En un mercado de capital riesgo ajustado, FreshRealm recauda 200 millones de dólares para hacer comidas asequibles en el supermercado

Hace tiempo, la mayor parte de la comida se preparaba con ingredientes frescos en casa a costa de la comodidad. La llegada de las “cenas televisivas” -comidas congeladas con una proteína, un carbohidrato y una verdura- se hizo popular en la década de 1950, pero renunció a la frescura.
ilustración de verduras
Dom Guzman

Michael Lippold, que pasó su carrera en el mercado de alimentos frescos, fundó FreshRealm en 2013 para fusionar frescura y comodidad. La startup anunció el miércoles que ha conseguido 200 millones de dólares de inversores no identificados, con lo que la financiación total supera los 300 millones de dólares, según la empresa.

“La comida fresca es algo que creo que la gente de todo el país se beneficiaría de consumir más”, dijo Lippold. “Pero la cadena de suministro es muy compleja, porque nuestros alimentos están siempre muriendo”.

Qué hace que FreshRealm sea fresco

FreshRealm ofrece comidas listas para cocinar y para calentar, así como kits de comida que se venden en las tiendas de comestibles. El año pasado presentó Kitchen Table, una línea de marca de comidas preparadas que pronto estará disponible en el supermercado Market Basket del área de Boston. También se ha asociado con tiendas de alimentación para crear productos de marca blanca. Las comidas tienen una vida útil de entre ocho y diez días.

Cuando la pandemia cerró restaurantes y oficinas, más gente se familiarizó con sus fogones y cocinó desde su despensa y nevera.

Pero esos hábitos de consumo no han cambiado mucho. Ahora que muchas empresas han adoptado un modelo de trabajo híbrido, la gente no tiene que desplazarse necesariamente a la oficina. Pasar ese tiempo dentro de casa, cerca de sus cocinas, también les ha permitido renunciar a un costoso café matutino o a un almuerzo.

Pero el afán de ingenio que impregnaba los hogares de muchas personas al principio de la pandemia está empezando a decaer, y algunos están experimentando “fatiga culinaria”.

“La gente se está cansando un poco de preparar comidas”, dijo Nik Modi, director gerente de RBC Capital Markets, en el podcast de The Food Institute en marzo. “No significa que la gente no cocine en casa, sino que parece que busca formas más cómodas de cocinar”.

El sector de las comidas frescas y preparadas recaudó 107,6 millones de dólares entre julio de 2021 y julio de 2022, según datos de Crunchbase. Los kits de comida, los comestibles online y las marcas de productos congelados directos al consumidor siguen dominando el espacio. De julio de 2020 a julio de 2021, el espacio recaudó 50,4 millones de dólares.

FreshRealm se ha asociado con cadenas de tiendas de comestibles (aunque la empresa no ha querido decir cuáles), en las que colaboran para idear una línea de platos que la tienda vende en sus secciones de comida para llevar, y los produce con el nombre de la tienda.

A partir de ahí, se abastece de ingredientes, ensambla los alimentos en sus instalaciones de producción y los envía a 10.000 establecimientos minoristas de todo el país.

La startup tiene cuatro instalaciones de producción en Georgia, Indiana, Nueva Jersey y el sur de California, y utilizará la financiación para ampliar las instalaciones en todo Estados Unidos. El objetivo es tener una instalación de producción a 10 horas de distancia de cada minorista. FreshRealm también utilizará los fondos para ampliar las capacidades culinarias y aprovechar la tecnología para allanar los problemas de la cadena de suministro y facilitar la obtención de ingredientes y el envío de sus comidas a los minoristas.

“En realidad, no nos veo tanto como si tuviéramos este nuevo gran producto y perfil de sabor o un nuevo SKU favorito, sino que es realmente una nueva forma de comer”, dijo Lippold. “Es una nueva parte de la tienda de comestibles, es una nueva alternativa a una categoría realmente grande”.


Keerthi Vedantam.

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