Healthtech argentina ViewMind busca entrar al mercado europeo a través de la aceleradora de Luxemburgo

Argentine healthtech ViewMind seeks entry into European market via Luxembourg accelerator
Argentine healthtech ViewMind seeks entry into European market via Luxembourg accelerator

Contxto – Imagina poder detectar los primeros síntomas del Alzheimer en 10 minutos o incluso 10 años antes de llegar a un diagnóstico clínico. Utilizando un detector ocular y una laptop, la startup argentina ViewMind está convirtiendo a esta hipótesis en una realidad portátil y rápida.

Gracias a su solución de healthtech, ViewMind ganó el premio FIT4START de Luxinnovation a principios de octubre. Con esta victoria, obtuvo una considerable subvención de €150,000 (aproximadamente US$167,000).

Asimismo, su CEO, Matías Schulz, viajará a Luxemburgo para participar en un programa acelerador a partir del 11 de noviembre. Durante el programa, que tendrá una duración de cuatro meses, ViewMind tendrá la oportunidad de extender su alcance comercial al mercado europeo.

La solución healthtech de ViewMind para el Alzheimer

Para entender a ViewMind, exploremos primero la ciencia detrás del diagnóstico del Alzheimer. De acuerdo con Mayo Clinic, la discapacidad cognitiva leve (DCL) es una fase entre el declive cognitivo normal que viene con la edad y la demencia. Esto quiere decir que el DCL es frecuentemente un signo de Alzheimer y otros tipos de pérdida de la memoria.

Si bien no existe una cura para el Alzheimer, un diagnóstico del DCL oportuno puede retrasar la aparición de la enfermedad. A través de pruebas y ejercicios, la startup reporta que pueden identificar el DCL con un índice de exactitud por encima del 85 por ciento.

Cuando adquieres su tecnología por US$3,500, ViewMind proporciona una maleta que contiene dos cosas: un rastreador de ojos y una computadora portátil. El detector ocular sirve para ejecutar estas pruebas. Mientras tanto, la computadora portátil alberga el software necesario para detectar y cargar los resultados.

Metodología de análisis

Una de las pruebas principales que aplica el sistema involucra ejercicios de lectura, como explica el CEO de 31 años.

“Cuando una persona lee, no realiza un barrido continuo de la frase, sino que fija la mirada en diferentes palabras, dando saltos hacia adelante y hacia atrás,” dijo Schulz. “Una persona sana puede absorber información del comienzo de la frase, acceder a esa información en una fracción de segundo y predecir el final, sin necesidad de leerlo.”

Ese no es el caso para las personas con Alzheimer.

“Una persona con deterioro cognitivo no podrá acceder a la memoria de trabajo lo suficientemente rápido y deberá realizar una mayor cantidad de fijaciones para entender el contenido de la frase.” agregó Schulz.

Mientras la prueba está en marcha, se sube información a la laptop. Después de esto, los resultados se suben a la nube donde los algoritmos de ViewMind entran en acción. A través de la automatización, el sistema analiza los resultados para identificar patrones y brindar respuestas con respecto a la salud mental del paciente.

Es importante decir que estas evaluaciones neurocognitivas tienen diferentes costos.

Healthtech preventiva

Esta startup surgió en 2004 como un esfuerzo conjunto entre la agencia de investigación tecnológica del gobierno argentino, CONICET y la Universidad Nacional del Sur. A partir de ahí, la solución de ViewMind se extendió a Colombia, España, Suiza y el Reino Unido, principalmente con fines clínicos o de investigación.

Después de tener éxito en el mercado europeo, la startup argentina quiere marcar la diferencia en casa. Dado que todo se puede llevar en una sola maleta, esta tecnología puede beneficiar enormemente a las personas en zonas rurales.

“Además, nuestra meta en un futuro será replicar este programa en la Argentina para mejorar la calidad de vida de miles de personas en el país,” dijo Schulz.

Ya existen startups en América Latina, como Praxis, trabajando juntas para entender mejor a las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

-ML

Traducido por Alejandra Rodríguez

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