Google Pixel obtendrá software más grande y actualizaciones más seguido

Ayer, Google dio a conocer una nueva parte de su estrategia con los teléfonos Pixel: la llamada “feature drops”. Google ha incluido un montón de funciones de software que son exclusivas (al menos por ahora) para la línea Pixel y los está lanzando en una actualización más grande en lugar de filtrarlos cuando estén listos. Es una nueva forma para que Google publique actualizaciones de software, basado en algo en lo que históricamente no es muy bueno:

Planificación.

“Estamos apuntando a una cadencia trimestral “, dice la vicepresidenta de gestión de productos Sabrina Ellis, y agrega que “establecer ese tipo de estructura por adelantado está ayudando a nuestros equipos a comprender cómo pueden establecer sus cronogramas de desarrollo . ”

Las Feature Drops son una forma en que Google hace que las actualizaciones de software de Pixel sean más tangibles para los clientes potenciales. Es un nombre inteligente: las “gotas” son formas de crear publicidad en torno a los nuevos productos en el mundo de la moda, y Google necesita encontrar una manera de generar más publicidad en torno al Pixel 4.

Después de la cámara, la mejor razón para obtener un teléfono Google Pixel en lugar de otro teléfono Android es que se garantiza que Pixel será el primero en salir con las actualizaciones de software de Android. Pero ese beneficio realmente solo se siente tangible una vez al año, cuando sale la nueva versión de Android y los propietarios de Pixel obtienen un salto de tres a seis meses en el nuevo software.

Este año, el Pixel 4 ha tenido una recepción silenciada: la duración de la batería en el modelo más pequeño es realmente decepcionante y la calidad del video no está a la altura de la competencia. Y ahí radica el problema: cualquier historia de software que Google tenga que contar sobre el Pixel se verá eclipsada por la historia del hardware, año tras año.

Esta primera Feature Drop incluye muchas actualizaciones que pueden o no llegar a otros teléfonos con Android, Ellis las llama “Pixel-first”. Una cosa interesante sobre esta nueva forma de trabajar es que una de las funciones se está lanzando este mes en el Pixel 4 – gestión de memoria mejorada para aplicaciones en segundo plano – debería llegar a otros teléfonos Android, pero tal vez no hasta la próxima versión de Android.

Eso significa que no solo el Pixel está obteniendo funciones de software unos meses antes que otros teléfonos, sino que también las está obteniendo más de un año antes.

Esa característica de nivel de sistema (que, para la línea Pixel, es muy necesaria) vendrá a través de una actualización tradicional del sistema operativo de nivel de sistema. Pero la mayoría del resto de las funciones que Google está enviando a los teléfonos Pixel vienen dentro de las aplicaciones. De alguna manera, mantener algunas de estas actualizaciones de aplicaciones podría significar un retraso para algunas funciones, ya que los equipos tienen sus versiones para la próxima Feature Drop. Pero la desventaja es que más usuarios realmente sabrán que esas características existen en primer lugar, lo que a menudo no ocurría antes.

Escribí a principios de este año que Google no puede solucionar el problema de actualización de Android , pero esos problemas de infraestructura no se aplican realmente al Pixel. Pero hay otra molestia de la que no es probable que los propietarios de Pixel se salgan pronto: no llegarán para todos de una vez.

Las “Feature Drops” sigue siendo una versión continua con el tiempo

Google cree firmemente en las actualizaciones continuas, que es una forma “más responsable” de enviar actualizaciones. Un pequeño grupo los obtiene primero, solo para asegurarse de que no haya problemas imprevistos, luego porcentajes cada vez mayores de usuarios reciben la actualización.

Esa metodología es estupenda para enviar de manera confiable actualizaciones de software estables a un gran número de usuarios (no es que el Pixel tenga un gran número, pero aún así), pero es absolutamente atroz para generar publicidad. Socava todo el concepto de la “Feature Drop“.

Si eres uno de los pocos propietarios preciosos de Pixel 4, aquí fue tu experiencia ayer: Oh, hola, una actualización de software ordenada con nuevas características. Debería ir a buscarlo. Oh no lo tengo Bueno esta bien. Lo comprobaré una vez más. Bien. Eso fue decepcionante. Esa experiencia, por cierto, es exactamente lo que me pasó con mi Pixel 4 XL.

Ellis admite que no es lo ideal: “Me gustaría estar donde consigues esa Feature Drop, recibes esa notificación y todo estará . Estamos trabajando para lograrlo ”.

Para mitigarlo, Google está utilizando cualquier herramienta que pueda dentro de Android para proporcionar a los usuarios ese momento de emoción de nuevas funciones, sin temor a que una actualización arruine su teléfono. Habrá una notificación que tenga más contexto de lo habitual sobre las novedades y Google se apoyará en gran medida en la aplicación Pixel Tips para ayudar a las personas a encontrar las nuevas funciones.

Google todavía no está haciendo suficiente marketing para el Pixel

La otra cosa que espero que Google haga es lo que ha sido mi caballo de pasatiempo durante varios años: quitar el límite del presupuesto de marketing. Samsung no ganó el mundo de Android haciendo el mejor teléfono, aunque sus teléfonos fueron y son muy buenos, posiblemente los mejores. Ganó al desatar una campaña publicitaria de varios años bombástica, hilarantemente grande y costosa que abarcó Super Bowls, activaciones de marca y ofertas para garantizar que sus teléfonos sean priorizados por los empleados del operador.

No veo que Google desate campañas como esa, ya sea porque carece de confianza en el producto o porque institucionalmente simplemente no quiere hacerlo. Tal vez la compañía cree que Pixel debería ganar por sus méritos, tal vez no quiera ofender a socios como Samsung, o tal vez solo piense que el tipo de travesuras que tiene que jugar para obtener AT&T y Verizon para impulsar su producto son Demasiado asqueroso. Probablemente todo lo anterior.

Me estoy desviando, lo siento. Como dije, es un caballo de pasatiempo.

Una cosa que no se dice en todo esto es que cuando se trata de actualizaciones de funciones, especialmente aquellas dentro de las aplicaciones, Google en realidad tiene un historial mejor mucho mejor que Apple. Apple tiende a enviar todas sus nuevas funciones en una gran actualización monolítica anual.

Pregúntate la última vez que Apple actualizó, por ejemplo, la aplicación de correo entre las principales versiones de iOS. Casi nunca. Pregúntese la última vez que Google actualizó Gmail? Probablemente fue en la última semana o dos.

Pero esa cadencia de actualizaciones de aplicaciones casi constantes significa que la mayoría de esas características se pierden. Google está tratando de solucionar ese problema empaquetando algunas de las cosas específicas de Pixel en momentos más grandes con más impacto. La Feature Drops de este mes es un primer intento. Las Feature Drops más importantes vendrán en tres y seis meses. Probarán que Google está realmente comprometido con este plan y le darán la oportunidad de reforzar la infraestructura para liberarlos en plazos más cortos.

En última instancia, aquí está el problema que las Feature Drops están diseñadas para resolver: las actualizaciones de la aplicación de Google son como ser golpeado con una pistola de agua mientras que las de Apple son como ser golpeado con un globo de agua. Ambos contienen una cantidad igual de agua, pero uno de ellos tiene mucho más impacto.


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.