Google pagará 1.000 millones de dólares a los editores para licenciar el contenido del nuevo programa Google News Showcase

Google tiene desde hace mucho tiempo una posición de frenética con respecto al mundo de las noticias: puede dirigir mucho tráfico a los editores en línea, pero eso es sólo si la gente se molesta en hacer clic en los enlaces después de obtener la esencia de la historia de la propia Google

Google tiene desde hace mucho tiempo una posición de frenética con respecto al mundo de las noticias: puede dirigir mucho tráfico a los editores en línea, pero eso es sólo si la gente se molesta en hacer clic en los enlaces después de obtener la esencia de la historia de la propia Google (y eso es antes de considerar el enfoque AMP de Google en el móvil que mantiene a los usuarios en las URL de Google después de hacer clic). Las publicaciones construidas en torno a la publicidad se han sentido en deuda con el gigante de la búsqueda y la publicidad, lo que ha llevado a las que han sobrevivido a lo largo de los años a tratar de forjar modelos de ingresos alternativos en torno al contenido de pago, los eventos y más para compensar esa dependencia.

Ahora Google ofrece otra opción complementaria a estos editores, o al menos a algunos de ellos.

Hoy la compañía ha revelado su último esfuerzo para recuperar más credibilidad en el mundo de la publicación de noticias, lanzando el Google News Showcase. Sundar Pichai, director general del gigante de la búsqueda, dijo en una entrada de blog que pagaría colectivamente unos 1.000 millones de dólares a los editores de noticias en concepto de derechos de licencia “para crear y conservar contenidos de alta calidad” para los nuevos paneles de noticias que aparecerán en Google News. Inicialmente, estos aparecerán en los dispositivos Android y eventualmente también en Google News en iOS.

La nueva iniciativa se pone en marcha hoy, después de haber sido presentada por Google a grandes rasgos a principios de este verano.

Google News Showcase se está desarrollando primero en Alemania y Brasil antes de expandirse a otros mercados, según Pichai. La empresa ya ha firmado acuerdos con 200 publicaciones en Alemania, Brasil, Argentina, Canadá, el Reino Unido y Australia. Las primeras publicaciones que se lanzarán serán Der Spiegel, Stern, Die Zeit, Folha de S.Paulo,Band, Infobae, El Litoral, GZH, WAZ y SooToday. La India, Bélgica y los Países Bajos serán los siguientes en la lista de expansión después de que los demás países se pongan en marcha, dijo Pichai.

Como pueden ver aquí, el Google News Showcase parece centrarse principalmente en cómo se consumen las noticias en los dispositivos móviles en lugar de en los ordenadores de sobremesa.

Al igual que Apple con sus esfuerzos en torno a Apple News, como uno de los principales operadores de plataformas móviles, Google ha trabajado en varias formas de jugar limpio con los editores y la industria de la publicación de noticias a lo largo de los años, algunas por su cuenta y otras en respuesta a la presión del exterior.

Entre ellas se han incluido la financiación de iniciativas de investigación de noticias locales; su iniciativa de noticias de 300 millones de dólares que incluye la concesión de subvenciones a periodistas y revistas, así como a la investigación; subvenciones de emergencia a publicaciones en aguas calientes; y la creación de herramientas para ayudar a los periodistas a realizar su trabajo.

Es notable que se haya elegido a Alemania como uno de los primeros mercados para poner en marcha esta iniciativa, dado que los editores del país se vieron envueltos durante años en un pleito sobre los derechos de autor relacionados con la forma en que su contenido se reprodujo en Google.

Google finalmente ganó el caso en la corte, pero podría decirse que no ganó en la corte de la opinión pública. Dado que Google sigue enfrentándose a un gran escrutinio antimonopolio en Europa y en otros lugares, es importante que trabaje (¡o al menos parezca que trabaja!) en la rehabilitación de su imagen de demasiado poderoso y desinteresado en el destino de las instituciones que son fundamentales para el funcionamiento de la sociedad democrática, como la prensa libre.

Como señala Pichai, este último esfuerzo es diferente de lo que Google ha construido antes porque se basa en que los editores se encarguen de la conservación y la creación.

Google es infame por iniciar muchos proyectos, ponerlos en marcha y luego abandonarlos cuando no consiguen la tracción del mercado. Con ese entendimiento, y sabiendo que es una de las mayores empresas del mundo (no sólo en tecnología) se ha comprometido en teoría con el Showcase durante tres años, pero Pichai dijo que el plan es que “se extienda más allá de los tres años iniciales”, con la empresa “centrada en contribuir a la sostenibilidad general de nuestros socios de noticias en todo el mundo”.

No está claro cuánto dinero harán los editores individuales con esta iniciativa, ni cómo o si se podría usar para impulsar modelos de negocio que no se ajusten a Google en la acción. Esto último ha sido un foco principal para muchos editores durante los últimos años. En el mejor de los casos, de manera similar a Apple News, podría ayudar a los editores a cubrir sus apuestas o incluso a reforzarlas (como en el caso de los paywalls y hacer que la gente los utilice), en lugar de canibalizar esos otros esfuerzos. Google, al menos, parece ser consciente de lo que está en juego y parece argumentar que no es la única razón por la que los editores están sintiendo el calor.

“El modelo comercial de los periódicos -basado en los anuncios y los ingresos por suscripciones- ha venido evolucionando durante más de un siglo a medida que el público ha ido acudiendo a otras fuentes de noticias, entre ellas la radio, la televisión y, más tarde, la proliferación de la televisión por cable y la radio por satélite”, escribió Pichai. “Internet ha sido el último cambio, y ciertamente no será el último. Junto con otras empresas, gobiernos y sociedades cívicas, queremos desempeñar nuestro papel ayudando al periodismo del siglo XXI no sólo a sobrevivir, sino a prosperar”.

Ingrid Lunden

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