Katzenberg se pone en acción con los esfuerzos de la venta de Quibi

Seis meses después de lanzar su revolucionario servicio de video-streaming, Quibi, el magnate de Hollywood Jeffrey Katzenberg está buscando un comprador

Seis meses después de lanzar su revolucionario servicio de video-streaming, Quibi, el magnate de Hollywood Jeffrey Katzenberg está buscando un comprador. Hasta ahora, se está quedando corto.

En las últimas semanas, Katzenberg ha hablado con varios ejecutivos de tecnología y entretenimiento sobre la compra de Quibi, pero fue rechazado. Entre los que se acercó a él estaba Eddy Cue, vicepresidente senior de software y servicios de Internet de Apple, y el director ejecutivo de WarnerMedia, Jason Kilar, según personas familiarizadas con la situación. Él y su socio en Quibi, el ex CEO de HP Meg Whitman, también hicieron presentaciones formales a ejecutivos de otras compañías tecnológicas, incluyendo a Fidji Simo, jefe de la aplicación de Facebook, sólo para ser rechazados allí también, dijo la gente.

El Takeaway

 

– Quibi presentó un trato a Apple, WarnerMedia y Facebook
– El número de suscriptores fue recientemente de entre 400.000 y 500.000
– Hasta ahora Katzenberg no ha tenido compradores para comprar Quibi

Es posible que Katzenberg todavía haga un trato. Otras compañías, incluyendo la industria del juego, podrían estar interesadas. Una portavoz de Quibi no hizo ningún comentario.

Hay mucho en juego para Katzenberg, un veterano de Hollywood. Quibi era una idea ambiciosa: un servicio dirigido a la gente en movimiento, que transmitía episodios de todo tipo, desde programas de noticias hasta dramas con episodios de sólo unos minutos cada uno. Grandes talentos, como Kevin Hart y Chrissy Teigen, hicieron programas para el servicio. Katzenberg recaudó 1,75 mil millones de dólares para financiar el servicio, incluyendo de las principales empresas de entretenimiento como Disney y Warner Bros, el gigante chino de Internet Alibaba y Madrone Capital, el fondo de inversión privada del heredero de Walmart, Rob Walton.

Pero Quibi ha luchado por ganar terreno. Se lanzó la primavera pasada, semanas después de que la pandemia cerrara la mayor parte de los EE.UU. Si bien los cierres incitaron a la gente a sintonizar los servicios de streaming en mayor número, el entorno no era ideal para el lanzamiento de un nuevo servicio, en particular uno destinado a ser visto en un teléfono en lugar de en un televisor.

La base de suscriptores de Quibi ha quedado muy por debajo de las expectativas. Quibi tiene entre 400.000 y 500.000 suscriptores de pago, dijo una persona que conoce las cifras, incluyendo aquellos que reciben un año gratis a través de un trato que Quibi hizo con T-Mobile. Quibi había proyectado llegar a 7,4 millones de suscriptores después del primer año.

Katzenberg lanzó a los potenciales compradores lo que llamó una “asociación estratégica”, dijo una de las personas. Proponía quedarse con la compañía después de cualquier trato. Su argumento era que Quibi había desarrollado el contenido y tenía una conexión con los mejores talentos de la industria, pero necesitaba encontrar una manera de llegar a más gente asociándose con una compañía que tuviera una plataforma mejor desarrollada. La noticia de que Quibi estaba buscando un comprador fue reportada anteriormente por The Wall Street Journal.

Después de haber sido rechazado, Katzenberg está ahora buscando otras opciones, dijo una persona familiarizada con la situación. Quibi tiene poco de tiempo. Le quedan más de 800 millones de dólares en efectivo de lo que recaudó, según dos de las personas.

Katzenberg podría generar ingresos al licenciar los programas de Quibi a otros servicios después de convertirlos en episodios de duración regular. Incluso antes de que Quibi se lanzara, tuvo discusiones sobre tal acuerdo de licencia con al menos una compañía, pero esas discusiones nunca se volvieron serias, según una persona familiarizada con las discusiones.

Uno de los mayores desafíos de Quibi para encontrar un comprador es que no tiene mucho que ofrecer. No es dueño de la programación del servicio por más de unos pocos años. Para atraer a los creadores a hacer programas para Quibi, Katzenberg ofreció términos que aseguraban que podrían licenciar sus programas de Quibi a otros servicios después de sólo dos años. Aunque los episodios de Quibi suelen durar sólo cinco minutos, los creadores podían unir los episodios en programas completos aptos para ser emitidos en otros lugares. Después de siete años, recuperan la plena propiedad de sus programas.

Al menos un estudio se ha acercado a Quibi para comprar los derechos de su programa antes de tiempo porque ha recibido el interés de los principales servicios de streaming, según otra persona. No está claro cuál fue el resultado.

Cualquier comprador también tendría que lidiar con la demanda por violación de patente presentada por la compañía de video interactivo Eko, que alega que Quibi robó su tecnología que permite a los espectadores ver los episodios horizontal o verticalmente en los teléfonos de Eko. El juicio de la demanda no se espera hasta el 2022.

Jessica Toonkel
Via The Information

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