El sindicato de Alphabet despierta el interés de los trabajadores de toda la tecnología

Activistas laborales y representantes del sindicato dicen que el anuncio del lunes del sindicato de Alphabet -que se formaron más de 200 empleados de la compañía matriz de Google- ha dado al naciente movimiento de trabajadores en la tecnología un gran impulso de visibilidad.

Un nuevo sindicato de empleados de Alphabet ya está causando estragos en la industria de la tecnología, aunque sólo represente a una pequeña parte de los trabajadores de la empresa.

Activistas laborales y representantes del sindicato dicen que el anuncio del lunes del sindicato de Alphabet -que se formaron más de 200 empleados de la compañía matriz de Google- ha dado al naciente movimiento de trabajadores en la tecnología un gran impulso de visibilidad. En los últimos 12 meses, los representantes del sindicato dicen que han tenido conversaciones con los empleados de casi todas las grandes empresas de tecnología sobre la formación de sindicatos similares. Desde el lunes, los activistas laborales dentro de las empresas tecnológicas dicen que han visto un aumento significativo en las consultas de los empleados de pequeñas y medianas empresas tecnológicas que quieren formar sindicatos.


El Takeaway

– Los activistas dicen que el sindicato de Alphabet ha aumentado el interés en organizar en las startups
– Los funcionarios del sindicato predicen que más compañías de tecnología anunciarán sindicatos este año
– Los trabajadores del almacén de Amazon en Alabama votarán sobre el sindicato en febrero

“Después de ayer, las conversaciones son mucho más fuertes”, dijo Dannel Jurado, ingeniero de software y organizador del sindicato en la plataforma de crowdfunding de internet Kickstarter, que votó brevemente para formar un sindicato el año pasado.

Beth Allen -directora de comunicaciones de Communications Workers of America, el sindicato que brinda apoyo a los empleados de Alphabet- dijo que espera que varias otras compañías tecnológicas anuncien la formación de sindicatos formales este año. El trabajo organizado ya ha hecho incursiones en un puñado de otras compañías tecnológicas, especialmente en firmas de medios digitales como Spotify, Vox y BuzzFeed.

Honey Rosenbloom, analista de diversidad, equidad e inclusión de Google y miembro del sindicato de trabajadores de Alphabet, dijo en una entrevista con The Information que el grupo espera tener 1.000 nuevos miembros para el final de la semana. Alphabet tiene más de 130.000 empleados.

Pero como con la mayoría de los empujes de sindicalización, es probable que los últimos esfuerzos se enfrenten a una dura resistencia por parte de la dirección. Hasta hace poco, los trabajadores de la industria tecnológica, en su mayoría de cuello blanco y bien remunerados, no han mostrado mucho interés en organizarse.

Incluso en las empresas tecnológicas con un gran número de trabajadores con salarios bajos, las campañas sindicales no han ganado mucho terreno. Por ejemplo, la dirección de Amazon ha logrado durante años hacer retroceder los esfuerzos de organización de los trabajadores de los almacenes del minorista, que representan la mayor parte de los más de 1,1 millones de trabajadores de la empresa.

Sin embargo, eso podría estar cambiando a medida que miles de trabajadores de un centro de cumplimiento de Amazon cerca de Birmingham, Alabama, se acercan a la votación para formar un sindicato, lo cual es probable que ocurra a principios de febrero. En un comunicado, Heather Knox, portavoz de Amazon, dijo que la empresa no cree que el Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Tiendas por Departamentos, que trabaja con los trabajadores de Amazon, represente la mayoría de los puntos de vista de los empleados de Alabama.

“Nuestros empleados eligen trabajar en Amazon porque ofrecemos algunos de los mejores trabajos disponibles en todos los lugares que contratamos, y animamos a cualquiera a comparar nuestro paquete de compensación total, los beneficios de salud y el entorno de trabajo con [los de] cualquier otra empresa con trabajos similares”, dijo Knox.

Una voz mayor

El sindicato de Alphabet, que se ha convertido en un marcador de tendencias de la industria tecnológica para diferentes formas de activismo de los empleados, podría ser un precursor de esfuerzos similares en otras empresas. La Junta Nacional de Relaciones Laborales, la agencia federal que hace cumplir las leyes laborales de EE.UU., no llevó a cabo la elección, lo que significa que el sindicato no puede negociar colectivamente con la gerencia de Alphabet.

Sin embargo, el grupo tiene una estructura de gobierno formal, recauda las cuotas de los empleados y planea presionar públicamente por las demandas de los trabajadores. En un ensayo de opinión en The New York Times, dos de los líderes del sindicato dijeron que parte de la misión del grupo es ganar una mayor voz en el tipo de trabajo que hace Google, citando una exitosa campaña anterior de los empleados para obligar a la empresa a dejar de trabajar en un proyecto con el Pentágono.

“Google ha tenido una cultura de empresa que ha permitido un debate abierto sobre la estrategia de la empresa. Los empleados allí tienen desafíos inusualmente directos en las decisiones de liderazgo”, dijo Ben Tarnoff, un trabajador de tecnología y colaborador de Collective Action in Tech, un sitio web que cataloga las actividades laborales en la industria de la tecnología.

Después de las elecciones de 2016, Tarnoff añadió, “los trabajadores de cuello blanco [tecnológicos] comenzaron a tener conversaciones más amplias sobre lo que estamos construyendo, para quiénes lo estamos construyendo y qué efecto está teniendo eso en el mundo”.

Los sindicatos que se dedican en parte a influir en la estrategia corporativa podrían atraer a los empleados de otras grandes empresas como Amazon y Microsoft, que ya han criticado a sus empleadores por hacer negocios con las empresas de combustibles fósiles y los organismos de aplicación de la ley.

Sin embargo, algunos sindicatos de empresas tecnológicas han pasado por un proceso de organización más tradicional. En Kickstarter, por ejemplo, los trabajadores formaron un sindicato después de una votación formal supervisada por la NLRB, la primera de este tipo por una empresa de alto perfil en la industria de la tecnología.

La campaña de organización fue un proceso largo, que encontró frecuentes presiones por parte de la dirección. Un portavoz de Kickstarter no respondió a una solicitud de comentarios.

Los sindicatos también han terminado encontrando un hogar dentro de otra prominente compañía de tecnología, Spotify, a través de adquisiciones. Tres de las empresas de podcasting que el gigante de la música en streaming ha adquirido en los últimos dos años -Gimlet, The Ringer y Parcast- ya estaban en marcha antes de que Spotify las adquiriera o impulsaran la sindicalización poco después.

La dirección de Spotify ha reconocido todos los sindicatos sin resistencia, según personas cercanas al asunto. Esto podría deberse en parte al hecho de que Spotify tiene su sede en Suecia, donde la representación sindical es mucho más frecuente que en los Estados Unidos.

Esos sindicatos no representan al personal de ingeniería de Spotify, sino que se originan con empleados que trabajan en los medios de comunicación, una industria con un historial más largo de organización sindical (los empleados de las unidades de Spotify están afiliados a la Writers Guild of America, East). En el seno de Spotify, algunos de esos ingenieros se han mostrado reacios a expresar públicamente su apoyo a los sindicatos cuando los empleados de podcasting les han pedido que lo hagan, según una persona familiarizada con el tema.

Muchos empleados tecnológicos y activistas laborales dicen que prestarán mucha atención al sindicato de Alphabet en los próximos meses. Una gran pregunta es cuán ampliamente el grupo, que tiene membresía voluntaria, puede expandir sus filas y cuánto poder puede ejercer.

“Sé que una vez que tengamos más del 50% de la fuerza de trabajo de Alphabet en nuestro sindicato tendremos un verdadero poder de negociación para hacer retroceder a la compañía, porque seremos la mayoría de la empresa”, dijo Rosenbloom.


Tom Dotan

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