El próximo congreso probablemente se enfrentará a Big Tech. Las pequeñas empresas de Internet quieren una voz

Un grupo de más de una docena de empresas tecnológicas de tamaño medio, entre ellas Dropbox, Reddit y Etsy, están en conversaciones para formar su propia coalición de cabildeo en Washington, D.C.

Un grupo de más de una docena de empresas tecnológicas de tamaño medio, entre ellas Dropbox, Reddit y Etsy, están en conversaciones para formar su propia coalición de cabildeo en Washington, D.C., para asegurarse de que no se vean envueltas en nuevas leyes y reglamentos destinados a restringir el poder de las grandes empresas tecnológicas.

Independientemente de quién gane las elecciones presidenciales, que aún no han finalizado hasta el miércoles, las compañías de Internet se preparan para cambiar una ley que actualmente las protege de las demandas presentadas por contenidos y videos inflamatorios o en disputa que sus usuarios publican. Las empresas medianas, sin embargo, tienen una preocupación particular. Quieren que el Congreso se dé cuenta de que sus empresas sufrirán de manera desproporcionada si tienen que cumplir con las leyes dirigidas a las grandes compañías como Facebook y Google. A partir del miércoles por la mañana, el balance de poder en el Congreso después de las elecciones parece en gran parte inalterado.


El Takeaway

– Más de una docena de empresas en conversaciones para formar una coalición para presionar al Congreso
– El foco de la coalición es la reforma de la Sección 230
– Las empresas más pequeñas se preocupan por el impacto de las reformas centradas en la gran tecnología

Los esfuerzos de organización comenzaron este verano e incluyeron a Patreon, Nextdoor, Tripadvisor, Medium, GoDaddy, Glassdoor, Etsy, Cloudflare, Reddit, Pinterest, Vimeo y Dropbox, según varias personas directamente involucradas en las charlas. No se pudo saber si todas estas empresas han seguido participando en los esfuerzos de la coalición a medida que las conversaciones han ido avanzando. Además, empresas como Indeed y Medium han estado contratando a sus propios cabilderos en Washington, según muestran los registros públicos.

La responsabilidad podría dañar a las pequeñas empresas

Los llamamientos bipartidistas para reformar la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones de 1996 se deben a la creciente insatisfacción de los legisladores con la forma en que Facebook, Twitter y Google han manejado los mensajes de los políticos. Los republicanos han arremetido contra la decisión de las principales redes sociales de etiquetar o estrangular algunas publicaciones del presidente Donald Trump que se oponen a sus políticas. Los demócratas, a su vez, han criticado esos esfuerzos de moderación como inadecuados. Al menos media docena de proyectos de ley han propuesto reducir la amplia inmunidad legal que protege a las empresas de Internet de demandas por contenidos generados por los usuarios.

A los ejecutivos de las empresas de Internet más pequeñas les preocupa ahora que los cambios propuestos a la ley los dejen vulnerables a costosos litigios que sus contrapartes más ricas podrían manejar más fácilmente. Hace tres años, Facebook, bajo presión después de no haber podido detener la propagación de la desinformación rusa en las últimas elecciones generales, abandonó su oposición a un proyecto de ley que eliminaba el escudo de responsabilidad de la Sección 230 cuando se trataba de contenido que promovía el tráfico sexual. Un influyente grupo comercial de compañías de internet también cambió su posición sobre el tema. Las compañías de Internet más pequeñas temen cambios similares en las próximas peleas.

“El Capitolio se centra en abordar los abusos percibidos o los lapsus de responsabilidad de las grandes empresas tecnológicas, pero las prescripciones de una política de talla única pueden en realidad envalentonar a esas plataformas más grandes a expensas de las plataformas más pequeñas y medianas como Etsy”, dijo Jeffrey Zubricki, director de relaciones con el gobierno de Estados Unidos en Etsy. El minorista online de artículos artesanales generó unos ingresos de 450 millones de dólares en el tercer trimestre, es decir, menos del 1% de los ingresos de Google.

En los meses previos a las elecciones del martes, Trump y los legisladores republicanos como el senador Josh Hawley de Missouri han intensificado sus ataques contra las mayores empresas de Internet y la Sección 230. Se duplicaron las críticas después de que las redes sociales limitaron el intercambio de una historia del New York Post sobre el hijo del candidato presidencial demócrata Joseph Biden, Hunter. Twitter dijo que la historia violaba su política sobre materiales pirateados.

Aunque los legisladores conservadores han sido los que más han pedido el desmantelamiento del escudo de responsabilidad, una victoria de Biden y los demócratas en el Congreso puede aumentar la probabilidad de que se aprueben cambios en la Sección 230 y nuevas leyes de privacidad, dicen los defensores de la industria. Biden ha dicho que también apoya la anulación de la ley. Si los demócratas controlan el Congreso y la Casa Blanca, será mucho más fácil para ellos aprobar nuevas leyes y promulgar nuevas regulaciones sin los votos republicanos.

Esa posibilidad ha aumentado el sentido de urgencia entre las pequeñas y medianas empresas de tecnología en la configuración de la futura legislación. Las empresas más pequeñas dicen que a menos que las nuevas leyes y normas se adapten a las empresas más grandes -Facebook, Google, Apple y Amazon- podrían tener la consecuencia involuntaria de hacer más difícil que las pequeñas empresas compitan contra las empresas que tienen una mayor capacidad para manejar los costos legales.

“El fenómeno que estamos viendo ahora es el reconocimiento entre las empresas medianas y pequeñas que tienen que competir con los grandes es que hay un ángulo absolutamente competitivo en el debate sobre la Sección 230”, dijo Jessica Ashooh, que dirige la política de Reddit. El tablón de anuncios en línea, que contaba con 430 millones de usuarios activos mensuales hasta octubre pasado, funciona como una organización sin fines de lucro.

“Incluso si fuera una demanda frívola y pudiéramos ganarlas o llevarlas a un despido, eso todavía cuesta dinero. Y esa muerte por mil recortes es algo que una compañía del tamaño de Reddit simplemente no puede soportar”, dijo Ashooh.

Las compañías de Internet han presionado durante años en contra de los esfuerzos para eliminar la Sección 230, argumentando que sin esa protección legal, sería imposible para las compañías que dependen del contenido de los usuarios operar en los EE.UU. Esas compañías van desde firmas como Yelp, que alberga las críticas de los usuarios de restaurantes y otros servicios que generaron mil millones de dólares en ingresos el año pasado, hasta Facebook, con 71 mil millones de dólares en ingresos anuales.

Facebook, sin embargo, ha indicado que apoyaría algunos cambios en el statu quo, incluyendo regulaciones federales que establecerían estándares de moderación de contenido para las compañías. En una audiencia del Senado la semana pasada, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, dijo que el Congreso debería “actualizar” la Sección 230 “para asegurarse de que funciona como se pretende”. Facebook y Google han advertido que la eliminación de la exención podría sofocar la innovación.

“Una llamada de atención”

En 2017 surgieron tensiones entre las empresas medianas y sus pares más grandes por la Sección 230. Después de que ejecutivos de Facebook, Twitter y Google se enfrentaron a moretones en las audiencias del Congreso por no haber podido detener una campaña de propaganda rusa llevada a cabo en sus redes, Facebook aprobó una legislación que limitaba las amplias inmunidades legales de la ley al asegurar que los traficantes sexuales en línea no estarían protegidos de ser enjuiciados en virtud de la Sección 230.

La Asociación de Internet, un grupo comercial que incluye a Google y a Facebook entre sus miembros, también respaldó el proyecto de ley después de que Facebook anunciara su apoyo. Los miembros más pequeños, entre los que se encuentran Dropbox y Reddit, se mostraron decepcionados por el cambio de actitud y preocupados por la posibilidad de que se produzcan demandas contra las empresas cuando los usuarios discutan temas como el trabajo sexual.

La situación fue “absolutamente una llamada de atención” para Reddit, dijo Ashooh, y solidificó la importancia de su decisión de aumentar sus esfuerzos de cabildeo en Washington, dijo.

De hecho, los cabilderos de contratación media

En los últimos meses, el Senado programó dos audiencias sobre cómo las plataformas moderan el contenido político, y el personal del Departamento de Comercio y de la Comisión Federal de Comunicaciones también anunció planes para revisar la Sección 230. En respuesta, varias compañías medianas de Internet contrataron a cabilderos en Washington.

El sitio de blogs Medium contrató a la empresa de cabildeo Franklin Square Group y el sitio de empleos Indeed contrató a Mehlman Castagnetti Rosen & Thomas en julio. Eventbrite, Pinterest y Etsy firmaron con Kountoupes Denham Carr & Reid a mediados de octubre, según los archivos de cabildeo disponibles públicamente en el Senado de los Estados Unidos.

Demócratas y republicanos han apoyado proyectos de ley que eximirían al contenido online de la protección legal de la Sección 230 si implica la explotación de niños. Otros proyectos de ley bipartidistas requerirían plataformas para proporcionar más transparencia cuando se trata de sus decisiones de retirar o dejar arriba contenidos controvertidos.

Otros son más partidistas. Los republicanos del Senado, por ejemplo, introdujeron en septiembre la Ley de libertad en línea y diversidad de puntos de vista, que eliminaría la exención de la Sección 230 de las empresas si restringen el acceso a contenidos que no se ajustan claramente a criterios específicos.  El proyecto de ley es un esfuerzo de los republicanos por llamar la atención sobre sus afirmaciones de que Facebook, Twitter y Google han bloqueado o reducido injustamente el alcance de las voces conservadoras en línea.

Dicho proyecto de ley ilustra los desafíos que las empresas de Internet más pequeñas, como Glassdoor, que recibe críticas anónimas sobre los empleadores, dicen que enfrentan con la propuesta de reforma de la Sección 230.

“El compromiso de Glassdoor con la transparencia en el lugar de trabajo y la capacidad de proteger el anonimato de los usuarios se ve amenazado si la futura reforma de la Sección 230 afecta a la capacidad [de los empleados] de hablar libremente”, dijo la empresa en un comunicado.


Christopher Stern

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