el mundo es asombroso. Pero significa que se pierden las rebanadas tradicionales de propósito o significado comunitario, y eso envía a la gente a buscar nuevos extremos y nuevas comunidades profundas donde puedan ser conocidas y validadas.

Internet, en este sentido, no sólo nos permite ser nosotros mismos y explorar nuestras pasiones. Desafía activamente la forma en que la gente piensa en el propósito y el lugar individual cuando las comunidades se transforman. Para la mayoría de las personas, desafía elementos de su dignidad humana y sentido de pertenencia.

Está bien si casi todo el mundo te odia y casi nadie te necesita.

Los cambios en la cultura, incluso los amplios cambios en el sentido de propósito y lugar, todos parecen ser los tipos de desafíos que los seres humanos pueden evolucionar para igualar. Somos criaturas altamente adaptables y sociales.

Puede ser más difícil para la gente adaptarse al movimiento hacia microcomunidades más extremas. Una de las tácticas clave suele ser liberarse de las opiniones y puntos de vista de casi todos los demás.

Piensa en esto en términos de política. En un mundo en el que hay que apelar ampliamente a todos los electores de una comunidad diversa, hay mucha presión para adherirse a las normas (no mentir, por ejemplo) y tener políticas razonablemente moderadas.

Sin embargo, en un mundo en el que sólo se necesita que unas pocas personas te amen profundamente, y no te importa en absoluto lo que los demás piensen de ti, puedes mentir, destrozar las normas sociales e institucionales, y así sucesivamente.

En una sociedad más tradicional, en la que se depende de los vecinos, esta tendencia a los extremos podría tener un respaldo natural. La realidad del mercado abierto y libre de hoy en día, sin embargo, es que todavía puedes mantener el acceso a los bienes y servicios y ser tratado de manera justa, incluso si la mayoría de las personas más allá de tus verdaderos fans te odian.

En sus mejores días, el capitalismo significa que todos pueden comprar las cosas que necesitan sin importar lo que la comunidad que los rodea piense de ellos y de su capital social. Aspiradamente, nuestro sistema legal trata a todos de la misma manera, siempre y cuando no hayan roto las reglas escritas explícitas.

Estos marcos binarios basados en reglas permiten la libertad, la cual valoramos. Pero también separan claramente a la gente de la dependencia de las comunidades locales y diversas, lo que los aleja de la preocupación por su amplio capital social o por llevarse bien con los que los rodean.

Este patrón ayuda a explicar mucho de lo que vemos a nuestro alrededor, como cuando vemos a los políticos mentir en la televisión y erosionar la verdad. Resulta que en el modelo de Internet de la “pequeña base de verdaderos fans leales” del mundo, la amplia popularidad es casi incompatible con los extremos que hay que asumir para mantener a los seguidores.

El camino hacia adelante

Cualquiera con la edad suficiente para haber tenido siquiera un atisbo de la sociedad de masas impulsada por los centros comerciales o la política de las ciudades pequeñas entiende lo profundamente asombroso, liberador e importante que es realmente Internet. No quieres volver.

Pero hay una pregunta candente sobre cómo navegar por el futuro y cómo mantener unidas a las grandes comunidades en un mundo cuya racionalidad económica y social conduce a una especificación y subdivisión cada vez mayor sin prestar mucha atención a los daños colaterales.

En mi opinión, no va a ser un cambio tecnológico el que nos haga avanzar, ni será ningún tipo de cambio legal. Va a tener que ser cultural.

De alguna manera, vamos a tener que encontrar memes, personas, ideas y proyectos que podamos apoyar. Y tenemos que encontrar la manera de recompensar y alentar a la gente por formar parte de grandes comunidades, en lugar de buscar su propio nicho comunitario.

Los incentivos se alinean naturalmente en la dirección opuesta, pero tal vez descubrir esto es el gran desafío filosófico de nuestra era.

Sam Lessin es cofundador de Fin Analytics y socio de Slow Ventures. Anteriormente fue vicepresidente de gestión de productos en Facebook.

Sam Lessin

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