Exos Aerospace encuentra la causa de la falla del lanzamiento, planea nuevo despegue para el 2020

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Después de refinar su cohete de sondeo suborbital en múltiples lanzamientos, Exos Aerospace ha encontrado la causa de su fallo de lanzamiento en octubre, según el cofundador de la compañía.

El Cohete autónomo suborbital con guía (SARGE) que suena (que vuela alto en la atmósfera) se estrelló minutos después de despegar Spaceport America en Nuevo México el 26 de octubre. Ahora, sabemos lo que salió mal: una parte compuesta justo debajo del cono de la nariz falló, haciendo que el cono de la nariz se deslice hacia el cohete, John Quinn, cofundador y jefe de operaciones de Exos Aerospace oficial, le dijo a Space.com. El refuerzo luego voló casi horizontalmente, más allá de cualquier esperanza de recuperación, dijo.

“Lo que es realmente interesante es que el componente que falló fue uno que reemplazamos”, dijo Quinn. El reemplazo se realizó en base a los datos recopilados durante el tercer lanzamiento de la compañía, que fue exitoso. Pero los ingenieros vieron algunos signos moderados de estrés en la parte compuesta, por lo que decidieron poner una nueva pieza para el cuarto lanzamiento.

Claramente, ese reemplazo no salió según el plan. “No sabemos si fue una falla de pandeo o una grieta en la soldadura; no tenemos datos para probarlo”, dijo Quinn.

Pero, como dijo Quinn, el fracaso es “parte de la ciencia espacial”. Exos Aerospace está comenzando con lanzamientos suborbitales para gestionar el riesgo de vuelo, ganando “experiencia vivida” directa de estas misiones antes de disparar para vuelos orbitales más altos y más ambiciosos. A pesar del reciente fracaso, la compañía ya está apuntando a otra fecha de lanzamiento para el primer trimestre de 2020, dependiendo del progreso del rediseño y ciertos asuntos externos, como la renovación de su licencia de lanzamiento gubernamental.

Exos Aerospace fue fundada en 2014 utilizando algunas de las mismas tecnologías y personas que sustentaron el Premio Ansari X competidor Armadillo Aerospace, que ya no está activo. (El Premio Ansari X fue una competencia para volar la primera nave espacial privada dos veces en el espacio, que la SpaceShipOne de Scaled Composite logró en 2004 .) Quinn dijo que Exos se centra en la construcción y el hardware de vuelo ” de forma regular “para diseñar y probar todas las piezas.

A largo plazo, Exos quiere alejarse de los lanzamientos en tierra y enviar más cohetes desde el aire. Eventualmente, la compañía planea confiar en un planeador remolcado a 1,000 pies (300 metros) detrás de un avión. “Podemos llevar el cohete lejos de la gente, ¿y adivina qué?” Dijo Quinn. “[Ahora] podemos lanzar desde aguas internacionales, sin poner en riesgo a las personas en el terreno”.

Exos también está estableciendo aprendizajes de alta tecnología en tecnología espacial reutilizable en ubicaciones internacionales, con un programa ya activo en Italia. La compañía anunció hace días planes para otra sucursal en el sur de Australia que incluye una disposición para ubicaciones de lanzamiento para lanzamientos verticales y horizontales (basados ​​en aviones).

Eventualmente, la compañía espera volar misiones que puedan probar la biotecnología en el espacio para aplicaciones médicas.

 


Elizabeth Howell
@howellspace
New Scientist

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