Epic Games busca formar una coalición de críticos de Apple

Epic Games, el fabricante de videojuegos que inició una audaz pelea legal con Apple la semana pasada, espera organizar una oposición más amplia al gigante

Epic Games, el fabricante de videojuegos que inició una audaz pelea legal con Apple la semana pasada, espera organizar una oposición más amplia al gigante de la tecnología. Podría enfrentar una batalla cuesta arriba para reclutar a otros para que se unan públicamente a su causa.

En las últimas semanas, Epic -que hace el exitoso juego Fortnite- se ha acercado a otros ejecutivos tecnológicos para formar una coalición de empresas críticas con la conducta comercial de Apple, incluyendo sus políticas que rigen la distribución de aplicaciones móviles en su plataforma móvil, iOS, según tres personas con conocimiento del tema. Epic ha mantenido recientemente discusiones preliminares sobre la coalición con Spotify, otro conocido crítico de las prácticas empresariales de Apple, pero la empresa de streaming musical aún no había firmado para unirse a ella a partir de la semana pasada, dijo una de esas personas.

Los puntos

– Epic Games ha discutido la formación de una coalición con otros críticos de Apple
– Epic se ha acercado a Spotify para unirse
– El grupo coordinaría la comunicación pública en torno a Apple

El esfuerzo de Epic por reunir la oposición a Apple llega cuando el fabricante de videojuegos lanza una arriesgada demanda contra la compañía. La semana pasada, Apple retiró Fortnite de la App Store después de que Epic permitiera a los jugadores eludir un sistema de pago de Apple en el juego, un movimiento que permite a Epic evitar el pago de un recorte del 30% de las transacciones digitales. Epic respondió demandando a Apple por supuestas violaciones a la ley antimonopolio. El lunes, Epic dijo al tribunal que Apple había amenazado con arrancarlo de un programa de desarrollo de Apple, lo que según Epic podría poner en peligro la viabilidad de un producto de Epic no relacionado, utilizado por los fabricantes de juegos, Unreal Engine.

Pero es probable que Epic se enfrente a obstáculos incluso entre empresas privadas que simpatizan con sus objetivos. Por un lado, Apple es una fuerza temible en la industria tecnológica, una que pocos desarrolladores de aplicaciones están dispuestos a cruzar.

Un ejecutivo de un prominente fabricante de videojuegos, que se negó a ser nombrado, dijo que apoyaba el objetivo de presionar a Apple para que bajara sus comisiones en las transacciones de la App Store. Al mismo tiempo, el ejecutivo expresó serias reservas sobre cualquier coordinación entre las empresas que implique presionar a Apple para que baje los precios, diciendo que le preocupaba que tal esfuerzo pudiera en sí mismo violar las leyes antimonopolio. Este ejecutivo no había discutido unirse al grupo con Epic.

Varias grandes compañías de tecnología también tienen preocupaciones sobre las políticas de la App Store de Apple, pero pueden ser reacias a unirse a cualquier grupo formal porque se enfrentan a sus propias pruebas antimonopolio. Aún así, la campaña de Epic ya ha estimulado a algunas de ellas a intensificar sus críticas a las prácticas de Apple. El viernes, Facebook llamó públicamente a Apple por tomar su recorte del 30% de una nueva característica que permite a la gente alojar eventos virtuales pagados a través de la aplicación de Facebook. Facebook aceleró el tiempo del anuncio planeado después de ver el ataque épico a Apple el día anterior, de acuerdo con la gente familiarizada con el asunto.

La autoridad de competencia de la UE anunció en junio que ha lanzado dos investigaciones antimonopolio formales en Apple que involucran a su App Store y a las empresas de pago de Apple. Spotify ha sido una de las empresas de más alto perfil que ha presentado quejas ante las autoridades europeas sobre el control que Apple ejerce sobre la distribución de software en sus iPhones.

No está claro exactamente qué papel jugaría una coalición, si Epic logra formar una. Las empresas preocupadas por Apple ya están teniendo discusiones informales sobre sus asuntos con otras empresas afines entre bastidores. Una de las personas conscientes de las discusiones de Epic con otras compañías lo describió como un aparente esfuerzo para coordinar los mensajes públicos sobre Apple.

Epic también demandó a Google la semana pasada por una disputa similar sobre la distribución de Fortnite en Android, el sistema operativo móvil de Google. Una de las personas que discutió la coalición con Epic dijo que el grupo también puede, en menor medida, tratar de destacar las preocupaciones sobre la conducta de Google. El mayor enfoque en Apple es probablemente un reflejo del hecho de que hay más opciones para instalar software en los teléfonos Android que la tienda oficial de aplicaciones de Google, Google Play, a pesar de que no son tan utilizadas por los consumidores.

Los portavoces de Epic y Spotify se negaron a comentar la coalición. Aunque Spotify no se une formalmente a Epic, ya ha animado la demanda de la compañía contra Apple, al igual que otras compañías como Match.com.

“Aplaudimos la decisión de Epic Games de adoptar una postura contra Apple y arrojar más luz sobre el abuso de Apple de su posición dominante”, dijo un portavoz de Spotify en un comunicado la semana pasada. “Las prácticas desleales de Apple han puesto en desventaja a los competidores y han privado a los consumidores durante demasiado tiempo. Lo que está en juego para los consumidores y los desarrolladores de aplicaciones, grandes y pequeños, no podría ser mayor y asegurar que la plataforma iOS funcione de manera competitiva y justa es una tarea urgente con implicaciones de gran alcance”.

Un portavoz de Apple no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

-Nick Bastone contribuyó a este artículo.

Nick Wingfield
Via The Information


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