Familias demandan a gigantes tecnológicos por la muerte de niños en minas de cobalto

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El cobalto es esencial para fabricar baterías recargables de iones de litio , lo que significa que las corporaciones que venden de todo, desde teléfonos inteligentes hasta autos eléctricos, necesitan un suministro constante del metal, y esa cadena de suministro generalmente comienza en el República Democrática del Congo (RDC).

La pobre nación centroafricana actualmente exporta más del 60 por ciento del cobalto del mundo, y su uso de trabajo infantil para extraer el metal ha sido ampliamente informó , y muchas investigaciones señalaron las condiciones peligrosas que enfrentan los mineros.

Ese es el contexto en el que la firma de derechos humanos International Rights Advocates presentó una demanda el domingo en Washington DC contra Apple, Microsoft, Dell, Alphabet y Tesla en nombre de 14 padres e hijos del República Democrática del Congo, alegando que los gigantes tecnológicos sabían que el cobalto que usaban para construir sus productos estaba poniendo en peligro la vida de los niños congoleños.

“Los niños pequeños que extraen cobalto de los Demandados no se ven simplemente obligados a trabajar a tiempo completo, trabajos mineros extremadamente peligrosos a expensas [de] su educación y su futuro”, dice la demanda . “Están siendo mutilados y asesinados regularmente por colapsos de túneles y otros peligros conocidos comunes a la extracción de cobalto en la RDC”.

La demanda no incluye los nombres de ninguno de los demandantes, pero sí Tenga en cuenta que algunos experimentaron lesiones que cambiaron la vida mientras trabajaban en las minas cuando eran niños, a menudo por alrededor de $ 2 por día. Otros demandantes son las familias de niños que resultaron heridos o incluso asesinados mientras extraían cobalto.

La demanda incluye detalles desgarradores sobre las experiencias de varios niños que trabajaron en las minas, señalando lesiones que van desde extremidades aplastadas hasta paralización. Algunas de las familias perdieron a sus hijos cuando los túneles que estaban cavando se derrumbaron.

Un portavoz de Dell dijo a Futurism que la compañía está investigando las acusaciones.

“Nunca hemos obtenido operaciones a sabiendas utilizando ninguna forma de trabajo involuntario, prácticas de reclutamiento fraudulentas o trabajo infantil”, dijeron. “Trabajamos con proveedores para administrar sus programas de abastecimiento de manera responsable. Cualquier proveedor con informes de mala conducta es investigado y, si se encuentra una mala conducta, se elimina de nuestra cadena de suministro ”.

Un portavoz de Apple, mientras tanto, dijo a Futurism que la compañía se compromete a obtener materiales de productos de manera responsable y ha establecido estrictamente normas para proveedores.

“En 2014, fuimos los primeros en comenzar a mapear nuestra cadena de suministro de cobalto al nivel de la mina, y desde 2016, hemos publicado una lista completa de nuestros refinadores de cobalto identificados cada año, el 100 por ciento de los cuales participan en auditorías independientes de terceros “, dijeron. “Si un refinador no puede o no quiere cumplir con nuestros estándares, será eliminado de nuestra cadena de suministro. Hemos eliminado 6 refinerías de cobalto en 2019 ”.

Ninguno de los otros acusados ​​en la demanda respondió a la solicitud de comentarios del Futurismo al momento de la publicación. Sin embargo, el abogado principal de los demandantes, Terry Collingsworth, emitió una declaración .

“En mis 35 años como abogado de derechos humanos, nunca he visto un abuso tan extremo de niños inocentes a gran escala”, dijo. “Esta asombrosa crueldad y avaricia deben detenerse”.

Nota del editor, 16/12/19, 3:40 p.m. EST: Este artículo se actualizó para incluir una declaración de Dell.

Nota del editor, 16/12/19, 5:00 p.m. EST: Este artículo se actualizó para incluir una declaración de Apple.

LEER MÁS: Apple y Google nombrados en una demanda en los EE. UU.

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