Intellect con sede en Singapur quiere reducir las barreras de salud mental en Asia

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Cuidar de su bienestar emocional es tan importante como la salud física, pero en Asia, el tema a menudo es estigmatizado. Intellect , una startup con sede en Singapur, quiere que la idea de salud mental sea más accesible con una aplicación que ofrece ejercicios autoguiados basados ​​en técnicas de terapia cognitiva conductual.

La compañía desarrolla versiones de la aplicación para consumidores y empresas (para que los empleadores las ofrezcan como un beneficio) y ahora tiene usuarios en países como Singapur, Indonesia, India y China.

Desde su lanzamiento beta a principios de este año, el cofundador y CEO Theodoric Chew dice que Intellect ha registrado alrededor de 10,000 usuarios, así como 10 compañías que varían en tamaño, desde nuevas empresas hasta grandes corporaciones. La startup planea lanzar versiones indonesias de mandarín y bahasa, y actualmente está trabajando con investigadores para desarrollar versiones localizadas de sus ejercicios, que incluyen diario guiado, ejercicios de comportamiento y “sesiones de rescate” con cortos clips de audio sobre temas como estrés, baja autoestima , agotamiento emocional y problemas de sueño.

La compañía ha planteado una ronda previa a la semilla que incluía Enterprise Singapore, una agencia gubernamental que apoya el espíritu empresarial.

En los Estados Unidos y Europa, hay una lista creciente de aplicaciones de autoayuda que enseñan a los usuarios estrategias de afrontamiento para problemas comunes de salud mental, incluidos Headspace, MoodKit, Moodnotes, Sanvello y Happify, por nombrar algunos ejemplos. Pero el espacio aún es incipiente en Asia.

Antes de lanzar Intellect, Chew fue jefe de crecimiento de afiliados y marketing de contenido en Voyagin, un mercado de reservas de viajes que fue adquirido por Rakuten en 2015 . Se interesó en el espacio de la salud mental debido a sus propias experiencias.

“He estado bastante en terapia por ansiedad y en Asia todavía hay mucho estigma social y no hay muchas herramientas. Se está haciendo mucho trabajo en Estados Unidos y Europa, pero en Asia todavía se está desarrollando “, dijo Chew a TechCrunch.

Añadió que “la mayoría de las personas se asustan cuando mencionas la salud mental. Vemos mucho de eso en Asia, pero si lo enmarcamos de otras maneras, como cómo trabajar en problemas personales, como baja autoestima o confianza, vemos un gran cambio en la apertura de las personas ”.

Intellect fue desarrollado con comentarios de profesionales de la salud mental, pero Chew enfatiza que no es un reemplazo para la terapia profesional. En cambio, está destinado a brindar a las personas una forma accesible de cuidar su salud mental, especialmente en culturas donde todavía hay mucho estigma en torno al tema. Los ejercicios de la aplicación abordan el bajo estado de ánimo y la ansiedad, pero también problemas comunes en el lugar de trabajo e interpersonales, como desarrollar asertividad y manejar las críticas.

La versión empresarial de la aplicación se puede personalizar con ejercicios adaptados a personas de diferentes industrias. Está destinado a nuevas empresas y otras PYME que no tienen el tipo de programas de asistencia para empleados (EAP) que las empresas más grandes pueden ofrecer, que a menudo incluyen recursos de salud mental, como líneas de ayuda y referencias a proveedores de atención de salud mental.

La aplicación para consumidores generalmente cobra una tarifa mensual fija que brinda acceso ilimitado a todas sus funciones, pero Intellect la libera durante la pandemia de COVID-19.

Finalmente, la startup espera desarrollar una red de profesionales de la salud mental a la que los usuarios puedan conectarse dentro de la aplicación.

“La forma en que abordamos esto es que la terapia no es solo para personas clínicamente deprimidas, sino para todos”, dijo Chew. “En tres o cinco años, queremos que la terapia sea común para abordar los problemas cotidianos. Queremos abordar más problemas clínicos también, pero creemos que la mayoría de las personas pueden beneficiarse al enmarcarlo como una forma de abordar los problemas cotidianos utilizando métodos basados ​​en TCC “.


Catherine Shu
TC

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