Google se organiza (El Sindacato de Alphabet)

El Sindicato de Trabajadores del Alfabeto y el futuro del trabajo en Silicon Valley

Por Casey Newton
Jan 5

Hace poco más de un año, pasé un tiempo en Austin reuniéndome con los contratistas de Google. Habían sido contratados a través de Accenture para moderar algunos de los contenidos más perturbadores de YouTube: videos que contienen extremismo violento, incluyendo asesinatos y actos de terrorismo. Varios me dijeron que se les había diagnosticado o que sufrían síntomas de estrés postraumático. Las personas con las que caminaba ganaban alrededor de 37.000 dólares al año, y varios habían inmigrado a los Estados Unidos desde el Medio Oriente. Muchos encontraban sus condiciones de trabajo intolerables, pero temían hablar en público por miedo a ser despedidos. Eran, en resumen, el tipo de personas que se benefician de la pertenencia a un sindicato. Pero con un puñado de excepciones, el movimiento laboral ha hecho pocos avances en las empresas más valiosas del mundo. Los trabajadores de cuello blanco ganan altos salarios, disfrutan de beneficios de clase mundial, y si alguna vez se sienten infelices, tienen amplias oportunidades de conseguir trabajos lucrativos en otros lugares. Y los trabajadores de cuello blanco que apoyan y permiten gran parte de su trabajo han sido subcontratados a compañías como Accenture, lo que los hace inelegibles para la negociación colectiva bajo la Ley Nacional de Relaciones Laborales. Estos y otros factores han impedido que los sindicatos se formen dentro de los gigantes de la tecnología, incluso cuando las tensiones entre los trabajadores y sus empleadores han aumentado en toda la industria. Pero ya no: un pequeño número de Googlers anunció el lunes que han formado un sindicato no convencional, y que si tiene éxito, podría alterar las relaciones laborales en toda la industria. El grupo inicial de 230 Googlers no busca inmediatamente la ratificación de su sindicato, que está siendo apoyado por los 700.000 miembros de Communication Workers of America, a través de la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Por lo tanto, los Googlers no tendrán derechos de negociación colectiva. Pero el sindicato incluye a los contratistas, ampliando en gran medida su base de miembros potenciales. (Google tiene 123.000 empleados a tiempo completo, y 130.000 contratistas.) Nitasha Tiku nos presenta a la Unión de Trabajadores de Alpabet en el Washington Post:

El sindicato de trabajadores de Alphabet tendrá una junta directiva elegida y personal de organización remunerado, según el comunicado de prensa del grupo. Los miembros pagarán el 1 por ciento de la compensación total, que incluye el salario y la equidad. Un representante se negó a decir cuántos de los 230 o más miembros son empleados a tiempo completo frente a los contratistas. “Este sindicato se basa en años de valiente organización por parte de los trabajadores de Google”, dijo Nicki Anselmo, gerente de programa de Google, en una declaración que se refería a la decisión de la empresa de no renovar un contrato con el Pentágono para analizar las imágenes de los drones después de que los empleados protestaron. “Desde la lucha contra la política de ‘nombres reales’, a la oposición al Proyecto Maven

, a la protesta por los atroces y multimillonarios pagos que se han dado a los ejecutivos que han cometido acoso sexual, hemos visto de primera mano que Alphabet responde cuando actuamos de forma colectiva” Si la llegada de una unión de Alphabet, no importa cuán modesta, parece sorprendente, tal vez no debería serlo. Clarissa Redwine de Collective Action in Tech señala que los esfuerzos de organización dentro de Google se han ido desarrollando durante algún tiempo – y se han encontrado con una creciente resistencia por parte de la dirección:

En 2017, los guardias de seguridad de Google y Facebook tuvieron su sindicato reconocido y lucharon a través de una larga negociación de contrato. En 2019, el personal de la cafetería de Google empleado por el vendedor Bon Appetit ganó su elección sindical. En septiembre de 2019, un grupo de 80 empleados de oficina contratados en Pittsburg votaron para unirse a la United Steelworkers, formando el primer sindicato de empleados de oficina de Google. Pero poco después de que estos trabajadores ganaran su sindicato, la empresa que los contrató a Google subcontrató sus funciones a Polonia, diezmando la unidad de negociación del sindicato en represalia por sindicalizarse. Desde entonces, Google ha intensificado su estrategia antisindical. En noviembre de 2020, Google despidió ilegalmente a cuatro trabajadores por organizar. En un intento de enfriar aún más la organización de los trabajadores, la empresa ha cerrado canales clave para desafiar el liderazgo, ha rastreado las expresiones de disidencia y ha contratado a una empresa antisindicatos.

La posterior dimisión forzada del investigador de AI Timnit Gebru el mes pasado sólo galvanizó aún más los esfuerzos de organización dentro de la empresa.

“Siempre hemos trabajado duro para crear un lugar de trabajo que apoye y recompense a nuestra fuerza laboral”, dijo Kara Silverstein, directora de operaciones de personal de Google, en un comunicado. “Por supuesto que nuestros empleados tienen derechos laborales protegidos que apoyamos. Pero como siempre lo hemos hecho, seguiremos comprometiéndonos directamente con todos nuestros empleados”

Pero Isaac Clerencia, un ingeniero senior de fiabilidad de sitios que ha trabajado en la compañía desde 2010, me dijo que se unió al sindicato después de sentir que los gerentes habían crecido gradualmente menos receptivos a la fuerza de trabajo con el tiempo. “Siento que la cultura ha cambiado significativamente”, dijo. “Antes era posible levantar la voz internamente y tal vez hacer que Google cambiara algunas decisiones. Ahora parece cada vez más difícil”

Para estar seguros, la unión de Alphabet es diminuta en relación al número total de empleados de la compañía. Gran parte de la discusión inicial sobre el esfuerzo se ha centrado en lo poderoso que puede ser el sindicato dada su estructura poco convencional. Adrianne Jeffries, cronista de Google durantemucho tiempo, lo llamó “relativamente desdentado”; Kathryn Spiers, una ex Googler que fue despedida después de organizarse en el lugar de trabajo, dijo que el sindicato de Alphabet “podría y debería ser más radical” Y si la unión de Alphabet se mantiene pequeña, su impacto podría ser limitado. Pero con un cuarto de millón de miembros potenciales, y las tensiones dentro de la compañía continuando a hervir, no apostaría a que se mantenga pequeño para siempre.

Veremos cuántos Googlers se inscriben – y destinan más del 1 por ciento de sus salarios a la causa – a su debido tiempo. Mientras tanto, aquí hay algunas conjeturas sobre lo que podemos esperar ver a continuación. Para los googlers del sindicato: los miembros tienen ahora un poderoso megáfono para hablar de la desigualdad en el lugar de trabajo, y pueden asumir que sus quejas recibirán amplia atención. Que hablen oficialmente en nombre de unos pocos cientos de empleados no importará mucho, porque Twitter existe, y no hay nada que a un usuario de Twitter le guste más retwittear que un empleado de Big Tech llamando a su empleador. Lo más importante es que los miembros del sindicato tendrán ahora verdaderas protecciones legales mientras continúan su trabajo, y nuevos recursos para ampliar sus filas. Para la dirección de Google: los directivos se enfrentan ahora a una arraigada oposición interna con mayores protecciones legales, una creciente presencia en los medios sociales y destacados partidarios en el Congreso. (Las senadoras Elizabeth Warren y Tammy Baldwin estuvieron entre los funcionarios electos que felicitaron públicamente al grupo) Según se informa, el sindicato tiene previsto intervenir en las cuestiones antimonopolio; Bloomberg señala que la CWA se unió anteriormente a una coalición que pedía la disolución de Facebook. Durante un tiempo, Google tendrá ahora un grupo de empleados de alto perfil trabajando para socavar sus narrativas favoritas en una variedad de temas delicados.

¿Y para todos los demás que trabajan para un gigante de la tecnología? Espero un montón de nervios mirando alrededor. Espero más vigilancia de los empleados, más consultas con abogados, y más roturas de sindicatos. Cuanto más rápido crezca la Unión de Trabajadores de Alphabet, más rápido espero que estos esfuerzos se aceleren.

Pero Google también intentó esas cosas, y al final no importó. Al menos no impidió que se formara el sindicato. Tal vez la compañía pueda impedir que crezca; tal vez pueda frenar el poder del sindicato. Pero el sindicato está aquí, tiene grandes planes, y podría servir como modelo para organizar esfuerzos en otros lugares.

Además, yo diría que los mismos aspectos del sindicato que lo hacen parecer débil – el hecho de que los trabajadores tienen que optar por afiliarse, que no buscará reconocimiento formal, y que no intentará negociar un contrato – hacen que sea más fácil para los trabajadores de otros gigantes de la tecnología copiar. Puede resultar que los sindicatos tradicionales sigan siendo desagradables, o simplemente inviables, en la mayoría de las grandes empresas tecnológicas. Pero un megáfono gigante, legalmente protegido, para airear sus quejas con la gerencia? Eso podría ser algo que muchos trabajadores encuentran útil, en Silicon Valley y más allá.

Entiendo por qué algunos han sido desdeñosos con la Unión de Trabajadores de Alphabet, particularmente en su forma inicial. Pero la tendencia dentro de las compañías de tecnología en los últimos años ha sido que los movimientos laborales se vuelvan más poderosos, no menos. Visto a través de esa lente, las noticias de hoy fueron probablemente inevitables. Y los esfuerzos de organización que comenzaron dentro de Google no es probable que se detengan ahí.

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