La NASA descubre enormes depósitos potenciales de metal en la Luna

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Usando un pequeño dispositivo llamado el instrumento de radiofrecuencia en miniatura (Mini-RF) conectado a la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA, un equipo de científicos encontró que puede haber mucho más metales subterráneos bajo la superficie de la Luna de lo que se pensaba anteriormente.

El descubrimiento podría obligarnos a repensar la evolución de la propia Luna. La teoría dominante es actualmente que una colisión entre un objeto espacial del tamaño de Marte y la Tierra se desprendió de la Luna como resultado del colapso de las fuerzas gravitacionales que agrupan el polvo y los escombros.

La teoría se ha usado a menudo para explicar por qué la composición de la Luna es tan similar a la de la Tierra. Pero en realidad, el material que compone las tierras altas lunares, una brillante capa de silicato que cubre más del 80 por ciento de la Luna, parecía contener muchos menos minerales metálicos que los que se encuentran en la Tierra.

Pero las regiones más oscuras y las planicies de la corteza formada a través de procesos volcánicos, el “maria” de la Luna, parecen ser más ricas en metales – lo que hace que los investigadores se rasquen la cabeza.

El instrumento Mini-RF a bordo del orbitador lunar de la NASA encontró que cuanto más grande era el cráter, más capaz era el material de transmitir campos eléctricos, una propiedad conocida como la “constante dieléctrica” Los científicos han encontrado un vínculo directo entre esta constante y la concentración de minerales metálicos, incluidos los óxidos de hierro y titanio. Sin embargo, para los cráteres de entre 3 y 12 millas de ancho, esta constante no cambió.

“Fue una relación sorprendente que no teníamos ninguna razón para creer que existiera”, dijo en una declaración Essam Heggy, co-investigador de los experimentos de Mini-RF de la Universidad del Sur de California y autor principal del artículo publicado en Earth and Planetary Science Letters la semana pasada.

Su hipótesis: los meteoros excavaron metales desde abajo mientras golpeaban la superficie lunar, formando los cráteres en el proceso. Eso significaría que habría vastos caches de metales útiles acechando debajo de unos pocos cientos de metros de roca lunar.

De hecho, cuanto más bajo excavemos, más óxidos de hierro y titanio encontramos, según los investigadores.

Este pensamiento se hace eco de la investigación publicada en junio de 2019 que sugiere que hay una “enorme masa” de metal que se esconde bajo la cuenca del Polo Sur-Aitken, de 4.000 millones de años de antigüedad, en la Luna.

“Imagínese tomar una pila de metal cinco veces más grande que la Gran Isla de Hawai y enterrarla bajo tierra”, dijo Peter B. James, autor del artículo, en un comunicado de prensa. “Esa es aproximadamente la masa inesperada que detectamos”

“Este emocionante resultado de la Mini-RF muestra que incluso después de 11 años en operación en la Luna, seguimos haciendo nuevos descubrimientos sobre la historia antigua de nuestro vecino más cercano”, dijo Noah Petro, científico del proyecto LRO en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, quien no estuvo involucrado en la investigación, en la más reciente declaración.

“Los datos del MINI-RF son increíblemente valiosos para decirnos sobre las propiedades de la superficie lunar, pero usamos esos datos para inferir lo que estaba sucediendo hace más de 4.500 millones de años” Petro añadió.

LEA MÁS: Hay más metal en la Luna de lo que pensábamos [Space.com]


Victor Tangermann

Futurismo.com

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