Científicos: Volar por Venus para llegar a Marte sería más barato, más rápido

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Una misión tripulada a Marte está todavía a muchos años, si no décadas.

Pero a medida que la tecnología de los cohetes avanza a pasos agigantados, los científicos empiezan a preguntarse cuál es la mejor manera de llegar allí. Y una nueva idea, informa Space.com, implica un viaje lateral a otro de los cuerpos planetarios de nuestro sistema estelar.

Para hacer las visitas al Planeta Rojo más baratas y rápidas, los científicos argumentan que hacer un vuelo de Venus podría tener mucho sentido.

En una investigación escrita por un equipo dirigido por el geólogo planetario John Hopkins, Noam Izenberg, los investigadores argumentan que los sobrevuelos de Venus no sólo “proporcionan oportunidades para practicar operaciones humanas en el espacio profundo”, sino que también “ofrecen numerosas opciones de retorno seguro a la Tierra”.

“Hay ciencia en dos planetas por mucho menos que el precio de dos misiones tripuladas separadas”, dijo a Space.com Paul Byrne, geólogo planetario de la Universidad del Estado de Carolina del Norte, que trabajó en el documento.

En términos generales, hay dos maneras de ir y volver a Marte: o vas cuando la Tierra y las órbitas de Marte se alinean, algo que sólo ocurre cada 26 meses, y esperas hasta que los planetas se alinean de nuevo para el regreso. Como señala Space.com, eso significa que los astronautas podrían estar atrapados en Marte hasta un año y medio.

El otro método es usar la honda de Venus para azotar una nave espacial usando las fuerzas gravitacionales, un proceso que podría terminar reduciendo significativamente la cantidad de combustible necesario para llegar a Marte.

Hay muchas otras ventajas de este enfoque también. Un viaje así podría hacerse cada 19 meses y permitir estancias mucho más cortas, hasta sólo un mes. También podría permitir un regreso de emergencia mucho más rápido y simple a la Tierra si algo saliera mal.

Es un enfoque de dos pájaros con una sola piedra. Los científicos también están emocionados ante la perspectiva de ver mejor a Venus durante la aproximación.

Gracias a su proximidad y a su menor retraso, los astronautas en las cercanías de Venus podrían incluso “controlar los rovers en la superficie y las aeronaves en la atmósfera en tiempo real con un auricular de realidad virtual y un joystick”, dijo a Space.com el geomorfólogo planetario de John Hopkins, Kirby Runyon, que trabajó en el libro blanco con Izenberg.

Pero hay un pequeño inconveniente: El viaje en sí podría durar bastante más tiempo, y la radiación solar podría suponer una mayor amenaza para la salud de los astronautas gracias a la proximidad de Venus al Sol.


Via Futurismo

 

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