Nuevos datos muestran la realidad detrás de la financiación de la startup de camiones autoconductores

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TuSimple, un prominente desarrollador de camiones semirremolque autopropulsados con un valor de más de 1.000 millones de dólares en papel, dijo el otoño pasado que había asegurado una financiación de 215 millones de dólares de los inversores. Parte de la financiación provino del gigante estadounidense de entrega de paquetes UPS, que ese verano también llegó a un acuerdo para que los camiones prototipo de TuSimple transportaran paquetes en Arizona.

Muchos titulares de prensa mencionaron la inversión de UPS. Pero nuevos datos revelados en privado a los inversores de TuSimple revelan que UPS pagó sólo 2,5 millones de dólares por una participación del 0,2% en la startup. Los datos de TuSimple no revelados anteriormente, que incluyen detalles sobre las participaciones de sus 15 mayores accionistas, reflejan un elemento común de los anuncios de financiación de tecnología privada: hacer que los inversores corporativos de alto perfil estén tan estrechamente alineados financieramente con la startup incluso cuando su inversión es pequeña.


El Takeaway

 

– El principal accionista individual es SUN Dream Inc. con sede en las Islas Caimán.

– UPS tiene una participación del 0,2%.

– Los fabricantes de camiones Navistar y Traton poseen menos del 1% cada uno

Los datos de TuSimple sugieren que la compañía recaudó unos 147,5 millones de dólares de la ronda de financiación, conocida como Serie D. Eso es un 31% menos que los 215 millones de dólares de financiación que había anunciado. No está claro qué es lo que explica la diferencia entre los datos de TuSimple y lo que TuSimple dijo públicamente sobre su ronda de la Serie D. Tampoco está claro si la compañía emitió warrants o algún otro instrumento de inversión que no haya convertido en capital. La compañía fue valorada en 1.000 millones de dólares antes de la ronda de la serie D.

Los datos también muestran que TuSimple, que se ha convertido en la mayor empresa de camiones autopropulsados del mundo, con 600 empleados, es propiedad mayoritaria de sus dos cofundadores y de inversores chinos. Entre ellos se encuentra la empresa china de Internet Sina Corp. La afiliación china hasta ahora no se ha convertido en un problema para TuSimple a pesar de las tensas relaciones entre los Estados Unidos y China en cuanto a los vínculos comerciales, que se han puesto de relieve por los esfuerzos de la administración Trump para prohibir TikTok y WeChat.  El año pasado, la agencia del Departamento de Comercio de los Estados Unidos que revisa las participaciones extranjeras en empresas estadounidenses por posibles problemas de seguridad nacional se negó a examinar la financiación de TuSimple.

Cabe destacar que el mayor accionista individual de TuSimple es SUN Dream Inc., una entidad registrada en las Islas Caimán que hizo tres inversiones separadas en la empresa en sus anteriores rondas de recaudación de fondos. No se pudo determinar quién es ese inversionista y TuSimple se negó a revelar información al respecto. El Presidente y Director Financiero de TuSimple, Cheng Lu, también se negó a hablar de las participaciones de otros inversores. (Voceros de varios accionistas de TuSimple, incluyendo UPS y los fabricantes de camiones Navistar y Traton, declinaron comentar sobre el tamaño de sus participaciones).

TuSimple ha estado en el proceso de tratar de recaudar una ronda de financiación de la Serie E. También se considera un candidato para fusionarse con una empresa de adquisición de fines especiales, dada su reciente serie de acuerdos comerciales con fabricantes de camiones y empresas de logística. Aunque sus ingresos actuales son mínimos, TuSimple ha compartido proyecciones con posibles inversores que dicen que la empresa espera generar miles de millones de dólares al año a mediados de esta década. Sin embargo, la tecnología para automatizar sus camiones no está lo suficientemente avanzada como para que TuSimple se sienta cómoda quitando a sus conductores humanos de reserva de detrás del volante, un hito que la empresa ha empujado continuamente por el camino.

TuSimple fue fundada en Beijing y San Diego en 2015 por el informático Xiaodi Hou del Instituto Tecnológico de California y el empresario Mo Chen, ahora su director general. Rápidamente ganó atención a medida que sus operaciones y proyectos piloto crecían, pero entre bastidores se ha encontrado con algunos de los mismos retos técnicos que han frustrado otras empresas de conducción autónoma, haciendo que su negocio quede muy por debajo de las expectativas, informó The Information este verano.

Los nuevos datos sobre los accionistas de TuSimple también muestran:

Los dos segundos mayores accionistas son los dos cofundadores. Detrás de ellos se encuentra Sina Corp., un gigante chino de Internet que posee un servicio similar a Twitter, Weibo. Sina compró 60 millones de dólares en acciones al inversor ángel Zhenguo Ren, que tiene vínculos comerciales con Sina, y otros 90 millones de dólares en acciones nuevas cuando lideró la ronda de la Serie D. Sina ha trabajado con Hou y Chen en el pasado. Antes de que fundaran TuSimple, fundaron Cogtu Technologies, una empresa que tenía como objetivo ayudar a Sina a monitorear y filtrar contenido sensible como la pornografía.
Los fabricantes de camiones Navistar y Traton poseen cada uno menos del 0,5% y el 1% de las acciones de TuSimple, respectivamente, según los datos revelados a los inversores por TuSimple. Cada uno de ellos firmó asociaciones con TuSimple para desarrollar nuevos prototipos. Traton, una subsidiaria de Volkswagen que posee las marcas de semirremolques Scania y MAN, está tratando de desarrollar con TuSimple camiones sin conductor que operen en Europa.

TuSimple espera que su asociación con Navistar se centre en América del Norte. La información previamente reportada es que se espera que TuSimple pague a Navistar por lo menos decenas de millones de dólares al año para desarrollar los prototipos de camiones.

No se pudo saber cuánto le paga TuSimple a Traton por el mismo privilegio, pero en la presentación del banco se dijo que las discusiones entre las empresas estaban en curso. Traton también puede comprar hasta 80 millones de dólares en garantías que más tarde podrían convertirse en capital de TuSimple, según el banco. Un portavoz de Traton dijo que el objetivo de la empresa era probar las flotas de camiones sin conductor en Alemania, Suecia y otros países, pero se negó a comentar sobre los detalles de su inversión en TuSimple.

  • Otro accionista notable es Nvidia, que vende unidades de procesamiento de gráficos a desarrolladores de automóviles autoconductores para potenciar los algoritmos de aprendizaje de máquinas que ayudan a dar sentido a las imágenes y otros datos recogidos por los prototipos. Nvidia reveló anteriormente su inversión en TuSimple pero no el tamaño de su participación, que recientemente representó el 2,3% del capital de la empresa. Traducido con la versión gratuita del Traductor de DeepL.

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Shai Oster contribuyó a este artículo.


Yunan Zhang
Via The Information

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