Haciendo que tu lado se mueva legítimamente: Las entidades comerciales del Reino Unido explicadas

En el pasado, un empujoncito adicional puede haber sido una manera casual de rellenar tu cheque de pago, pero las cosas cambian. Selecciona la mejor entidad comercial para tu actividad.
Making your side hustle legit: UK business entities explained
Making your side hustle legit: UK business entities explained

Kristie Wright

Antes de la aparición de COVID-19 ya había una tendencia hacia el espíritu empresarial y la gestión de segundas empresas. Con la pandemia y las subsiguientes medidas de cierre, la popularidad del negocio paralelo se ha disparado.

A medida que se levantan las restricciones, pero la propagación del virus continúa, los negocios secundarios y los segundos ingresos están prosperando. A raíz de este crecimiento, la necesidad de formalizar las operaciones se convierte en un paso importante. Esto significa que hay que pensar cuidadosamente en la estructura empresarial que se quiere implementar.

Cada opción tiene diferentes grados de responsabilidad personal, responsabilidades fiscales, trabajo de administración involucrado y el potencial para recaudar fondos. Cualquiera que sea el ecosistema de startup en el que estés operando, necesitas tomar la decisión correcta para dar a tu lado la mejor oportunidad de éxito.

Con eso en mente, averigüemos qué entidad de negocios se adapta a tu operación:

Status de autoempleado

Como la opción más básica, puedes registrarte como autoempleado. Serás clasificado como tal si diriges tu propio negocio solo y eres el responsable final de su éxito o fracaso.

La condición de autoempleado es una opción incluso si trabajas a tiempo completo para un empleador pero ganas ingresos adicionales. No se te pagará a través de PAYE pero tendrás que registrarte en el HMRC (Her Majesty’s Revenue and Customs) para procesar tus declaraciones de impuestos anuales.

La mayor ventaja es que los impuestos se basan en los beneficios y no en los ingresos totales. Tu contribución gravable se determina deduciendo los gastos de los ingresos, haciendo las declaraciones simples y directas.

Con este estatus, la ley de empleo no se aplicará a ti y todos los derechos y responsabilidades son dictados por los términos contractuales que tienes con un cliente. Sin embargo, seguirás estando protegido por las leyes de salud y seguridad y de discriminación.

Comerciante Único o Sociedad

Los comerciantes individuales son las estructuras comerciales más simples, por lo que la administración aquí es bastante mínima. Necesitas registrarte con el Departamento de Aduanas de Su Majestad (HMRC), pero no con el Registro Mercantil. Esto se debe a que como comerciante único, tú y la compañía son considerados como una entidad legal.

Las sociedades limitadas (negocios que son entidades legalmente separadas de sus propietarios) en el Reino Unido deben registrarse en el Registro de Sociedades. Esta organización gubernamental hace exactamente lo que dice en la lata; incorpora y disuelve sociedades limitadas, y registra y publica los datos de la empresa.

Como comerciante individual, todos los beneficios son tuyos para que los guardes como ingresos, pero también eres responsable de todas las deudas o acciones legales. Además, tienes que pagar el seguro nacional y los impuestos completando una Declaración de Impuestos de Autoevaluación.

El gran beneficio es la simplicidad; la desventaja es la responsabilidad ilimitada.

Esa responsabilidad ilimitada se extiende no sólo a todos tus bienes personales sino también a cualquier bien que compartas con otros. La misma situación se aplica en una sociedad colectiva, que tiene las mismas obligaciones legales que una sociedad unipersonal, pero que tiene más de un propietario de negocio y, por lo tanto, muchas más reuniones en persona y en línea.

Dado que todos los propietarios son responsables pero la empresa no está constituida en sociedad, las sociedades colectivas suelen denominarse entidades no constituidas en sociedad. Los beneficios se reparten de acuerdo con una proporción acordada, y todos pagan impuestos individuales. Además, cuando un socio renuncia a sus responsabilidades, todos los socios son responsables.

Sociedad de responsabilidad limitada

Las sociedades de responsabilidad limitada se indican con la abreviatura LTD al final de su nombre. A los ojos de la ley, son entidades separadas de sus propietarios, lo que significa que la responsabilidad de los accionistas es limitada. La compañía retiene cualquier ganancia y debe pagar el impuesto de sociedades sobre ellas.

Una vez que el impuesto de sociedades se ha recaudado, los beneficios de la LTD se distribuyen entre los accionistas en forma de dividendos. Las remuneraciones se deciden a discreción de los propietarios, y los límites de la empresa se imponen ya sea por acciones o por garantía.

La limitación por acciones es más común y significa que las responsabilidades financieras de los accionistas por las obligaciones financieras de la entidad se limitan a sus inversiones individuales, así como a las acciones no pagadas. La limitación por garantía significa que los miembros actúan como garantes.

En ambos casos, los bienes personales de los accionistas están protegidos si una sociedad limitada debe ser disuelta.

Esa es una gran ventaja, ya que la marca está protegida de los compromisos financieros personales o de los errores. Otra gran ventaja es que se puede reclamar la devolución de los gastos de la empresa.

Sin embargo, algunas personas se resisten a las LTDs porque sus nombramientos actuales y su historial de registro están registrados públicamente y son accesibles en el Registro de Sociedades, lo que las hace muy transparentes. La administración extra que viene con la incorporación (legalmente constituida) del negocio también puede ser un elemento disuasorio.

Sociedad Anónima

Las sociedades anónimas (PLC) son versiones públicas de las LTD y se gestionan de forma similar. Eso significa que la responsabilidad de los miembros se limita a su inversión y al valor de sus acciones, al igual que en una Sociedad Anónima Privada. Lo que las hace diferentes es que las acciones de una PLC pueden ser comercializadas públicamente, lo que abre otra forma de recaudar dinero.

El poder acceder a finanzas adicionales (a través del comercio público) es un gran pro para las PLCs, pero se equilibra con una estafa bastante significativa; costos de operación mucho más altos.

El valor mínimo de las acciones que deben ser emitidas antes de que una compañía pueda cotizar en bolsa es de 50.000 libras esterlinas.

No es una pequeña suma de dinero, y una PLC también está legalmente obligada a nombrar al menos dos directores. Con estas estipulaciones en vigor, las empresas que cotizan en bolsa, tanto públicas como privadas, se consideran generalmente más adecuadas para empresas más grandes y más pequeñas, respectivamente.

Sociedad de Responsabilidad Limitada

Las sociedades de responsabilidad limitada, conocidas normalmente como LLP, funcionan de manera similar a las sociedades tradicionales al tener el beneficio añadido de la responsabilidad limitada. El objetivo principal de una LLP es generar el máximo de beneficios, y lo verá comúnmente en las prácticas legales y en las empresas de contabilidad.

En una LLP, al menos dos socios deben ser nombrados miembros designados y asumir la responsabilidad de la gestión y administración diaria de la sociedad. Cada socio dentro del LLP puede ser un individuo u otra compañía, con obligaciones y acciones establecidas en el Acuerdo de LLP.

Las Sociedades colectivas de Responsabilidad Limitada proporcionan una manera relativamente fácil de manejar entidades grandes, y protegen a cada miembro de la responsabilidad excesiva. La desventaja de equilibrar estas ventajas es la gran cantidad de impuestos que tendrá que pagar.

No sólo debe cada miembro presentar una Declaración de Impuestos de Autoevaluación anual, sino que también tienen que pagar el impuesto sobre la renta de su participación en los beneficios de la LLP y pagar el Seguro Nacional de HMRC. Es por eso que esta estructura es tan adecuada para las empresas de altos ingresos – como la contabilidad y los bufetes de abogados.

Sociedad de Garantía Limitada

Si diriges una organización sin ánimo de lucro, tu mejor estructura es una Sociedad de Garantía Limitada.

Cualquier beneficio que se genere se reinvierte en el club o la causa y se utiliza para lograr sus objetivos (normalmente caritativos).

Los miembros no son realmente propietarios o accionistas; son clasificados como tomadores de decisiones y las recompensas que obtienen no suelen ser de naturaleza financiera.

Ahora que conoce sus opciones, debería tener una mejor idea de la dirección que debe tomar su empresa para convertirla en un negocio legítimo.

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