Elon Musk: “No parece haber vida en este sistema solar”

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Es hora de terminar, amigos. La búsqueda ha terminado.

“No parece haber vida en este sistema solar”, escribió el multimillonario y director general de SpaceX Elon Musk en un reciente tweet, respondiendo al correo de un fanático australiano de 13 años.

Presumiblemente, se refería a la vida fuera de la Tierra, donde su existencia está bastante bien establecida. Pero admitió que aún podría haber una posibilidad de que se esconda en otra parte de nuestro sistema – aunque tenga poco parecido con el tipo al que estamos acostumbrados.

“Tal vez bajo el hielo de Europa o las bacterias extremófilas bajo la superficie de Marte”, añadió Musk.

El excéntrico multimillonario también señaló al chico la entrada de Wikipedia para la ecuación de Drake. En resumen, la ecuación intenta estimar el número de civilizaciones extraterrestres en nuestra galaxia. Formulada por primera vez por Frank Drake en 1961, la ecuación requiere que se introduzcan variables, cuyas estimaciones varían mucho. Pero se convirtió en una hoja de ruta de lo que todavía necesitamos averiguar antes de poder decir de una vez por todas si estamos solos en nuestra galaxia.

Más cerca de casa, los xenobiólogos tienen algunas ideas de dónde buscar vida en nuestro propio sistema. Como señala Musk, las lunas heladas como la luna de Saturno Encélado o la luna de Júpiter Europa podrían ser capaces de albergar vida en los océanos subterráneos profundos, protegidos de la radiación espacial y otras condiciones hostiles por una gruesa capa de hielo.

Los científicos han encontrado que las condiciones en estos océanos podrían ser favorables. Por ejemplo, los investigadores encontraron rastros de compuestos orgánicos en los penachos que estallaron de la superficie de Encélado, que parecen ser los bloques de construcción de aminoácidos, los precursores de las formas de vida basadas en la Tierra.

Otros investigadores llegaron a la conclusión de que los océanos de Europa podrían tener una composición química similar a la del agua salada de la Tierra, haciéndola más hospitalaria de lo que pensábamos inicialmente.

Algunos incluso han llegado a afirmar que la vida en Europa podría ser sorprendentemente inteligente.

Levin’s conclusion, however, has proven controversial, with the scientist being forced to self-publish his findings due to most reputable journals turning him away.

“Si hay algo en Marte, es probable que sea muy pequeño – una bacteria”, dijo Monica Grady, la canciller de la Universidad Hope de Liverpool en el Reino Unido, en una declaración polémica en febrero. “Pero creo que tenemos más posibilidades de tener formas de vida ligeramente más altas en Europa, tal vez similares a la inteligencia de un pulpo”.

Hablando de Marte, la serie de rovers de la NASA nos han traído tentadoras pistas de lo que podríamos encontrar una vez que viajemos al Planeta Rojo, un esfuerzo extremadamente cercano al corazón de Musk.

Algunos incluso creen que hace tiempo que encontramos vida en Marte durante las misiones del Viking de la NASA a mediados de los 70. En ese momento, la muestra de suelo marciano del Viking dejó escapar dióxido de carbono radiactivo cuando se mezcló con un reactivo, una señal de la existencia de microorganismos para el ex científico de la NASA Gilbert Levin.

La conclusión de Levin, sin embargo, ha demostrado ser controvertida, ya que el científico se vio obligado a auto-publicar sus hallazgos debido a que la mayoría de las revistas de renombre lo rechazaron.

Más recientemente, los investigadores se sorprendieron al encontrar fosfina en la atmósfera de Venus – una señal de que podría haber vida microbiana escondida en sus nubes.

Pero es demasiado pronto para decir algo con seguridad.

“Como dijo Carl Sagan: ‘las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias'”, dijo el astrobiólogo Dirk Schulze-Makuch de la Universidad del Estado de Washington en una declaración de marzo.

Schulze-Makuch y su equipo identificaron “tiofenos” en lecturas recogidas por el rover Curiosity de la NASA, compuestos especiales encontrados en el carbón, el petróleo crudo y las trufas blancas en la Tierra – un descubrimiento consistente con la vida temprana en Marte.

 

“Creo que la prueba realmente requerirá que enviemos gente allí, y que un astronauta mire a través de un microscopio y vea un microbio en movimiento”, añadió.

 

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