¿Está Oracle mordiendo a TikTok más de lo que puede masticar?

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Los nuevos detalles sobre la forma en que Oracle prevé gestionar los datos de los usuarios de TikTok y reescribir la aplicación, así como la forma en que la tecnología de TikTok funciona realmente, ponen de relieve lo difícil que puede ser para Oracle separar la aplicación de su propietario chino.

Al mismo tiempo, Oracle ha mantenido conversaciones preliminares con el gobierno del Reino Unido sobre la protección de los datos de los usuarios de TikTok en ese país, de forma similar a su plan en los Estados Unidos, dijo una persona familiarizada con las conversaciones, de las que no se había informado anteriormente. Esas conversaciones se han producido a pesar de que la empresa matriz de Oracle y TikTok, ByteDance, que tiene su sede en China, está esperando la aprobación final de la Administración Trump sobre una asociación para resolver supuestas preocupaciones de seguridad nacional relacionadas con la aplicación de medios sociales.

El Takeaway

– Oracle lanza un acuerdo con el Reino Unido, considera reescribir millones de líneas del código de TikTok
– El área de problemas potenciales de TikTok es la detección de cuentas vinculadas a gobiernos extranjeros
– Los ingenieros dicen que no será sencillo mover los datos de TikTok a los servidores de Oracle

El acuerdo convertiría a Oracle en el “socio tecnológico de confianza” de TikTok, al tiempo que le daría una participación minoritaria junto con Walmart en una entidad que pronto se formará llamada TikTok Global. El Comité de Inversiones Extranjeras de los Estados Unidos, que tiene el poder de bloquear o deshacer las transacciones de las empresas extranjeras sobre cuestiones de seguridad nacional, está revisando el acuerdo.

El propietario de TikTok, ByteDance, está tratando de conseguir un acuerdo antes de que el Departamento del Tesoro prohíba las descargas de nuevas aplicaciones de TikTok, lo cual está previsto que entre en vigor el 27 de septiembre. TikTok ha dicho que más de 50 millones de americanos usan la aplicación cada día.

Con su experiencia en la venta de servicios de bases de datos a clientes corporativos, Oracle tiene poca experiencia en la construcción y mantenimiento de software para consumidores. Eso podría cambiar pronto. Bajo un escenario propuesto por Oracle y descrito por una persona cercana a las conversaciones del acuerdo, la compañía “reconstruiría completamente” la propia aplicación TikTok, con Oracle reescribiendo millones de líneas de código. La compañía de Redwood City, California, distribuiría entonces la aplicación TikTok a las tiendas de aplicaciones de Apple y Google en los EE.UU. para que los consumidores la descarguen.

Cualquier actualización del código de la aplicación de ByteDance -que continuaría desarrollando el producto y la estrategia de TikTok desde Pekín- sería inspeccionada por Oracle antes de que esté disponible en las tiendas de aplicaciones de EE.UU., dijo esta persona.

La sugerencia de Oracle sobre cómo asegurar TikTok podría cambiar a medida que las negociaciones progresen y Oracle finalmente obtenga acceso al código de TikTok, que la persona familiarizada con las conversaciones estimó que podría tomar aproximadamente seis meses para reescribirlo. Una segunda persona con conocimiento de las operaciones de TikTok dijo que era poco probable que la aplicación pudiera ser reconstruida tan rápidamente.

Separar a TikTok del resto de ByteDance sería difícil dado que los fundamentos técnicos de la aplicación se construyen y mantienen en gran medida fuera de Beijing. Eso incluye una infraestructura de software compartida que permite a TikTok y a otras aplicaciones propiedad de ByteDance recomendar y moderar el contenido, comprimir los datos de vídeo y orientar los anuncios. ByteDance también utiliza su software para administrar servidores en todo el mundo para las aplicaciones.

Controlando el nuevo TikTok

ByteDance y Oracle esta semana han descrito el acuerdo en términos diferentes, una discrepancia que sugiere que el acuerdo podría aún deshacerse o cambiar para apaciguar los intereses opuestos del gobierno de EE.UU. y Beijing, que también tendrá que aprobar el acuerdo. ByteDance dice que tendrá una participación del 80% en TikTok Global, mientras que Oracle dice que TikTok Global será propiedad mayoritaria de inversores americanos.

Pero la declaración de ByteDance no reconoce el hecho de que la mayoría de las acciones de ByteDance ya son propiedad de fondos de inversión que no están en China, incluidos los inversores estadounidenses, y lo mismo sería cierto para TikTok Global, según las personas involucradas en el acuerdo. (Oracle y Walmart planean comprar un 20% combinado en TikTok Global a una valoración de aproximadamente 50.000 millones de dólares, lo que significa que los inversores no chinos poseerían una mayoría aún mayor).

Notablemente, mientras que el CEO de ByteDance, Yiming Zhang, no tendría el control de voto de los accionistas sobre TikTok Global como ostenta para ByteDance, él y ByteDance controlarían efectivamente TikTok Global porque la nueva compañía estaría en deuda con el principal producto de ByteDance, es decir, la tecnología de recomendación de video. Además, la junta directiva propuesta de TikTok Global estaría compuesta por la mayoría de los mismos hombres que están en la actual junta directiva de ByteDance, más Doug McMillon, CEO de Walmart, dijeron estas personas.

La estructura puede plantear dudas sobre la satisfacción de las preocupaciones de la Administración Trump de que una empresa afiliada a China esté influyendo en los videos que ven los ciudadanos estadounidenses. También podría enfrentarse a la oposición de Beijing. El Global Times, un periódico del Partido Comunista, dijo en un editorial el martes que el acuerdo Oracle-TikTok “dañaría la seguridad nacional, los intereses y la dignidad de China”. Dijo que la composición de la junta directiva de TikTok Global y el acceso de Oracle al código fuente de TikTok serían problemáticos.

“Salsa mágica”

“La salsa mágica de TikTok no es la aplicación en sí misma, es el algoritmo”, dijo una persona con conocimiento directo de la tecnología de la empresa.

Además, los algoritmos que ByteDance hizo para ayudar a TikTok a detectar videos problemáticos con contenido de pornografía infantil o terrorismo, por ejemplo, procedían de Beijing, dijo la persona. Reconstruir la aplicación sería una tarea monumental. Una cuestión es que la tecnología está entrelazada con Douyin, la versión china de TikTok que también es propiedad de ByteDance, lo que hace potencialmente difícil de separar, dijo esta persona.

Otra área de problemas potenciales está relacionada con las elecciones y si TikTok tiene la capacidad de detectar cuentas vinculadas a gobiernos extranjeros, ya sea a través de medios automatizados o manuales, dijo la persona. Facebook, YouTube y otras empresas estadounidenses han discutido sus esfuerzos para combatir ciertas cuentas de gobiernos extranjeros que tratan de ocultar sus orígenes e influir en las elecciones. TikTok no ha comentado si ha eliminado las cuentas vinculadas a gobiernos.

El acuerdo prevé que Oracle sea el socio de seguridad y nube de TikTok sólo en Estados Unidos, pero ya está intentando ofrecer su servicio a otros países, incluyendo Europa, y ha hablado por separado con el gobierno británico.

Los Estados Unidos están usando la adquisición del 2017 por parte de ByteDance de una aplicación llamada Musical.ly, que tenía usuarios en los Estados Unidos y muchos otros países occidentales, como pretexto para revisar la existencia actual de TikTok en el país, y si supone un riesgo al permitir a una entidad china el acceso a los datos de los ciudadanos estadounidenses o empujar la propaganda o la censura del contenido de vídeo. El Reino Unido, sin embargo, no tiene el mismo tipo de proceso de revisión de adquisiciones. En cambio, la Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido a veces revisa las adquisiciones extranjeras, dependiendo de las cuestiones que plantean. En general, el Reino Unido no considera que las empresas de propiedad estadounidense supongan un riesgo para la seguridad, aunque la saga estadounidense de alto perfil que involucra a TikTok puede dar lugar a dicha revisión si el acuerdo con Oracle se lleva a cabo.

“Ojos Abiertos”

Un aspecto particularmente importante para asegurar TikTok en los Estados Unidos es el manejo de su preciado algoritmo que impulsa los videos que se recomiendan a los usuarios a través de la página principal de la aplicación ” Para ti”. A diferencia de otras aplicaciones de medios sociales, TikTok no requiere que los usuarios “sigan” las cuentas de otros usuarios para que se les muestren los vídeos recomendados.

Una de las personas a las que se informó formalmente sobre las negociaciones del acuerdo dijo que los Estados Unidos no firmarán un acuerdo que no incluya el acceso al algoritmo central que impulsa las recomendaciones de vídeo de TikTok.

Oracle planea “echar un vistazo” al algoritmo, pero no está claro qué visibilidad tendría Oracle en los otros algoritmos que ByteDance ha construido para detectar contenido ilícito y dañino en la aplicación. Esos algoritmos se construyen y mantienen fuera de China, según otra persona familiarizada con la compañía.

Otra pregunta clave sin respuesta: ¿Cuánto tiempo le tomaría a TikTok Global migrar sus datos de clientes y videos de los centros de datos de Google y Alibaba, y renegar de los contratos que firmó con los proveedores de la nube? Dejando de lado las posibles disputas legales y financieras, no es una tarea sencilla mover tantos datos, dicen los ingenieros. La misma pregunta se aplica a los acuerdos existentes de varios años que TikTok hizo con empresas privadas con el fin de administrar sus propios servidores dentro de los centros de datos en los EE.UU.

ByteDance pronto podría estar gastando más de mil millones de dólares anuales en servicios de computación en nube y centros de datos para impulsar su aplicación a nivel mundial. Esa es una de las razones por las que Oracle está interesada en manejar los servidores de la aplicación. Oracle está tan decidido a ganar nuevos clientes que cuando anunció formalmente el acuerdo para TikTok, enmarcó la situación como un acuerdo comercial normal.

“Esta decisión técnica de TikTok se vio fuertemente influenciada por el reciente éxito de [la aplicación de videoconferencia] Zoom al trasladar gran parte de su capacidad de videoconferencia a la Nube Pública de Oracle”, dijo Oracle al comienzo de su comunicado de prensa.

Laura Mandaro, Kate Clark y Juro Osawa contribuyeron a este artículo.


Alex Heath
Via The Information

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