How to draft a shareholders' agreement
How to draft a shareholders’ agreement

Cómo redactar un acuerdo de accionistas

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Maddyness

En el momento en que crean su startup, muchos emprendedores olvidan que es sumamente importante aplicar procedimientos de precaución para resolver las situaciones complejas que puedan surgir.

¿Demasiado tiempo? Aquí están los puntos clave

  • No importa el estatus legal de tu negocio, puedes finalizar un acuerdo de accionistas.
  • Un acuerdo de accionistas debe ser puesto por escrito, y firmado en privado por cada parte o tercero.
  • Un acuerdo de asociados puede modificarse y adaptarse fácilmente, siempre que todos los firmantes y sus beneficiarios estén de acuerdo.
  • En el caso de que un firmante no respete el contrato, será responsable del pago de los daños y perjuicios.

Definir los motivos para finalizar en el acuerdo de asociados

Un acuerdo de accionistas te permite definir y proteger la estructura legal de tu startup y prevenir ciertas situaciones que podrían poner en riesgo el crecimiento de tu startup. Como todos los acuerdos bien escritos, un acuerdo de accionistas puede aclarar lo que cada firmante quiere desde el principio. Si más adelante surgen desacuerdos sobre lo acordado y parece que algunos interesados recuerdan las cosas de manera diferente, un acuerdo bien escrito siempre ayudará a resolver los problemas.

Esto es especialmente cierto cuando se colabora con amigos. Incluso si tú y tu amigo están en buenos términos ahora y siguen llevándose bien, las cosas pueden evolucionar. Hay algunos amigos que, cuando se convierten en socios de negocios, se dan cuenta más tarde de que están en desacuerdo en todo lo que puede llevar a un conflicto.

“Poner algo por escrito hace que los accionistas se enfrenten a escenarios hipotéticos que podrían convertirse en realidad.”

Elige un buen momento

Un acuerdo de accionistas puede negociarse en cualquier momento, incluso si se trata de un solo proyecto. Aquí identificaremos tres etapas en las que un acuerdo de accionistas es necesario e importante para una startup.

Etapa semilla

En la etapa “inicial”, un acuerdo de accionistas ayudará a formular las primeras preguntas relativas a las relaciones de los fundadores, sobre la base de su aporte financiero, sus obligaciones y sus funciones. Este tipo de acuerdo de accionistas puede ser negociado y firmado por todos los propios fundadores incluso antes de la creación de la empresa.

Etapa inicial

En este punto, un acuerdo de accionistas puede tener los mismos objetivos que los mencionados anteriormente, pero también puede utilizarse para los nuevos fundadores o inversores que se incorporen a la empresa. Si la empresa ya tiene un acuerdo de accionistas, puede simplemente ser modificado para adaptarse a las nuevas circunstancias. Si la empresa no lo tiene, será necesario regular todas las relaciones entre las partes e incorporar cláusulas financieras para los inversores.

Etapa de crecimiento

En este momento, la empresa suele haber probado su modelo de negocio y encontrado un producto y un mercado, pero a menudo necesita financiación suplementaria para desarrollarse más rápidamente y hacer crecer su posición. Los inversores iniciarán las negociaciones con un acuerdo de inversión que se convertirá en el nuevo acuerdo de accionistas entre todas las partes involucradas en la operación.

“Es posible redactar un acuerdo de accionistas al principio, pero se puede poner en marcha en cualquier momento de la vida de tu empresa. Depende de ti elegir el momento más adecuado para ti.”

Nombrar a cada firmante y aclarar su función

En primer lugar, se puede establecer un acuerdo de accionistas, independientemente de la condición jurídica de su empresa: una sociedad de responsabilidad limitada o una sociedad anónima. En segundo lugar, no todos los socios y accionistas pueden necesariamente firmar el acuerdo. Debe nombrar a alguien que finalice el acuerdo con usted.

Una vez que todos los firmantes estén reunidos, debe aclarar el papel de cada uno. Esto puede parecer obvio al principio, pero a veces muchas personas contribuyen de una forma u otra al inicio de un proyecto sin ser consideradas nunca como “fundadores” de la empresa. Este paso es muy importante y, cuando se crea al principio del proyecto, permite distribuir mejor el capital entre los fundadores a lo largo de la línea.

Mantente tan objetivo como puedas, para evitar decisiones emocionales como “he pasado más tiempo en ello que tú, estoy más involucrado”, etc. Escribe una lista de criterios objetivos en una hoja de papel y evalúa la contribución de cada persona en el negocio, pasada o futura. Estos criterios podrían ser: concepto inicial, creación del concepto, funciones técnicas y no técnicas, cargo de director general, experiencia previa pertinente o incluso conocimientos especializados pertinentes de un sector específico.

“El acuerdo de accionistas es un documento legal confidencial: sólo los firmantes conocerán el contenido.”

Decide lo que quieres incluir

Los objetivos y el contenido del acuerdo pueden variar. Lo que se incluye en un acuerdo de accionistas depende de su propósito. Puede, por ejemplo, definir quién puede ser accionista o formar parte del consejo de administración. O qué sucede si uno de los accionistas se incapacita, muere, renuncia, se retira, se gradúa, etc.

Aquí están algunas de las cláusulas más comunes a considerar:

  • La duración de la cláusula del acuerdo predice la duración de la validez. En el caso contrario, el acuerdo puede ser roto en cualquier momento por una de las partes.
  • La cláusula de no competencia, aquí, no implica una compensación financiera si se aplica a los accionistas o a los directores no asalariados. Sin embargo, debe tener un límite de tiempo y debe igualmente permitir al interesado hacer su trabajo profesional.
  • La cláusula de inalienabilidad puede prohibir a un socio la venta de su parte de la empresa durante una duración predeterminada.
  • La cláusula de preferencia y anticipación da prioridad a los socios para comprar las acciones de uno de sus socios si quieren venderlas a un tercero.  La primera se aplica cuando el vendedor ya ha encontrado un comprador, y la segunda obliga al socio a ofrecer sus acciones a sus compañeros incluso antes de encontrar un comprador.
  • La causa de consentimiento permite la incorporación de un tercero al capital de la empresa mediante un procedimiento de consentimiento detallado en el acuerdo.
  • La cláusula de entrega forzosa puede obligar a los firmantes del acuerdo a comprar las acciones de un socio que quiera dejar la empresa.
  • La cláusula de compra forzosa puede requerir que ciertos socios vendan sus acciones a otros socios.
  • La cláusula de exclusión permite la expulsión de un socio si viola ciertas obligaciones.
  • La cláusula de salida conjunta asegura que los socios que venden sus acciones deben venderlas a un único comprador, en las mismas condiciones.

Existen muchas otras cláusulas que se adaptan a cada acuerdo, como:

  • Cláusulas que predicen la llegada de un nuevo socio o los derechos de un tercero heredero.
  • Cláusulas destinadas a resolver conflictos.
  • Cláusulas que dividen el poder entre los socios.
  • Cláusulas del acuerdo relativas a la no competencia entre socios.

No olvides que todos los acuerdos de los socios son voluntarios y consensuados. Debe tener términos y condiciones razonables. Por último, debe ser interpretado de acuerdo con los principios generales de los derechos de los contratos y no debe ser utilizado para estafar a alguien.

“Todas las personas que forman parte del acuerdo deben entender lo que están aceptando, para que no haya malentendidos en el futuro..”

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