¿Estamos viviendo en una simulación por computadora? No lo sé.Probablemente.

¿Estamos viviendo en una simulación por computadora?

La pregunta parece absurda. Sin embargo, hay muchas personas inteligentes que están convencidas de que esto no solo es posible sino también probable.

En un artículo influyente que expuso la teoría, el filósofo de Oxford Nick Bostrom demostró que al menos una de las tres posibilidades es cierta: 1) Todas las civilizaciones humanas en el universo se extinguen antes de desarrollarse. la capacidad tecnológica para crear realidades simuladas; 2) si alguna civilización alcanza esta fase de madurez tecnológica, ninguna de ellas se molestará en ejecutar simulaciones; o 3) las civilizaciones avanzadas tendrían la capacidad de crear muchas, muchas simulaciones, y eso significa que hay muchos más mundos simulados que no simulados.

No podemos saber con certeza cuál de estos es el caso, concluye Bostrom, pero todos son posibles, y la tercera opción podría incluso ser el resultado más probable. Es un argumento difícil de entender, pero tiene cierto sentido.

Rizwan Virk, científico informático y diseñador de videojuegos, acaba de lanzar un nuevo libro, La hipótesis de simulación , que explora el argumento de Bostrom en mucho mayor detalla y rastrea el camino desde la tecnología actual hasta lo que él llama el “Punto de Simulación”, el momento en el que podríamos construir de manera realista una simulación similar a la Matriz .

No sé nada sobre informática, pero esta idea de que todos somos personajes en el videojuego de una civilización avanzada es, bueno, algo increíble. Así que me acerqué a Virk y le pedí que me lo explicara.

Sigue una transcripción ligeramente editada de nuestra conversación.

Sean Illing

Imagina que no sé absolutamente nada acerca de la “hipótesis de la simulación”. ¿Qué demonios es la hipótesis de la simulación?

Rizwan Virk

La hipótesis de simulación es el equivalente moderno de una idea que ha existido por un tiempo, y es la idea de que el mundo físico en el que vivimos, incluida la Tierra y el resto del universo físico, es en realidad parte de un simulación por ordenador.

Puedes verlo como un videojuego de alta resolución o alta fidelidad en el que todos somos personajes, y la mejor manera de entenderlo dentro de la cultura occidental es la película The Matrix , que muchas personas haber visto, o incluso si no lo han visto, se ha convertido en un fenómeno cultural ahora más allá de la industria del cine.

En esa película, Keanu Reeves interpreta al personaje Neo, que conoce a un tipo llamado Morpheus, que lleva el nombre del dios griego de los sueños, y Morpheus le da la opción de tomar la píldora roja o la píldora azul. Y si toma la píldora roja, se despierta y se da cuenta de que toda su vida, incluido su trabajo, el edificio en el que vivía y todo lo demás, era parte de este elaborado videojuego, y se despierta en un mundo fuera del mundo. juego.

Esa es la versión básica de la hipótesis de simulación.

Sean Illing

¿Estamos viviendo en un universo simulado en este momento?

Rizwan Virk

Hay muchos misterios en física que se explican mejor por la hipótesis de la simulación que por lo que sería una hipótesis material.

La verdad es que hay muchas cosas que simplemente no entendemos acerca de nuestra realidad, y creo que es más probable que estemos en algún tipo de universo simulado. Ahora, es un videojuego mucho más sofisticado que los juegos que producimos, al igual que hoy World of Warcraft y Fortnite son ​​mucho más sofisticados que Pac-Man o Space Invaders. Se tomaron un par de décadas para descubrir cómo modelar objetos físicos utilizando modelos 3D y luego cómo renderizarlos con una potencia informática limitada, lo que finalmente condujo a esta serie de videojuegos en línea compartidos.

Creo que hay una muy buena posibilidad de que, de hecho, estemos viviendo en una simulación, aunque no podemos decir eso con un 100 por ciento de confianza. Pero hay mucha evidencia que apunta en esa dirección.

Sean Illing

Cuando dices que hay aspectos de nuestro mundo que tendrían más sentido si fueran parte de una simulación, ¿qué quieres decir exactamente?

Rizwan Virk

Bueno, hay algunos aspectos diferentes, uno de los cuales es este misterio que llaman indeterminación cuántica, que es la idea de que una partícula se encuentra en uno de los múltiples estados y no lo sabes a menos que la observes.

Probablemente una mejor manera de entenderlo es el ejemplo ahora infame del gato de Schrödinger , que es un gato que el físico Erwin Schrödinger teorizó que estaría en una caja con algo de material radiactivo y había un 50 por ciento de posibilidades de que el gato esté muerto y 50 por ciento de posibilidades de que el gato esté vivo

Ahora, el sentido común nos diría que el gato ya está vivo o muerto. Simplemente no lo sabemos porque no hemos buscado en el cuadro. Abrimos la caja y se nos revelará si el gato está vivo o muerto. Pero la física cuántica nos dice que el gato está vivo y muerto al mismo tiempo hasta que alguien abre la caja para observarlo. La regla cardinal es que el universo representa solo lo que necesita ser observado.

Sean Illing

¿Cómo se relaciona el gato de Schrödinger con un videojuego o una simulación por computadora?

Rizwan Virk

La historia del desarrollo de videojuegos se trata de optimizar recursos limitados. Si le preguntaras a alguien en la década de 1980 si pudieras renderizar un juego como World of Warcraft, que es un juego tridimensional o de realidad virtual, dirían: “No, tomaría toda la potencia informática del mundo”. No pudimos renderizar todos esos píxeles en tiempo real “.

Pero lo que sucedió con el tiempo fue que había técnicas de optimización. El núcleo de todas estas optimizaciones es “solo renderizar lo que se está observando”.

El primer gran juego que hizo esto con éxito se llamó Doom, que fue muy popular en la década de 1990. Era un juego de disparos en primera persona, y solo podía representar los rayos de luz y los objetos que son claramente visibles desde el punto de vista de la cámara virtual. Esta es una técnica de optimización, y es una de las cosas que me recuerda a un videojuego en el mundo físico.

 

 

Sean Illing

Voy a hacer lo que los no científicos siempre hacen cuando quieren parecer científicos e invocar la navaja de Occam. ¿No es la hipótesis de que estamos viviendo en un mundo físico de carne y hueso la explicación más simple y, por lo tanto, más probable?

Rizwan Virk

Traeré a un físico muy famoso, John Wheeler. Fue uno de los últimos físicos que trabajó con Albert Einstein y muchos de los grandes físicos del siglo XX. Dijo que inicialmente se pensaba que la física se refería al estudio de los objetos físicos, que todo era reducible a partículas. Esto es lo que a menudo se llama el modelo newtoniano. Pero luego descubrimos la física cuántica y nos dimos cuenta de que todo era un campo de probabilidades y que en realidad no se trataba de objetos físicos. Esa fue la segunda ola en la carrera de Wheeler.

La tercera ola en su carrera fue el descubrimiento de que, en el nivel central, todo es información, todo se basa en bits. Entonces, a Wheeler se le ocurrió una famosa frase llamada “de bit”, que es la idea de que todo lo que vemos como físico es realmente el resultado de fragmentos de información. No vivió para ver las computadoras cuánticas hacerse realidad, pero se parece más a eso.

Entonces diría que si el mundo no es realmente físico, si se basa en información, entonces una explicación más simple podría ser que estamos en una simulación que se genera en base a la información y la ciencia de la computación.

Sean Illing

¿Hay alguna manera, en principio, de que demostremos definitivamente que estamos viviendo en una simulación?

Rizwan Virk

Bueno, hay un argumento que el filósofo de Oxford Nick Bostrom ha hecho que valga la pena repetir. Él dice que si incluso una civilización llegó al punto de crear una de estas simulaciones de alta fidelidad, entonces pueden crear literalmente miles de millones de civilizaciones simuladas, cada una con billones de seres, porque todo lo que necesitas es más poder de cómputo.

Entonces está haciendo un argumento estadístico de que es más probable que haya más seres simulados que biológicos, solo porque es muy rápido y fácil crearlos. Por lo tanto, si somos seres conscientes, es más probable que seamos un ser simulado que uno biológico. Eso es más un argumento filosófico.

Sean Illing

Si viviéramos en un programa de computadora, supongo que el programa consistiría en reglas y que esas reglas podrían ser rotas o suspendidas por las personas o seres que programaron la simulación. Pero las leyes de nuestro mundo físico parecen ser bastante constantes, entonces, ¿no es una señal de que esto podría no ser una simulación?

Rizwan Virk

Las computadoras siguen las reglas, pero el hecho de que las reglas siempre se apliquen no excluye ni descarta que podamos ser parte de una simulación por computadora. Uno de los conceptos que se relaciona con esto es un concepto llamado irreductibilidad computacional, y es la idea de que para resolver algo, no se puede calcular en una ecuación; tienes que seguir los pasos para descubrir cuál sería el resultado final.

Y esto es parte de una rama de las matemáticas llamada teoría del caos. Existe la vieja idea de que la mariposa agita sus alas en China y da como resultado un huracán en otro lugar del mundo. Para darse cuenta de eso, tienes que pasar y modelar cada paso del camino. El hecho de que las reglas parezcan aplicarse no significa que no estemos en una simulación.

De hecho, podría ser más evidencia de que estamos en una simulación.

Sean Illing

Si viviéramos en una simulación tan convincente como The Matrix , ¿habría alguna diferencia perceptible entre la simulación y la realidad? ¿Por qué importaría en última instancia si nuestro mundo era real o ilusorio?

Rizwan Virk

Hay muchos debates sobre este tema. Algunos de nosotros no quisiéramos saberlo, y preferiríamos tomar la “píldora azul” metafórica como en The Matrix .

Probablemente la pregunta más importante relacionada con esto es si somos NPC (personajes no jugadores) o PC (personajes jugadores) en el videojuego. Si somos PC, eso significa que solo estamos jugando un personaje dentro del videojuego de la vida, lo que yo llamo la Gran Simulación. Creo que a muchos de nosotros nos gustaría saber esto. Nos gustaría conocer los parámetros del juego que estamos jugando para poder entenderlo mejor, navegarlo mejor.

Si somos NPC o personajes simulados, entonces creo que es una respuesta más complicada y más aterradora. La pregunta es, ¿estamos todos los NPC en una simulación, y cuál es el propósito de esa simulación? El conocimiento del hecho de que estamos en una simulación, y los objetivos de la simulación y los objetivos de nuestro personaje, creo, aún serían interesantes para muchas personas, y ahora volvemos al caso del [19459084 ] personaje de holodeck de Star Trek que descubre que hay un mundo “allá afuera” (fuera del holodeck) al que no puede ir, y quizás algunos de nosotros preferiríamos no saberlo caso.

Sean Illing

¿Qué tan cerca estamos de tener la capacidad tecnológica para construir un mundo artificial que sea tan realista y plausible como The Matrix ?

Rizwan Virk

Expongo 10 etapas de desarrollo tecnológico que una civilización tendría que pasar para llegar a lo que llamo el punto de simulación, que es el punto en el que podemos crear una simulación hiperrealista como esta. Estamos en la etapa cinco, que gira en torno a la realidad virtual y la realidad aumentada. La etapa seis se trata de aprender a renderizar estas cosas sin que tengamos que ponernos gafas, y el hecho de que las impresoras 3D ahora pueden imprimir píxeles 3D de objetos nos muestra que la mayoría de los objetos se pueden descomponer como información.

Pero la parte realmente difícil, y esto es algo de lo que no han hablado muchos tecnólogos, es en The Matrix , la razón por la que pensaron que estaban completamente inmersos fue porque tenían este cable en el cerebro corteza, y ahí es donde se emitió la señal. Esta interfaz cerebro-computadora es el área en la que aún no hemos avanzado tanto, pero estamos progresando en ella. Está en las primeras etapas.

Entonces supongo que dentro de unas pocas décadas a 100 años, llegaremos al punto de simulación.

Este artículo se publicó originalmente el 18 de abril de 2019.