How startups outsource their tech without going broke or getting screwed
How startups outsource their tech without going broke or getting screwed

Cómo las startups externalizan su tecnología sin arruinarse o estropearse

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Joe Procopio

Lo que la mayoría de los emprendedores no tienen es una formación técnica. Por lo tanto, la mayoría de los emprendedores se ven obligados a confiar en alguien más para construir su tecnología. No sólo eso, la mayoría de los emprendedores se ven forzados a confiar en alguien más para construir su tecnología sin cobrarles una fortuna por un trabajo de mala calidad y capas de horas facturables innecesarias.

Aquí está cómo asegurarse de que eso no te pase a ti.

Trampa #1: No gastes dinero que no tienes

Créeme, he visto docenas de formas diferentes para que un gasto tecnológico de 50 mil dólares evolucione de “idea loca” a “podría funcionar”, ya sea con tarjetas de crédito, préstamos, amigos y familia, o el viejo estándar de regalar el 10% de la compañía para construir un MVP.

De hecho, hace un par de semanas, un empresario me pidió que revisara una propuesta de construcción de tecnología por valor de 2,3 millones de dólares – antes de que la empresa se incorporara. Me sorprendió, pero no me sorprendió, y me enojé un poco con la empresa de tecnología, a quien no conocía.

Pero en última instancia, la culpa fue del emprendedor, en el sentido de que pidieron todas las cosas equivocadas en el momento equivocado. Cuando un emprendedor tiene dinero o acceso a él, o cree que lo tiene, ese problema puede terminar perjudicando a mucha gente, incluyendo a la empresa que accede a construir la tecnología.

Trampa #2: No gastes todo el dinero que SI tienes

Muy pocas empresas técnicas son deficientes, pero la mayoría de ellas construirán lo que les pidas que construyan. La mayoría. Algunas son incluso altruistas. Recuerdo una conversación que tuve con uno de mis amigos fundadores de empresas técnicas:

“No aceptaré 50.000 dólares de una startup si es todo lo que tienen”, dijo. “Porque terminaré construyendo una hermosa tecnología para ellos y se quedarán sin hacer nada porque no tienen dinero para gastar en ventas, marketing, incluso cambios en la tecnología cuando se den cuenta de que han construido algo que sólo la mitad de sus clientes están usando”.

Piensa en todos tus fondos como un presupuesto. Tu tecnología nunca debe ser más del 50% de ese presupuesto – y entonces – ese 50% debe incluir tu gasto original para construir, además de los costos de mantenimiento, apoyo, actualización, incluso los cambios al por mayor de esa construcción una vez que entra en contacto con tus clientes.

Así que tu gasto original para construir debería ser probablemente algo así como el 25% del presupuesto de tu compañía.

¿Cómo se trabaja bajo esa estricta restricción?

Trampa #3: No construyas todo de una vez

La mayoría de las propuestas tecnológicas que veo son precios externos para la construcción de un producto completo. Entonces, normalmente la empresa se aleja o se lanza a un programa para apoyar exactamente lo que construyó.

Esto hará que su inicio se lance, pero no mucho más lejos.

La mayoría de los empresarios diseñan su producto desde la versión beta hasta la versión dos y más allá. Yo incluido. Diseño todo tipo de infraestructura, administración, incluso informes y campanas y silbatos. Este diseño es necesario, y los productos mejor construidos suelen terminar viniendo de los productos mejor diseñados.

Pero incluso el mejor diseño no necesita ser construido de una sola vez. No todas las características tienen que estar en funcionamiento la primera vez que el producto se pone delante del cliente.

Sin entrar demasiado en la teoría del Producto Mínimo Viable, lo que necesita estar ahí es el mínimo que haga que el cliente experimente el mayor valor en el menor tiempo.

Eso es usualmente un subconjunto del producto completo. Y como casi toda la arquitectura técnica es abierta y flexible hoy en día, su recurso técnico no necesita validar cada futura característica o proceso. Sólo necesitan saber lo que viene y cómo está diseñado para no bloquear esa futura funcionalidad.

Construir para un millón de usuarios cuando no tienes usuarios es como gastar un millón de dólares cuando no tienes ingresos.

No importa cuántos clientes pienses tener, no necesitas acomodarlos a todos fuera de la puerta. De nuevo, estamos en un lugar donde la mayoría de las herramientas técnicas y estrategias de codificación tienen la flexibilidad de ser incorporadas.

Al igual que el diseño de características abiertas, necesitas un diseño a escala abierta. En otras palabras, su recurso técnico debe ser lo suficientemente inteligente y previsor como para no hacer nada que impida la escala en el futuro.

La razón por la que hay múltiples opciones de no código para construir aplicaciones hoy en día es que se ha empaquetado mucho código en trozos reutilizables y universales. Muchos de esos trozos son ofrecidos por terceros, de forma más robusta y barata que cualquier cosa que tú y tus recursos técnicos puedan construir.

Si hay una oferta de terceros para algunas de tus funcionalidades no críticas, usa ese tercero, al menos temporalmente. Centra tu construcción inicial en la tecnología que es crítica para que el cliente encuentre valor en tu producto.

Trampa #4: No busques un proveedor, busca una pareja

Ahora que tienes tu diseño dividido y priorizado, es una oportunidad de oro para examinar cualquier empresa o individuo que vaya a construir tu tecnología.

  • ¿Entienden cómo debería funcionar una startup?
  • ¿Entienden que vas a gastar en pequeños incrementos, ir y probar, y luego volver con cambios?
  • ¿Están dispuestos a correr el riesgo de los inconvenientes de su ciclo de facturación para la recompensa de su éxito?

La propuesta que mencioné antes era una serie de una docena de pruebas de dos semanas, una tras otra, cada una para una característica diferente del producto. Como en el caso del desarrollo Ágil, cada sprint de dos semanas terminaría con un proceso de revisión que desencadenaría el siguiente sprint.

Aquí es donde me enfadé un poco. ¿Qué imaginó exactamente esa empresa tecnológica que pasaría en esas revisiones?

En realidad, yo sabía la respuesta. La revisión sería una lista de control con el emprendedor para asegurarse de que la la firma había construido exactamente lo que el emprendedor pedía. Esto es para que la firma tecnológica justifique su próximo ciclo de facturación.

Pero no importa lo que el emprendedor piense de la tecnología. Lo que importa es lo que los clientes del emprendedor piensan de la tecnología. El emprendedor necesita tiempo para validar esto.

Trampa #5: No entres en el proceso de selección sin educación

Si vas a comprar un coche nuevo o usado, no necesitas saber necesariamente ingeniería mecánica y eléctrica de arriba a abajo. Pero deberías saber qué es el recubrimiento inferior y si lo necesitas o no.

Hay un millón de documentos en la web que explican la tecnología y lo que hace. La mayoría de ellos son aburridos y complicados, pero algunos no lo son.

Deberías saber, como mínimo:

  • Cómo funciona la disponibilidad de la nube y el SaaS
  • Lo que es una pila de tecnología y cuáles son algunas de las diferencias de una pila a otra
  • Los populares lenguajes de codificación, bases de datos y backends y un poco sobre por qué elegirías que
  • Cómo funcionan la seguridad, la privacidad y las copias de seguridad.

Siempre debes preguntar a otros empresarios qué empresas han utilizado y por qué. Siempre debes hablar con los clientes que aparecen en los sitios web de las empresas que estás considerando.

Trampa #6: No pagues por hora

Si pagas por hora, siempre estarás cuestionando los métodos de la firma, y si estás pidiendo algo simple o complicado. Subconscientemente, te vas a quedar sin dinero hasta que tu producto muera.

Paga por el proyecto, o mejor aún, paga por la funcionalidad. Si has diseñado tu producto a fondo, aunque sólo sean palabras en papel, podrán ponerle precio. Esto significa que podrás priorizar la funcionalidad para tus clientes, y podrás volver y hacer los cambios inevitables en la funcionalidad a medida que el producto llegue al mercado.

Trampa #7: Protégete

Me preguntan mucho cómo evitar que la empresa tome tu idea y tu tecnología y lo haga por sí misma. La respuesta es: no puedes.

Asegúrate de que tienes un NDA establecido con la firma, y asegúrate de que eres dueño del código fuente y que tienes acceso sin restricciones a él.

Una startup tiene éxito en su ejecución, no la idea, no la tecnología, y no la implementación de esa tecnología. Si realmente crees que la empresa técnica puede superar tu propia idea, o si crees que sólo venderán tu tecnología a alguien más, no hagas negocios con ellos.

Como dije, hay un montón de firmas tecnológicas buenas y altruistas por ahí.

Este artículo fue publicado originalmente en Medium por Joe Procopio

Joe Procopio es un empresario con múltiples salidas y fracasos. Actualmente es el Director de Producto de Spiffy, inicio de cuidado y mantenimiento de vehículos a pedido. En 2015, vendió Automated Insights a Vista Equity Partners. En 2013, vendió ExitEvent a Capitol Broadcasting. Antes de eso, construyó Intrepid Media, la primera red social para escritores. Puede leer más y suscribirse a su boletín informativo en www.joeprocopio.com.

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