Los proveedores de alquiler de Airbnb cayeron este verano por primera vez

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Con un punto de giro exitoso para los viajes cercanos a casa, Airbnb ha logrado desafiar las predicciones iniciales de que la pandemia de coronavirus condenaría su negocio. Pero las cifras no reveladas anteriormente, sin embargo, muestran el precio que la crisis ha cobrado por el alquiler de casas.

Airbnb tenía alrededor de un 5% menos de listados en su sitio que estaban disponibles o alquilados en julio y agosto que durante el mismo período del año pasado, según un análisis de los datos proporcionados por AirDNA, que rastrea el negocio de Airbnb. Es la primera vez que los listados han disminuido año tras año durante el pico de verano desde que AirDNA comenzó a rastrear la cifra en 2015.

El Takeaway

– Los listados de julio y agosto bajaron un 5% frente a los mismos meses de 2019.
– La disminución se debió en parte a la caída de las nuevas listas
– La captación a finales de verano sugiere que la caída podría ser de corta duración

La selección de casas y apartamentos en alquiler de la Airbnb en todo el mundo es una de las numerosas métricas que los posibles inversionistas probablemente consideren para medir el tamaño de su mercado potencial, mientras la compañía se prepara para una oferta pública inicial a finales de este año.

Dos factores están impulsando el declive. Airbnb está teniendo más dificultades para atraer nuevos listados que el año pasado. Y con la fuerte caída de los viajes este año, más gente está eliminando los listados existentes del sitio, al menos temporalmente, o suspendiendo nuevas reservas. En julio y agosto del año pasado, Airbnb tuvo un promedio de 7.35 millones de listados activos mensuales. Eso bajó a 6,97 millones de listados durante el mismo período de este año, según AirDNA.

La caída fue especialmente pronunciada en los nuevos listados, ya que la gente se abstuvo de alquilar sus casas. Hubo un 40% menos de nuevos listados en julio y agosto que en el mismo período del año pasado, según AirDNA.

Algunos anfitriones que han suspendido sus listados son aquellos que alquilan una habitación en sus casas mientras viven allí. “[Ellos] dudan en alojar en este momento por el temor de contactar a Covid y tener extraños en la casa”, dijo Alanna Schroeder, una consultora con base en el área de la bahía de San Francisco que trabaja con los anfitriones de Airbnb.

La propia Schroeder comenzó a alquilar una de sus propiedades, en Hawai, mensualmente en lugar de por unas pocas noches seguidas, para disminuir la necesidad de interacción durante la pandemia. Solía incluir la casa en la lista de Airbnb, pero ahora depende principalmente de Zillow, que tiene más probabilidades de atraer a inquilinos a largo plazo.

Los datos de AirDNA reflejan estimaciones de listados activos mensuales, que define como habitaciones o casas reservadas o disponibles para alquilar por lo menos un día natural en un mes determinado. Las cifras sólo cuentan los listados disponibles para un mes determinado; no incluyen los alquileres que pueden reservarse ahora para futuras reservas.

Las empresas de viajes en línea, incluida Airbnb, parecen definir los listados de manera diferente a la de AirDNA. La portavoz de Booking Holdings, Leslie Cafferty, dijo que la compañía considera activo un alquiler si fue reservado dentro del año pasado. Airbnb utiliza una definición similar, dijo una persona familiarizada con el tema. Dave McNamee, portavoz de Expedia, propietaria de Vrbo, dijo que Expedia clasifica como activo cualquier listado que aparece actualmente en su sitio.

“No hay una definición consensuada de los listados activos”, escribió McNamee.

Dentro de Airbnb, retener a los anfitriones y encontrar nuevos ha sido una prioridad principal recientemente, dijo la gente familiarizada con el asunto. La compañía ha reasignado empleados para que se concentren en la parte de su mercado que son los “anfitriones principales”, es decir, los operadores no profesionales que alquilan sus propias casas, casas de huéspedes en sus propiedades o segundas casas. Históricamente, la empresa ha utilizado bonos de referencia e ingresos mínimos garantizados para hacer que el alojamiento sea más atractivo desde el punto de vista financiero.

The pandemic has taken an especially big toll on travel to cities, until recently the engine of Airbnb’s growth.

Antes de la pandemia, Syed Lateef era uno de los inversionistas inmobiliarios de Airbnb que manejaba un gran número de apartamentos. Lateef utilizó a Airbnb para alquilar más de 160 apartamentos en el área de Chicago cada noche a los viajeros. Desactivó permanentemente un tercio de esas unidades esta primavera cuando el Covid-19 golpeó la industria del turismo y causó que sus reservas se desplomaran. “Me quitaron todos mis ingresos”, dijo.

Es probable que la regulación también esté cobrando un peaje. Tres ciudades en las que las normas sobre alquileres a corto plazo se han endurecido este año -Nueva York, Los Ángeles y Ámsterdam- cada una de ellas vio como el número de listados disminuyó en más de un 30% durante el año pasado, según AirDNA.

Hay señales de que la disminución de los listados de Airbnb podría ser de corta duración. Algunas partes del mercado de alquiler de vacaciones están atrayendo legiones de nuevos clientes que buscan alejarse de las zonas densamente pobladas. Los listados activos aumentaron ligeramente el año pasado en lugares como Myrtle Beach, S.C., Panama City Beach, Florida, y Niza, Francia, según AirDNA.

En agosto, los listados activos en el sitio crecieron un 3% desde julio, el primer aumento mes a mes desde el comienzo del año.

El británico Richard Vaughton, que dirige Rentivo, una plataforma de software para agencias de alquiler de vacaciones, dijo que esperaba que la mayoría de los anfitriones profesionales volvieran a aparecer en Airbnb, aunque hayan desactivado temporalmente sus listados debido a Covid. “Nadie que siga en el negocio que yo conozca ha desactivado o eliminado la entrada a Airbnb. Es sólo otro canal y puede ser útil de nuevo”, dijo.

Internamente, los empleados han tenido la esperanza de que el crecimiento de los nuevos listados podría volver a los niveles anteriores después de la pandemia, si la compañía puede hacer el caso a las personas que alquilan en Airbnb proporciona ingresos significativos. La perspectiva de ganar dinero alquilando toda o parte de la casa podría ser más atractiva si la economía mundial sigue siendo inestable.

El potencial de Airbnb para ganar dinero con esos listados depende de la frecuencia con que se reserve cada listado y de los precios que los anfitriones puedan cobrar. Airbnb ha tenido un gran éxito desde el comienzo del segundo trimestre. Entre abril y julio, vio alrededor de 41% menos reservas futuras a nivel mundial que durante el mismo período del año anterior, según AirDNA. Pero para julio, las reservas globales bajaron solo un 8% comparado con el mismo mes de 2019.

Cory Weinberg
Via The Information

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