Katerra, respaldada por Softbank, despide a más de 400 empleados

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La startup de construcción Katerra, que ha recaudado más de $ 1 mil millones del Fondo de Visión de SoftBank, despidió a más de 400 personas el lunes, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Es la última de al menos cuatro rondas de cortes en la startup con sede en Menlo Park, California, desde el otoño pasado.

Los despidos ascendieron al 7% del personal, dijo un portavoz de la compañía. Marcan uno de los primeros movimientos importantes del nuevo CEO Paal Kibsgaard, quien tomó el timón de Katerra el mes pasado luego de la partida del cofundador Michael Marks.


La comida para llevar

• Inicio de construcción respaldado por SoftBank que despide al 7% del personal
• Move marca la cuarta ronda de cortes desde el otoño pasado
• La empresa ha luchado por lograr la visión de un edificio de menor costo

Los despidos parecen haber afectado al personal que trabaja en funciones tales como recursos humanos, ingeniería civil e ingeniería mecánica, según las publicaciones de los empleados en LinkedIn.

Katerra, que empleó a unas 8,000 personas hasta el mes pasado, ha luchado por cumplir su visión de reducir el costo de la construcción de apartamentos al llevar a cabo la mayor parte del proceso de construcción en las fábricas.

La compañía ha presentado a los desarrolladores de bienes raíces sobre los métodos de construcción, pero se enfrentó a sobrecostos, informó anteriormente . La relación de Katerra se agrió con algunos de sus clientes clave.

Los inversores y ejecutivos esperan que Kibsgaard, quien anteriormente fue CEO de la firma de servicios petroleros Schlumberger, pueda cambiar las cosas. Katerra es una apuesta importante para SoftBank, que inyectó casi $ 900 millones en la compañía a principios de 2018. Invertió cientos de millones de dólares más en los próximos dos años a medida que Katerra quemaba efectivo. Los inversores anteriores incluyen DFJ y Foxconn Technologies. Katerra fue valorado más recientemente en alrededor de $ 4 mil millones.

Desde el otoño pasado, la compañía ha despedido a casi 300 empleados en sus fábricas y oficinas de Arizona, así como a 58 empleados en Seattle, según muestran las presentaciones públicas. Ha tratado de mantener los proyectos en marcha, incluso cuando la pandemia ralentiza la industria de la construcción. Katerra dijo en mayo que tenía 6,000 unidades multifamiliares en construcción.

Un portavoz de Katerra dijo el lunes que los recortes fueron una decisión difícil, pero parte de un “nuevo capítulo” para la compañía.

“Estas acciones nos ayudarán a acelerar nuestro camino hacia la rentabilidad, a medida que continuamos buscando la increíble oportunidad de crecimiento frente a nosotros”, dijo el portavoz en un correo electrónico.


Cory Weinberg
Via The Information

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