Facebook Messenger proporciona a los gobiernos y agencias herramientas de libre desarrollo para combatir COVID-19

Big tech ha estado haciendo un gran esfuerzo para movilizar su poder para ayudar a la gente a trabajar mejor juntos para combatir la actual pandemia de coronavirus

Big tech ha estado haciendo un gran esfuerzo para movilizar su poder para ayudar a la gente a trabajar mejor juntos para combatir la actual pandemia de coronavirus – ya sea creando portales de búsqueda e información, asegurándose de que las voces más autoritarias salgan a la superficie por encima del ruido o reuniendo poder de computación para sobrecargar los esfuerzos de investigación para encontrar vacunas.

Hoy es el turno de Facebook: la compañía anunció una serie de iniciativas en torno a Messenger, su plataforma de mensajería con 1.300 millones de usuarios, para ayudar a utilizar el servicio para facilitar una mejor comunicación en torno al brote de coronavirus. Ahora se está asociando con desarrolladores para proporcionar servicios gratuitos al gobierno y a las organizaciones de salud de las Naciones Unidas para crear mejores herramientas de información para que las personas las utilicen; y está lanzando una hackathon virtual (en línea) para ver cómo los desarrolladores pueden crear soluciones de mensajería para ayudar a promover algunos de los aspectos importantes de la lucha contra el virus, como el distanciamiento social y servicios de información más generales.

Los movimientos llegan en un momento crítico. Facebook no ha tenido el mejor par de años en lo que se refiere a la opinión pública. Muchos usuarios están cada vez más preocupados por su privacidad y la protección de datos en la plataforma y son más conscientes de cómo se puede utilizar como una herramienta para manipular la opinión pública. Pero por ahora, ha habido un paréntesis en todo ese lío.

Facebook ha identificado y ha estado trabajando duro para combatir la desinformación sobre la pandemia de coronavirus en su sitio, y también ha surgido como una plataforma útil cuando se trata de cómo la gente común la está usando para manejar la comunicación durante la pandemia de coronavirus. Muchas comunidades están recurriendo a Facebook, y a otras herramientas que posee como WhatsApp, para coordinar la comunicación con el fin de ayudar a quienes se están autoaislando. También está ayudando a las personas que buscan asesoramiento sobre cómo trabajar, vivir, educarse y cuidarse en estas circunstancias sin precedentes.

Las medidas de distanciamiento que se están poniendo en práctica en muchas ciudades y países -que incluyen el cierre de escuelas, restaurantes, teatros y otros lugares donde se congrega la gente, y que se extienden también a las cuarentenas totalmente cerradas con personas que se quedan en sus casas- son una perturbación sin precedentes de nuestra vida cotidiana, y eso está poniendo mucho énfasis en las plataformas de comunicación como Messenger e Internet para mantenernos conectados.

“Como es común en cualquier crisis, la gente está usando canales digitales como Messenger para mantenerse conectada y obtener información de las autoridades sanitarias de confianza que están en primera línea en la lucha contra esta pandemia mundial”, escribe Stan Chudnovsky, el vicepresidente de Messenger.

Aunque por el momento no se cobra por poner esos servicios en Messenger, los desarrolladores normalmente podrían cobrar a las organizaciones por construir esas experiencias, que podrían incluir bots con respuestas automatizadas a las preguntas, o orientación sobre cómo utilizar Messenger para difundir información y actualizaciones de manera más eficaz, o cómo pasar de los bots de respuesta automatizada a las conversaciones directas con personas en vivo cuando sea necesario: esa es la parte que Facebook ha negociado ahora para que se haga sin cargo alguno.

Los servicios ya están siendo utilizados por UNICEF, el Ministerio de Servicios Nacionales de Salud de Pakistán, Regulaciones y Coordinación (NHSRC) y el Ministerio de Salud de Argentina, que está trabajando con Botmaker.com para responder a las preguntas del público sobre el coronavirus, incluyendo consejos.

En cuanto a la hackathon, se está organizando con Devpost, y aunque parezca divertido, estos son a menudo sorprendentes bancos de pruebas para la innovación de la superficie. Sí, se podría pensar que la innovación más importante ahora mismo tiene que estar en el lado de la investigación de drogas, pero la innovación en la mensajería también es de gran importancia, ya que buscamos formas de mantener a la gente informada y tranquila.

“Se animará a los participantes a crear soluciones tanto globales como locales y recibirán un acceso único al contenido relacionado con Messenger, incluyendo tutoriales en vivo de Facebook con expertos en el producto y una gama de materiales educativos para apoyar la innovación”, señala Chudnovsky. Los ganadores recibirán tutoría de ingenieros de Facebook para ayudar a hacer realidad estas soluciones. También recibirán invitaciones para asistir al F8 2021, incluyendo vuelos y alojamiento, y se les dará la oportunidad de participar en el hackathon del F8, añadió.

Ingrid Lunden

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