La aplicación de cámara Dispo recibe el interés de inversión de Sequoia, Andreessen Horowitz y Benchmark

Dispo, una aplicación para compartir fotos cofundada por la estrella de YouTube David Dobrik, quiere atraer a una generación más joven que ha crecido con los smartphones, en lugar de dirigirse a la élite tecnológica de más edad

El viernes, Nitin Pachisia, cofundador de la empresa de capital riesgo Unshackled Ventures, recibió un puñado de códigos de invitación digitales para acceder a la aplicación para compartir fotos Dispo. Había una condición: Los empleados de Dispo “fueron explícitos en cuanto a no invitar a un montón de [capitalistas de riesgo]”, dijo Pachisia, de 41 años, un inversor existente en la startup con sede en Los Ángeles. En su lugar, Pachisia dio un código a su hija de 12 años y a varios de sus amigos más cercanos.

Dispo, una aplicación para compartir fotos cofundada por la estrella de YouTube David Dobrik, quiere atraer a una generación más joven que ha crecido con los smartphones, en lugar de dirigirse a la élite tecnológica de más edad. Sin embargo, la oleada de nuevos usuarios hace que los inversores de Silicon Valley pidan acceso y se ofrezcan a invertir. Dispo está en conversaciones con inversores, como Sequoia Capital, Andreessen Horowitz y Benchmark, para liderar una ronda de financiación de serie A que se espera que valore la empresa en 100 millones de dólares o más, según una persona con conocimiento directo del asunto.


El Takeaway

– Se espera que Dispo cierre una nueva inversión con una valoración superior a los 100 millones de dólares
– El cofundador es la estrella de YouTube y TikTok David Dobrik
– Clubhouse y Dispo están provocando el “renacimiento” de la inversión en redes sociales

Las conversaciones sobre la recaudación de fondos de Dispo, que se produjeron en los últimos días, junto con la reciente valoración de 1.000 millones de dólares de Clubhouse por parte de Andreessen Horowitz, marcan un resurgimiento del interés de las empresas de capital riesgo en las aplicaciones de medios sociales. Los portavoces de Sequoia y Andreessen Horowitz no hicieron comentarios. Un representante de Benchmark no respondió a una solicitud de comentarios.

La aplicación Dispo imita el aspecto de las cámaras desechables que Kodak y Fujifilm popularizaron en la década de 1980. La aplicación anima al usuario del smartphone a hacer una foto, a la que la aplicación aplica un filtro de aspecto retro. El usuario debe esperar hasta las 9 de la mañana del día siguiente para ver las fotos, un retraso diseñado para imitar el tiempo que se tardaba en revelar la película en un quiosco o una farmacia. De este modo, según Dispo, la gente puede “vivir el momento” en lugar de pasar el tiempo mirando las fotos que acaban de tomar.

En la última versión de Dispo, disponible para los usuarios que han recibido códigos de invitación, la gente puede subir sus fotos de Dispo a sus propios “carretes” virtuales o a carretes que comparten con otros usuarios con los que se conectan a la aplicación. Ya se están formando comunidades en torno a diferentes rollos temáticos, como los de arquitectura y plantas.

La aplicación ha aprovechado la fama de Dobrik, un creador de contenidos de 24 años que empezó a ganar seguidores en el servicio de vídeos cortos Vine y luego se trasladó a YouTube, donde tiene 19 millones de seguidores, y a TikTok, donde tiene más de 25 millones. Dobrik y su cofundadora Natalie Mariduena, también de 24 años, lanzaron la app como David’s Disposable en diciembre de 2019. Buscaban ofrecer una experiencia que se sintiera más en el momento que el Instagram de Facebook, donde los usuarios suelen arreglar, retomar y retocar cuidadosamente las fotos para obtener un aspecto brillante y profesional.

El enfoque retro de Dipso lo ha hecho especialmente popular entre la Generación Z (personas de entre 6 y 24 años), según María Salamanca, directora de Unshackled.

“Es nostálgico para los millennials, pero para la Gen Z se siente como una experiencia totalmente diferente de Instagram y Snapchat”, dijo Salamanca. “La generación Z ansía estar presente, y esto en cierto modo lo permite”.

La aplicación, que ha conseguido 3 millones de descargas desde su lanzamiento, recibió un nuevo impulso el fin de semana cuando puso una versión actualizada a disposición de los usuarios que recibieron invitaciones para probarla. Tras hacerse viral en Japón, Dispo superó el límite de 10.000 personas impuesto por TestFlight, un servicio que pone a prueba las aplicaciones en fase inicial.

Cuando los usuarios de Dispo compartieron sus fotos en Twitter, un quién es quién de los inversores de Silicon Valley se puso en contacto con la empresa. Es probable que las negociaciones actuales se cierren en las próximas dos semanas, según una persona familiarizada con las conversaciones. La nueva valoración supondría un gran avance con respecto a la anterior ronda de Dispo el pasado otoño, cuando recaudó 4 millones de dólares en financiación inicial liderada por Seven Seven Six, del cofundador de Reddit Alexis Ohanian, más otros tres fondos: Unshackled, Shrug Capital y Weekend Fund. No se pudo conocer la valoración de esa ronda.

Dispo, dirigida por su CEO, Daniel Liss, antiguo asesor de la productora de la actriz de “Modern Family”, Sofía Vergara, ha comentado una serie de ideas para generar ingresos. Entre ellas se encuentran los filtros fotográficos que se pueden comprar dentro de la aplicación o el cobro de una cuota por revelar las fotos de Dispo y enviarlas a los usuarios o a sus amigos.

Los primeros rumores sobre Dispo 2.0 son similares a los que rodean a Clubhouse, que en los últimos meses ha visto cómo millones de nuevos usuarios acudían a la aplicación social sólo de audio. Aprovechando ese crecimiento, Clubhouse recaudó 100 millones de dólares con una valoración de 1.000 millones a finales del mes pasado. En el momento de la operación, Clubhouse contaba con unos 2 millones de usuarios registrados, 10 empleados y ninguna aplicación para Android. Dispo sólo tiene seis empleados.

Impulsados por el rápido éxito de Clubhouse, los inversores de capital riesgo están buscando activamente invertir en aplicaciones de redes sociales. La prisa por respaldar a las jóvenes empresas de consumo con valoraciones elevadas se produce después de un periodo en el que los inversores dudaban de que muchas pudieran ganar mucho terreno frente a la familia de aplicaciones de Snapchat y Facebook, y en su lugar cambiaron sus energías inversoras a sectores como el del software empresarial. Se trata de un “renacimiento” para las empresas de medios sociales, dice Salamanca.

El truco será conseguir que estos usuarios se queden. Otras aplicaciones fotográficas que han intentado desviar la atención de los usuarios más jóvenes de Instagram y Snapchat, que dominan el intercambio de fotos, se han topado con dificultades. VSCO, que recaudó 90 millones de dólares en financiación de riesgo para una plataforma de edición y compartición de fotos centrada en los usuarios de la Generación Z, recortó un tercio de su plantilla en los primeros meses del brote de Covid-19, citando la “necesidad de cambiar hacia la gestión de un negocio autosuficiente”, según TechCrunch.


Kate Clark es una reportera de The Information que cubre el capital riesgo y las startups. Reside en San Francisco y se la puede encontrar en Twitter @KateClarkTweets.

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