Facebook planea un smartwatch centrado en la mensajería y la salud

La incursión de Facebook en los smartwatches supondría un avance en el objetivo del CEO, Mark Zuckerberg, de controlar las siguientes plataformas informáticas después de los smartphones

Facebook está desarrollando un reloj inteligente que espera empezar a vender el próximo año, según personas con conocimiento directo del dispositivo. El reloj permitirá a los usuarios enviar mensajes utilizando los servicios de Facebook y también ofrecerá funciones de salud y fitness, según cuatro de esas personas.

La incursión de Facebook en los smartwatches supondría un avance en el objetivo del CEO, Mark Zuckerberg, de controlar las siguientes plataformas informáticas después de los smartphones. En los últimos años, la red social se ha expandido en la venta de hardware de consumo, introduciendo auriculares de realidad virtual Oculus y su línea Portal de dispositivos de videollamada para el hogar. Pero aún no ha entrado en el mercado de los smartwatches, popularizados por empresas como Apple, Huawei y Fitbit, que ahora es propiedad de Google.


El Takeaway

– Facebook desarrolla un smartwatch que saldrá a la venta el año que viene
– El dispositivo se utilizará para funciones de mensajería, salud y fitness
– El CEO Zuckerberg quiere reducir la dependencia de Apple y Google

Se espera que el dispositivo de muñeca funcione a través de una conexión celular, sin necesidad de un smartphone. Además, Facebook planea permitir que el dispositivo se conecte con los servicios o el hardware de empresas de salud y fitness, como Peloton Interactive, el fabricante de bicicletas estáticas conectadas a Internet. Dada su irregular trayectoria en cuanto a la privacidad de los usuarios, Facebook podría enfrentarse a las críticas de los consumidores con su dispositivo para llevar en la muñeca, especialmente en lo que respecta a los aspectos de salud del dispositivo.

Las personas que hablaron con The Information sobre el dispositivo de Facebook solicitaron el anonimato para poder hablar de un producto que aún no ha sido lanzado. Un portavoz de Facebook declinó hacer comentarios.

El reloj funcionaría con una versión de código abierto del software Android de Google, similar a los productos de hardware existentes de Facebook, aunque Facebook también está trabajando para construir su propio sistema operativo para el futuro hardware. Suponiendo que Facebook lance la primera versión el año que viene, planea seguir con una versión de segunda generación del reloj tan pronto como en 2023, dijo una persona informada de la línea de tiempo.

Se espera que Facebook venda el reloj a un costo cercano al de su producción, de manera similar a su enfoque con el auricular Oculus Quest, que se vende por 299 dólares antes de impuestos. No está claro cuánto cobraría Facebook por su dispositivo. La última versión de Apple Watch tiene un precio inicial de 400 dólares, mientras que los smartwatches de Fitbit cuestan a partir de 150 dólares.

Aunque el trabajo en el reloj está muy avanzado, Facebook podría decidir retrasar el lanzamiento o descartarlo por completo.

Funciones sociales

Con el smartwatch previsto, Facebook espera hacer hincapié en las funciones que aprovechan su capacidad para las redes sociales, como permitir a los usuarios rastrear sus entrenamientos con amigos o comunicarse con su entrenador. El enfoque podría ser similar al de empresas como Strava, una aplicación que permite a corredores y ciclistas seguir sus entrenamientos y comparar su rendimiento con otros.

Se espera que sus funciones de mensajería se centren en interacciones rápidas con la gente que, de otro modo, se harían con un smartphone. No se ha podido saber exactamente cómo interactuará la gente con el dispositivo. Pero los smartwatches existentes, como el Apple Watch, cuentan con micrófonos que permiten dar órdenes de voz.

Aunque Facebook obtiene la mayor parte de sus ingresos anuales de 86.000 millones de dólares de la venta de publicidad digital en sus aplicaciones sociales, en los últimos años ha invertido miles de millones de dólares en el desarrollo de productos de hardware de consumo que puedan dar a los consumidores acceso directo a sus aplicaciones. Aunque estos dispositivos aún no han conseguido un gran atractivo, los ejecutivos consideran que la estrategia es esencial para reducir la dependencia de la empresa de Apple y Google, que impulsan la mayor parte del software de los teléfonos móviles.

Durante una reunión virtual para los empleados en diciembre, el Director de Tecnología de Facebook, Mike Schroepfer, dijo que la compañía planeaba invertir más en dispositivos portátiles como parte de sus esfuerzos de hardware a largo plazo, según una persona que escuchó los comentarios.

Reloj más lentes

La introducción de un smartwatch de Facebook abriría otro frente en una creciente batalla de hardware entre las mayores empresas tecnológicas de Estados Unidos. Apple, que presentó su Apple Watch en 2015, vende más smartwatches que cualquier otra empresa tecnológica estadounidense, con 22 millones de dispositivos vendidos en los tres primeros trimestres del año pasado, según la empresa de investigación International Data Corp. Esa cifra triplica el volumen de ventas de Fitbit.

En 2019, Facebook persiguió una adquisición de Fitbit antes de perder finalmente el acuerdo con Google, según informó anteriormente The Information. Al mismo tiempo, Zuckerberg ha impulsado una agresiva expansión en la electrónica vestible.

En 2014, Facebook compró la startup de realidad virtual Oculus VR por 2.000 millones de dólares. Y en 2019 gastó alrededor de 1.000 millones de dólares para adquirir CTRL-labs, una startup que estaba construyendo un brazalete capaz de interpretar las señales del cerebro humano para controlar una interfaz informática para futuros dispositivos, como gafas de realidad aumentada capaces de superponer objetos virtuales sobre el mundo real. Facebook espera añadir la tecnología a futuras versiones del reloj para que funcione en conjunto con sus futuras gafas, según personas familiarizadas con sus planes.

El lanzamiento de las gafas aumentadas de Facebook, que no se espera que debute hasta al menos 2023, la pondría directamente en competencia con Apple, que, según informó The Information la semana pasada, está planeando lanzar un auricular de gama alta para competir con Oculus, seguido de sus propias gafas de realidad aumentada en los próximos años.

Hay indicios de que los esfuerzos de Facebook en materia de hardware están empezando a acelerarse. Los ingresos no publicitarios de Facebook, que incluyen las ventas de hardware para el consumidor, siguen siendo pequeños pero crecen rápidamente. Los ingresos no publicitarios aumentaron un 72%, hasta los 1.800 millones de dólares, el año pasado, frente al aumento del 21%, hasta los 84.000 millones de dólares, de su negocio publicitario. Las ventas de su emblemático casco de realidad virtual Oculus superaron el millón de unidades en el cuarto trimestre, mucho más que las 125.000 unidades vendidas por Playstation, el número dos, según la empresa de investigación del sector SuperData.

Aunque los relojes conectados aún no han sustituido a los teléfonos inteligentes como aparatos electrónicos de consumo más omnipresentes, han ido ganando poco a poco en funcionalidad y popularidad. Las ventas recibieron un impulso el año pasado gracias a la demanda de los consumidores que buscaban ampliar sus rutinas de ejercicio en casa mientras estaban atrapados en ella durante la pandemia, aunque las empresas tuvieron dificultades para satisfacer la demanda debido a los paros comerciales. En los tres primeros trimestres del año pasado, los fabricantes de dispositivos enviaron 121 millones de relojes y pulseras conectados, un 9% más que en el periodo anterior, según IDC.


Alex Heath es un reportero de The Information que cubre las empresas de medios sociales junto con la realidad aumentada y virtual. Vive en Los Ángeles y se le puede encontrar en Twitter @alexeheath.
Wayne Ma es un periodista que cubre la tecnología estadounidense en Asia, desde la cadena de suministro de Apple hasta las operaciones de Facebook y Google en la región. Anteriormente trabajó para The Wall Street Journal. Reside en Hong Kong y se le puede encontrar en Twitter @waynema.

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