Facebook permitirá a los usuarios reservar servicios en una posible rivalidad con Angie’s List

La portavoz de Facebook, Lisa Revelli, dijo que la compañía está explorando la industria de la economía gig después de ver un aumento en la demanda de estos trabajos durante la pandemia de coronavirus de este año.

Facebook está planeando permitir a sus usuarios encontrar y reservar servicios a través de su aplicación, una medida que podría posicionar al gigante de los medios sociales como un competidor de los mercados de la economía gigante como TaskRabbit, Fiverr y Angie’s List.

La red social está formando un equipo para centrarse en los servicios, que podrían incluir reparaciones en el hogar o trabajos por cuenta propia, dentro de su mayor grupo de clasificados del mercado, según dos personas familiarizadas con el tema. El movimiento es una señal de la creciente ambición de Facebook de ser más una fuerza en el comercio en línea, lo que ve como una manera de mejorar su orientación de los anuncios y diversificar su negocio a través de los pagos.


El Takeaway

Facebook planea conectar a los gig workers y clientes, poniéndolo en competencia potencial con compañías como TaskRabbit y Angie’s List, controlada por el IAC.

La portavoz de Facebook, Lisa Revelli, dijo que la compañía está explorando la industria de la economía gig después de ver un aumento en la demanda de estos trabajos durante la pandemia de coronavirus de este año. Ella se negó a hacer más comentarios.

La iniciativa de Facebook está todavía en las primeras etapas de desarrollo, y la compañía podría decidir finalmente abandonar el esfuerzo. Una lista de empleos de Facebook recientemente publicada dijo que buscaba un líder de gestión de productos para centrarse en “extender los esfuerzos de comercio de alta prioridad de la compañía al mercado de servicios”.

No está claro cómo Facebook planea ganar dinero con la posibilidad de que la gente reserve servicios y trabajos en sus aplicaciones, aunque podría tomar un recorte de las transacciones o cobrar por prospectos como otras compañías en el espacio. Facilitar los trabajos entre los usuarios de Facebook probablemente mejoraría la capacidad de la compañía para dirigir la publicidad, ya que eso proporcionaría información sobre su comportamiento de gasto. También podría permitir que las empresas paguen para aumentar la visibilidad de sus servicios en los grupos de Facebook y otras áreas.

La expansión de los servicios sigue a un aumento de la actividad en Marketplace, el competidor de cuatro años de Craigslist en la aplicación principal de Facebook, a través de la cual los usuarios pueden publicar anuncios gratuitos de artículos que quieren vender o intercambiar. En 2018, Facebook dijo que 800 millones de personas usaban Marketplace mensualmente. RBC recientemente estimó que los usuarios de Marketplace han crecido desde entonces a más de 1.000 millones. Facebook no permite actualmente a la gente listar servicios en Marketplace.

Este año Facebook ha hecho grandes progresos en el mundo del comercio digital, añadiendo su propio sistema de pago en sus aplicaciones, junto con la posibilidad de que las marcas y los individuos puedan listar los bienes en Facebook, Instagram y WhatsApp. Ahora la compañía ve la demanda de conectar a sus usuarios con otros que buscan trabajos por contrato y otros trabajos.

TaskRabbit, Thumbtack

Facebook no es el único. Sólo el mercado de servicios para el hogar genera alrededor de 500 mil millones de dólares en ventas en los EE.UU. al año, estima HomeAdvisor. Sus perspectivas han atraído a empresas de nueva creación respaldadas por empresas de riesgo y gigantes como Amazon para ofrecer formas simplificadas y basadas en aplicaciones para encontrar proveedores locales.

Facebook hace dos años se lanzó al mercado al hacer pruebas con Porch, así como con Handy y HomeAdvisor, que ahora son propiedad de la empresa matriz de Angie’s List, ANGI Homeservices.

Sin embargo, algunas empresas que tienen una amplia gama de trabajos de actuación han tenido dificultades para encontrar su lugar, especialmente en comparación con los pesos pesados de la demanda, como Uber y DoorDash. Después de cambiar su modelo de negocio en múltiples ocasiones, el primer líder TaskRabbit vendió a IKEA en 2017. Thumbtack, una startup de 12 años valorada en 1.700 millones de dólares el año pasado, vio cómo su negocio se retiraba después de que modificara su modelo para ofrecer a los clientes presupuestos instantáneos y cobrara a los proveedores de servicios por las pistas, alienando a algunos usuarios.

ANGI Homeservices, que controla varios de los mercados más grandes de profesionales de servicios a domicilio, dice que la demanda de los propietarios de viviendas con intención de proyectos de mejora ha aumentado durante la pandemia. Pero la dificultad para encontrar suficientes contratistas ha frenado el negocio, dijo el mes pasado el propietario mayoritario del ANGI IAC a los inversores. Aunque más altas para el año, las acciones de ANGI han caído desde agosto.

La ambición de Facebook de construir una oferta de servicios sigue a un impulso de hace dos años cuando amplió la disponibilidad de una característica que permite a los propietarios de la página publicar y rastrear las listas de trabajos típicos, aunque los usuarios todavía no pueden reservar servicios de la gente.

Un desafío: la experiencia de software necesaria para facilitar las transacciones puede variar mucho según el sector, y las leyes relativas a ciertos tipos de trabajos difieren según el lugar. Eso podría llevar a Facebook a centrarse en unos pocos verticales en lugar de muchos a la vez, dijo James Currier, un socio general de la firma de capital riesgo NFX, que ha invertido en empresas emergentes del mercado como Poshmark.

“Creo que se sorprenderán de lo complejo que es emparejar a las personas para el trabajo”, dijo. “Mucha gente ha tratado de romper la tuerca de los servicios.”

Las empresas independientes han luchado especialmente para conectar a los trabajadores y los compradores a nivel local, ya que dependen de que la gente descubra sus sitios a través de referencias o canales pagados como los anuncios de Google.

Facebook, en cambio, no tendrá problemas para encontrar clientes para los proveedores de servicios debido a su inmensa base de usuarios, según Sjoerd Handgraaf, director de marketing de Sharetribe, una empresa que construye herramientas de software para que las empresas operen sus propios mercados en línea.

“Tienen el lado de la demanda a bordo”, dijo. “Así que no necesitan luchar con eso. Además, no necesitan beneficiarse financieramente al facilitar la transacción”.


Alex Heath

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