Harlem Capital cierra fondo de $ 40 millones para respaldar diversosFundadores

Para trabajar hacia su objetivo de invertir en 1,000 fundadores diversos durante los próximos 20 años, Harlem Capital ha cerrado un fondo de debut de

Para trabajar hacia su objetivo de invertir en 1,000 fundadores diversos durante los próximos 20 años, Harlem Capital ha cerrado un fondo de debut de $ 40 millones. Harlem Capital inicialmente estaba apuntando a $ 25 millones para el primer fondo enfocado en la etapa inicial, pero después de 18 meses de recaudación de fondos, logró un cierre excesivamente suscrito.

El fondo con sede en Nueva York, que principalmente invierte cheques entre $ 250,000 y $ 1 millón, fue fundado por Henri Pierre-Jacques y Jarrid Tingle en 2015, pero se lanzó oficialmente en junio 2018.

Hasta la fecha, Harlem Capital ha invertido en ocho compañías a través del Fondo I, desde Aunt Flow , una compañía con sede en Columbus, Ohio, que produce productos menstruales de algodón orgánico, hasta Wagmo , un nuevo plan de bienestar para perros. Planea hacer 30 inversiones de este vehículo y abarcar todo el país mientras lo hace (las compañías de cartera actuales están en todas partes, en Boston, Salt Lake City, Atlanta, Chicago, Columbus, Baltimore y San Diego).

Harlem Capital juega en la semilla y en el espacio de la etapa inicial, y se considera “agnóstico de la industria”. Sin embargo, según su sitio web, la empresa dice que generalmente no invierte en cannabis, biotecnología, hardware o criptografía. En otras palabras, “empresas intensivas en capital”.

Ahora volvamos a su amplia declaración de misión: 1,000 fundadores diversos en los próximos 20 años. Charlé con los socios en Harlem para obtener más información sobre lo que esto significa y cómo lo van a hacer.

Una red definida

Jarrid Tingle, socia gerente y cofundadora de Harlem Capital, dijo que la firma define la diversidad “como mujeres de cualquier raza y personas de color, así que piense en negras, latinas, nativas americanas, cualquier persona que haya sido limitada”.

Continuó que Harlem Capital coloca alrededor del 50 por ciento de sus acuerdos a través de correos electrónicos directos. Un vistazo rápido al sitio web de la empresa explica por qué: la pestaña “Criterios de inversión” describe las siete cosas clave que una empresa necesita para obtener un cheque, desde un ingreso base de $ 100,000 hasta al menos un fundador a tiempo completo. Lo explícito, cuando se buscan fundadores subrepresentados, es clave para otro fondo centrado en la diversidad: Precursor Ventures de Charles Hudson. Cuando conversé con Hudson para una historia previa sobre el lento progreso de los dólares de capital riesgo a las minorías , dijo que Precursor tenía un enfoque simple para tratar el flujo.

“Esto puede sonar extraño, pero no creo que hagamos nada en particular para atraer a fundadoras. Somos un equipo de 3 personas, dos de las personas de nuestro equipo son mujeres negras y creo que eso ayuda un poco ”, escribió Hudson en un correo electrónico. “Creo que la mayor parte de lo que intentamos hacer es señalar al mercado que estamos interesados ​​en crear una cartera diversa; es por eso que ponemos las caras de los fundadores que respaldamos al frente y al centro en nuestro sitio web “.

Vale la pena señalar que mientras Hudson Capital está invirtiendo en diversos fundadores como foco, sus criterios de inversión están claramente enfocados fiscalmente (ambos cofundadores provienen de capital privado). En otras palabras, este no es un fondo de impacto. Por ejemplo, el fundador ideal idealmente habría tenido un impulso o ayuda antes de que Harlem Capital intervenga, ya que la empresa busca ingresos, una valoración atractiva y una realización de inversión de cuatro a siete años, por su sitio web .

“Debido a que queremos personas que están subrepresentadas, lanzamos una red lo más amplia posible y fácil de encontrar”, dijo Tingle. Eso incluye agregar su correo electrónico personal, junto con el de su cofundador, en el sitio web. El otro 50 por ciento del flujo de negocios proviene de métodos más tradicionales, como redes personales y otras empresas.

Una forma única en que Harlem Capital está encontrando diversos fundadores que pueden no tener fácil acceso al capital es asociarse con Techstars . Henri Pierre-Jacques, cofundador de Harlem Capital y socio gerente, dijo que “Techstars es el acelerador de nivel superior más diverso.

“El cincuenta por ciento de las clases [en Techstars] son ​​minorías, y realmente sentimos que ese es el tipo de acelerador con el que queremos asociarnos”. Dijo que el acelerador enviará 500 ofertas en los próximos cinco años a Harlem Capital.

Una mirada por delante

En cuanto a lo que viene, el equipo planea invertir en 30 nuevas empresas con este nuevo fondo. Los cofundadores ven a otros fondos centrados en la diversidad como amigos, no como competencia. Pierre-Jacques explicó que “la gente piensa que no se pueden tener dos o tres fondos de diversidad”, pero lo mismo no se aplicaría a los “fondos centrados en software”.

“La realidad es que solo hay entre 10 y 15 fondos de más de $ 10 millones enfocados en la diversidad”, dijo.

Entonces, por ahora, según Pierre-Jacques, una ronda de financiación de la Serie A de $ 11 millones no podría ser solo de fondos centrados en la diversidad. Pero, dijo, con el tiempo eso podría cambiar.

Y, efectivamente, hace unas semanas, Harlem Capital tuiteó una felicitación a otra empresa en el espacio : una que había recaudado su octavo fondo para centrarse en los mercados y empresarios afroamericanos, latinos y LGBTQ .

Ilustración: Dom Guzman

 

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