Facebook abre una nueva lucha con Apple por la mensajería

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Los ejecutivos de Facebook han intensificado sus críticas a Apple en los últimos meses, cuestionando las restricciones de los fabricantes de iPhone a las aplicaciones de juegos y a la publicidad, así como su recorte de las compras dentro de las aplicaciones. Ahora, envalentonado por los cambios de software de Apple que sugieren que está empezando a doblarse, Facebook quiere algo más: la opción de hacer su aplicación de Messenger la herramienta de mensajería por defecto en los iPhones.

“Creemos que la gente debería poder elegir diferentes aplicaciones de mensajería y la predeterminada en su teléfono”, dijo Stan Chudnovsky, el vicepresidente de Facebook a cargo de su aplicación de Messenger, a The Information. “En general, todo se está moviendo en esta dirección de todos modos”.

Chudnovksy dijo que Facebook le ha pedido a Apple a lo largo de los años que considere abrir la mensajería por defecto. Apple nunca ha accedido. La aplicación de Mensajes de Apple es una característica central de su software móvil que alienta a la gente a seguir comprando sus dispositivos, y la encriptación de los mensajes de la aplicación es también una piedra angular de la privacidad de la compañía para los consumidores. El sistema operativo móvil Android, rival de Google, ya permite a los usuarios elegir su aplicación de mensajería predeterminada.

El Takeaway

La reiterada presión de Facebook sigue a la decisión de Apple de permitir a los usuarios de iPhone configurar su correo electrónico y navegadores predeterminados en aplicaciones que no sean de Apple.

Los cambios recientes que Apple hizo a su software móvil han proporcionado otra apertura para que Facebook y otros presenten quejas.

A principios de este mes, Apple publicó una actualización de su sistema operativo móvil, iOS 14, que permite a la persona por primera vez seleccionar el navegador web predeterminado y las aplicaciones de correo electrónico que no son de Apple, como el navegador Chrome de Google y el Outlook de Microsoft. Y a finales de 2019, empezó a permitir a su asistente virtual Siri enviar mensajes a través de otras aplicaciones.

Sin embargo, abrir la mensajería por defecto a otras aplicaciones probablemente tendría mayores implicaciones, y Apple no extendió tal flexibilidad al servicio de mensajería iMessage de Apple y a la aplicación Messages que lo acompaña. Por ejemplo, cuando las personas usan el Messenger de Facebook en un iPhone, los mensajes enviados a otro número de iPhone se enrutan automáticamente a la aplicación Mensajes de Apple.

En un teléfono con Android, en cambio, una aplicación externa como Messenger puede recibir todos los textos -incluso los enviados al número de teléfono del dispositivo a través de un proveedor de telefonía móvil, conocidos como textos SMS- si el usuario configura la aplicación como predeterminada.

“Para cualquier otro desarrollador en el espacio [de mensajería], no es realmente un campo de juego nivelado” en la plataforma de Apple, dijo Chudnovsky. Si Apple tomara un enfoque como el de Android con los mensajes de iOS, dijo, “nos permitiría competir más justamente donde iOS es dominante”.

Tales quejas se hacen eco de las críticas que otros desarrolladores de aplicaciones han lanzado a Apple. Esta semana un grupo llamado Coalición para la Equidad en las Aplicaciones, organizado por Epic Games, Spotify, Tile and Match Group, dijo que se oponía al control del fabricante de iPhone sobre la distribución de las aplicaciones de iOS, al cobro de una tarifa del 30% en las transacciones dentro de la aplicación, y a otros “comportamientos monopolísticos”.

Como Facebook, Apple se enfrenta a investigaciones antimonopolio por su tamaño y poder de mercado.

“Los usuarios merecen libertad de elección y la opción de decidir la música, el correo, el chat, o cualquier otra aplicación necesaria que les convenga más”, dijo Sarah Maxwell, portavoz de la coalición, en un comunicado. Apple declinó hacer comentarios para esta historia.

Aunque Facebook no es miembro de la coalición, sus ejecutivos han arremetido contra Apple por sus políticas de la App Store en los últimos meses, con el CEO Mark Zuckerberg diciendo a los empleados que la compañía usa la App Store para cobrar “rentas de monopolio”. Apple ha mantenido que su tarifa está en línea con las de otras plataformas y que su control sobre la App Store crea una mejor experiencia para los consumidores.

La campaña de alta presión de Facebook parece haber funcionado en otros frentes. Apple hizo un cambio separado, orientado a la privacidad en iOS 14 que requerirá que las aplicaciones que no son de Apple obtengan el permiso de los usuarios para rastrear su actividad. Ese cambio arriesgó limitar severamente la habilidad de los anunciantes de dirigir anuncios, un golpe a Facebook y algunos de sus clientes. Poco después de que Facebook y un montón de otras compañías de publicidad se quejaron de los problemas que los vendedores enfrentarán, Apple dijo que retrasaría la aplicación del cambio hasta la primavera.

Poco después de que esta historia se publicó el viernes, Facebook dijo que Apple renunciaría temporalmente a su impuesto del 30% en las transacciones in-app para una nueva función de Facebook que permite a sus usuarios organizar eventos pagados en línea. Facebook había criticado previamente la negación de Apple de su solicitud de exención de la tasa. El viernes, el portavoz de Facebook, Joe Osborne, dijo que Apple acordó renunciar a su recorte del 30% para la función de pago, para ayudar a las empresas en dificultades, hasta el final del año.

Las posibilidades de Facebook son bajas

Al profundizar su lucha con Apple, Facebook podría invitar a la reacción de la compañía que provee un gran y relativamente lucrativo porcentaje de los usuarios de la red social. El CEO de Apple, Tim Cook, ha sido por mucho tiempo un crítico severo del modelo de negocios de Facebook; Apple hace la gran mayoría de su dinero vendiendo hardware.

Mientras que los usuarios de Facebook están mayormente en dispositivos Android en sus mercados clave en desarrollo como la India, el iPhone de Apple está más extendido en los países más ricos como los EE.UU. y partes de Europa, donde las tasas de publicidad son más altas. Cook se ha tomado la molestia de la privacidad de los datos manchados de Facebook, que resultó en una multa récord de 5 mil millones de dólares de la Comisión Federal de Comercio el año pasado. Facebook Messenger, a diferencia de iMessage, no está encriptado por defecto, aunque Facebook ha dicho que está trabajando para encriptar la aplicación completamente como parte de su impulso para construir más servicios privados.

Facebook parece estar dispuesto a arriesgarse a provocar a Apple para obtener la recompensa potencial si Apple abre el acceso predeterminado a otras aplicaciones de mensajería.

Más de mil millones de personas ya usan Messenger cada mes, convirtiéndolo en uno de los servicios de mensajería más grandes del mundo. Facebook no desglosa cuánto dinero gana con los anuncios en Messenger, y sus esfuerzos pasados para ganar dinero en la aplicación a partir de las herramientas de chat empresarial para la atención al cliente han fracasado. Aún así, Messenger es un elemento clave en el esfuerzo de Facebook por unificar su conjunto de aplicaciones, incluyendo Instagram y WhatsApp, para que la gente pueda enviar mensajes a través de ellas.

Facebook ha pedido a Apple varias veces a lo largo de los años que abra el acceso a la mensajería predeterminada, dijo Chudnovsky, un ex ejecutivo de PayPal que tomó el relevo de David Marcus de Facebook para dirigir el equipo de Messenger en 2018. “La principal suposición es que la mensajería impulsa las ventas de hardware”, dijo cuando se le preguntó por qué Apple no ha atendido la solicitud de Facebook.

Chetan Sharma, que dirige una empresa de consultoría que asesora a empresas en las industrias móviles e inalámbricas, dijo que es poco probable que Apple abra el acceso predeterminado a otras aplicaciones de mensajería en sus dispositivos, al menos por su propia voluntad.

Dar acceso por defecto a otras aplicaciones de mensajería, según Sharma, disminuiría la dependencia de la gente al hardware de Apple, ya que las aplicaciones sociales más utilizadas también están disponibles en los teléfonos Android y cada vez ofrecen funciones más ricas, como pagos móviles y video chat.

“En mi opinión, sería muy estratégico para Apple mantener el control sobre iMessage”, dijo. “No es de su interés a menos que se convierta en un asunto importante de antimonopolio”.

Esta historia ha sido actualizada para incluir la decisión de Apple de renunciar temporalmente a su cuota del 30% en las transacciones in-app para una nueva función de eventos de Facebook.

Alex Heath
Via The Information

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