La ESA está tejiendo fibra de lino en los satélites para que se incineren mejor.

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Fusible corto

La Agencia Espacial Europea (ESA) está adoptando un enfoque inusual para sus nuevos satélites: la sustitución de las robustas fibras de carbono por una versión más natural hecha de la planta de lino.

Si eso suena como que podría hacer que estos satélites sean un poco más endebles, bueno, ese es el punto. La ESA está tratando de facilitar que los satélites se separen e incineren al reingresar a la atmósfera para su retiro, según un comunicado de prensa de la ESA. Todo esto es parte de un intento de no sólo hacer que los satélites sean más seguros para nosotros en tierra, sino también menos intensivos en carbono para su fabricación.

Quemando

Suena contraintuitivo, pero los científicos de la ESA descubrieron que los paneles construidos con las fibras de lino todavía eran lo suficientemente duraderos como para soportar los vuelos espaciales y resistir la radiación cósmica. Incluso mejoró la capacidad de los satélites para enviar y recibir transmisiones de radio, porque impiden menos las señales que las fibras de carbono similares al acero.

“Estos paneles están diseñados como ‘puntos específicos desmantelables’ para el satélite, destinados a romperse antes para permitir que los flujos de calor lleguen al interior del satélite antes de lo que sería el caso de otro modo”, dijo Tommaso Ghidini, jefe de la División de Estructuras, Mecanismos y Materiales de la ESA, en el comunicado de prensa.

Cielos despejados

La ESA dice que la fibra hará que la fabricación de satélites sea una industria mucho más limpia. Se espera que los satélites impregnados de fibra tengan sólo un 25 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono de uno convencional a lo largo de su vida.

El equipo ha estado haciendo pruebas de incineración de los componentes del satélite en un laboratorio usando un túnel de viento de plasma, pero hasta ahora la ESA no ha probado un satélite completamente ensamblado. De acuerdo con el comunicado, eso podría ocurrir pronto.

 

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