Heru, respaldado por YC, recauda 1,7 millones de dólares para ofrecer servicios a los gig workers de América Latina.

Heru quiere proporcionar servicios de software para los gig workers en México, y eventualmente en otros países.
Dada la atención que se le presta a los Días de Demostración de Y Combinator, también tratamos de mantener el control de las mismas startups a medida que se escalan y recaudan más capital. Ayer cubrimos al participante de YC Invierno 2020, BuildBuddy, por ejemplo. Hoy echamos un vistazo a Heru, una startup con sede en Ciudad de México que está anunciando un aumento de 1,7 millones de dólares después de participar en la sesión de verano de 2019 de YC.

La ronda de pre-siembra fue dirigida por Mountain Nazca, y en ella participaron Magma Partners, Xtraordinary Venture Partners, Flourish Ventures, el propio YC y un puñado de ángeles. La inversión se recaudó en dos partes: un cheque de 500.000 dólares en febrero y los otros 1,2 millones de dólares que se cerraron hace unas semanas.

Heru quiere proporcionar servicios de software para los gig workers en México, y eventualmente en otros países. Sus fundadores, Mateo Jaramillo y Stiven Rodríguez Sánchez, son ambos ex empleados de Uber, que es como terminaron en México desde su natal Colombia.

Pero Heru no tenía un camino directo a la existencia. El dúo fundador le dijo a TechCrunch que su idea original, algo similar a OYO, era para lo que pasaron por Y Combinator y para lo que inicialmente recaudaron dinero. Pero después de encontrar a OYO ya en su mercado objetivo, la empresa tardó tres meses en replantearse y, manteniendo a los inversores a bordo, se dirigió a Heru.

Heru es un paquete de productos de software dirigido a los repartidores y similares, que ayuda a proporcionar seguros, créditos y apoyo en la preparación de impuestos. El elemento fiscal es clave, como los fundadores de la compañía explicaron a TechCrunch que México ahora espera que los gig workers declaren impuestos mensualmente. La gente necesita ayuda con eso, así que Heru les construyó una herramienta para hacerlo.

Hay competencia en ese elemento de su producto, dijo Heru, señalando que hay contadores en el mercado que harán el trabajo por 25 a 30 dólares. El servicio de impuestos de Heru, en cambio, cuesta menos de 5 dólares cada mes (100 pesos). El seguro cuesta otros 5 dólares cada mes para la cobertura de accidentes. La startup trabajó con un proveedor de seguros para construir lo que describe como una póliza “a medida” para los gig workers que necesitan una cobertura de bajo costo.

El dúo fundador, vía la compañía.

Sin embargo, Heru no sólo se dirige a los conductores de Uber y similares. La empresa señaló que también quiere apoyar más ampliamente a los freelancers, una población mucho más grande que los tres millones de gig workers que cuenta el mercado mexicano.

La aplicación de la compañía ha sido lanzada en el mercado durante unas semanas, con la startup haciendo más ruido sobre su existencia. Según sus fundadores, alrededor de 1.200 usuarios fueron aceptados durante su período de prueba. Otros 20.000 están en fila.

Entre sus primeros usuarios, los clientes están comprando un promedio de 1,2 productos Heru, un número que rastrearé a medida que la startup vaya escalando.

La aplicación de Heru es limpia, su mercado es grande y la necesidad que está sirviendo material. Pero en el trasfondo de la historia del software hay un relato de ladrillos y mortero. La startup, además de construir su aplicación, ha creado un número de las llamadas “Heru Casas”, lugares donde los trabajadores pueden recargar sus teléfonos y usar el baño. Necesitas la aplicación para entrar en una Heru Casa, ayudando a la startup a encontrar los primeros usuarios.

Actualmente todas las Heru Casas se encuentran en la Ciudad de México. La startup no está segura de expandir esa parte de sus esfuerzos a más ciudades donde su aplicación pueda atraer usuarios. ¿Por qué? Es difícil escalar las construcciones físicas, le dijo a TechCrunch. El software es mucho mejor para una rápida expansión, y como ese es el nombre del juego de la startup, retener más ubicaciones físicas podría tener sentido hasta que la compañía pueda reunir más capital.

Heru tiene grandes planes para duplicar el trabajo de su producto, y eventualmente agregar más países a su lista. El mercado latinoamericano es un lugar maduro para que las nuevas empresas agiten las cosas. Vamos a ver lo rápido que Heru puede dejar su marca.

Por

Alex Wilhelm

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