Homebound recauda $ 35 millones para reconstruir después de incendios forestales

Después de que el incendio de Tubbs destruyera miles de estructuras en el norte de California en octubre de 2017, los propietarios se apresuraron a navegar un desalentador proceso de reconstrucción.

Nikki Pechet vio con horror cómo su amigo, VC y ejecutivo de tecnología Jack Abraham , y muchos otros perdieron sus hogares.

Después de eso, fue testigo de personas (incluido Abraham) que luchaban por gestionar “el vertiginoso proceso” de reconstrucción.

“Incluso él estaba perdido”, dijo Pechet, quien había trabajado en Chincheta durante cuatro años.

Fue entonces cuando nació la idea de Homebound, que acaba de recaudar una serie B de $ 35 millones. La pareja, ambos afectados por los incendios forestales en la misma comunidad, se unieron para construir la startup sigilosa.

“La gente tenía cheques de seguros en sus bolsillos y terrenos para construir”, recuerda Pechet. “Fue abrumador tratar con arquitectos, diseñadores, excavadores y equipos de seguros durante todo el proceso”.

Además de eso, el número de contratistas disponibles era escaso. En el condado de Sonoma, se estima que se construyeron 400 viviendas en un año. Se creía que alrededor de 6,000 estructuras en Sonoma y el condado de Napa se incendiaron.

“No había suficiente capacidad”, dijo.

Homebound sirve esencialmente como un contratista general con tecnología habilitada. Ha desarrollado herramientas para rastrear y administrar 370 tareas únicas asociadas con la construcción de una casa. Fifth Wall Ventures dirigió su Serie B, que también incluyó la participación de Khosla Ventures , Forerunner Ventures , Google Ventures , Ashton Kutcher y Thrive Capital (Forbes describió la compañía en esta pieza ayer). La startup también recaudó una Serie A de $ 18 millones liderada por Thrive en diciembre de 2018, lo que elevó su total a $ 53 millones. (La Serie B en realidad se cerró en agosto de 2019, pero solo ahora se está divulgando, según la compañía).

“Nuestro objetivo era desarrollar una mejor manera de construir casas completamente y encontrar mano de obra de otras regiones para que las personas pudieran comenzar de inmediato”, dijo Pechet.

Cómo funciona

Homebound une a los propietarios con un conserje que ayuda con todo el proceso, desde la planificación previa a la construcción hasta la mudanza. La compañía dice que planea usar su nuevo capital para mejorar esa experiencia del cliente y continuar desarrollando su tecnología. Los propietarios de viviendas pueden usar la plataforma de la compañía para monitorear el progreso de la construcción, ver sus planes de construcción, realizar un seguimiento del presupuesto y tomar decisiones de diseño.

Homebound está trabajando actualmente con más de 150 propietarios de viviendas que se encuentran en diversas etapas del proceso de construcción. Hasta ahora, ha entregado varias casas a los propietarios. El tiempo de respuesta “varía dramáticamente” dependiendo de la casa, pero en algunos casos, fue capaz de construir una nueva casa en 10 meses.

“Esas casas que podríamos construir aún más rápido hoy”, dijo Pechet.

Homebound tiene oficinas en San Francisco, Sonoma, Los Ángeles y Denver, aunque Pechet duda en nombrar una sede. Actualmente cuenta con 65 empleados, en comparación con los 18 de hace un año.

Los inversores son optimistas sobre la misión de la empresa. Brad Greiwe, cofundador y socio gerente de Fifth Wall, dijo que Homebound está abordando la construcción y el proceso de construcción de viviendas mediante la creación de un nuevo modelo para construir viviendas personalizadas, uno que “integra tecnología y una experiencia más sólida para el cliente”.

Kirsten Green, fundadora y socia administradora de Forerunner Ventures, dijo que su firma cree que Homebound está haciendo que sea más factible y accesible para los propietarios construir o reconstruir su casa, “en sus propios términos”.

Ilustración: Dom Guzman