La caída de los viajes en la ciudad aumenta el riesgo de que los anfitriones de Airbnb busquen en otras partes

El negocio de Airbnb en las grandes ciudades se redujo a finales del verano en comparación con el año anterior, según muestran las cifras no reportadas anteriormente, ya que la pandemia del coronavirus mantuvo los frenos en los viajes urbanos.

El negocio de Airbnb en las grandes ciudades se redujo a finales del verano en comparación con el año anterior, según muestran las cifras no reportadas anteriormente, ya que la pandemia del coronavirus mantuvo los frenos en los viajes urbanos. El pronunciado declive ha suscitado la preocupación en el seno de Airbnb de que algunos propietarios abandonen la plataforma de forma permanente, lo que reduciría el número de listados y dificultaría el crecimiento de Airbnb una vez que los viajes se recuperen.

El auge de los viajes a ciudades pequeñas y a la playa durante el verano permitió a la Airbnb proyectar una confianza renovada tras la caída de los ingresos de esta primavera, cuando el Covid-19 llegó. Pero la mayor parte de sus negocios, las estancias urbanas, siguieron sufriendo. El número de noches que los huéspedes se quedaron en alquileres en las grandes ciudades a nivel mundial cayó entre el 40% y el 50% frente al mismo período de finales del verano en 2019, según datos internos vistos por The Information.

El Takeaway

– Las noches en las ciudades a finales de verano bajaron un 40%-50% comparado con el periodo anterior.
– A medida que se acerca la OPI, la caída plantea la preocupación de que algunos anfitriones abandonen la plataforma
– La disminución se compensa parcialmente con estancias más largas, alquileres de propiedades más grandes

Por ahora, factores más amplios pueden proporcionar optimismo a la compañía antes de su oferta pública inicial prevista para el próximo mes. Un gran repunte el miércoles en las acciones de tecnología tras las elecciones en Estados Unidos sugiere que los inversores seguirán siendo receptivos a las cotizaciones públicas a pesar de las tensiones en la economía en general. Es probable que Airbnb publique su prospecto de oferta pública de acciones a finales de la semana que viene, según dos personas familiarizadas con el tema, con una oferta pública de acciones a seguir en algún momento de la primera mitad de diciembre.

Las conversaciones con los anfitriones de la Airbnb de Praga a Seattle confirman las últimas cifras sobre las estancias urbanas: las reservas están todavía muy por debajo del ritmo del año pasado, dicen los anfitriones, ya que las restricciones en los viajes transfronterizos mantienen alejado el flujo regular de visitantes.

Paul Cavanna gestiona 25 listados de Airbnb en el centro de Londres en nombre de sus propietarios. En los últimos meses, ha alquilado todas las propiedades, excepto cuatro, en sitios inmobiliarios separados por seis meses, en lugar de seguir anunciando los apartamentos a través de Airbnb.

“Las propiedades que aún están en Airbnb están languideciendo”, dijo. “Todo el mundo reservaba estancias en el país y estancias en la costa. Nadie estaba interesado en venir a Londres para tener un descanso porque nada estaba abierto y no era seguro.”

Los datos recopilados por una empresa de investigación de mercado también reflejan la fuerte caída de las reservas urbanas. En una muestra de ocho ciudades de EE.UU., el número de estancias en los alquileres de Airbnb bajó alrededor del 60% año tras año en julio a septiembre, según Transparent Intelligence, que hace un seguimiento de la industria de alquileres de vacaciones.

En una docena de destinos no urbanos como el Valle del Hudson de Nueva York y Palm Springs, California, el número de estancias – medido por el número de críticas dejadas por los huéspedes – bajó alrededor del 11% en el mismo período.

Incluso antes de la pandemia, el crecimiento de los ingresos de Airbnb se había ralentizado sustancialmente en varias ciudades de EE.UU. y Europa, como Berlín, Ámsterdam, Copenhague y San Francisco, según las estimaciones de AirDNA, que hace un seguimiento de los negocios de Airbnb. Esto se debió en parte a un aumento de las regulaciones que limitan las estancias a corto plazo. Sin embargo, las ganancias en las ciudades de América Latina y Asia ayudaron a mantener cierto crecimiento en las áreas metropolitanas, según los datos.

Más bloqueos

Una de las cuestiones que enfrenta la compañía es cómo generar más demanda de estancias urbanas, en ausencia de una vacuna efectiva para el Covid-19. La disminución de las reservas en las ciudades podría complicar la batalla más amplia de la Airbnb para recuperar el favor de sus millones de huéspedes, muchos de los cuales no estaban contentos con su decisión de esta primavera de reembolsar a todos los viajeros que habían reservado estancias pero que fueron canceladas en medio de la pandemia.

Uno de los anfitriones que está considerando abandonar el negocio es Eric Bordier, que administra unas 20 propiedades en Praga, la capital de la República Checa que en los últimos años se ha convertido en una de las ciudades más visitadas de Europa. La disminución de los viajes relacionados con la pandemia ha durado más de lo que esperaba, y la República Checa ha impuesto recientemente otro cierre. “Ni siquiera estamos seguros de que vayamos a reiniciar”, dijo.

A lo largo de los años, Airbnb ha atraído a profesionales como Bordier, que controlan una mayor parte del inventario de la empresa que en sus inicios, cuando el sitio de viajes se centraba principalmente en personas que alquilaban sus habitaciones de huéspedes. Esos profesionales también son más propensos a abandonar Airbnb cuando el negocio va lento, creyendo que pueden hacerlo mejor alquilando sus propiedades a inquilinos a largo plazo que a turistas y viajeros de negocios, dijo David Wachsmuth, profesor asistente de la Escuela de Planificación Urbana de la Universidad McGill, que estudia Airbnb.

Wacshmuth encontró que en Montreal, más de 2.500 propiedades que habían sido listadas en Airbnb como alquileres a corto plazo fueron recientemente anunciadas en sitios de viviendas a largo plazo como Craigslist. Dijo que en los últimos años, la compañía cometió un error al dar prioridad a los anfitriones profesionales.

“Hay un aspecto bastante claro de los pollos que vuelven a casa a dormir, después de las decisiones que Airbnb ha tomado a lo largo de los años”, dijo. Otro asunto para la compañía podría ser la competencia de los hoteles, que han recortado los precios para tratar de llenar las habitaciones. Los huéspedes de alquiler a corto plazo, por otro lado, tienen la opción de poner sus casas en el mercado a largo plazo. “Siempre se enfrentan a esta compensación de ‘Puedo convertir esto en un apartamento a largo plazo’.”

‘Las personas que están viajando ahora mismo son personas que toman riesgos. No estoy seguro de quererlos en mi casa.’

Sin embargo, muchos gerentes profesionales pueden permanecer en el sitio, siempre y cuando el negocio vuelva a ser fuerte. Cavanna, el anfitrión con sede en Londres, dijo que los dueños de las propiedades para las que trabaja están ansiosos por regresar sus casas a Airbnb una vez que el turismo regrese.

Sin embargo, muchos anfitriones de la ciudad que viven en su propiedad se preocupan por alojar a los viajeros en este momento. Allison Delong alquiló una unidad de sótano en su casa de Seattle durante casi cuatro años a los viajeros, depositando lo que ganó en el fondo para la universidad de su hijo. Pausó su alquiler de Airbnb cuando se produjo la pandemia para dar a su familia más espacio para esparcirse en la casa. No espera empezar a alquilar de nuevo hasta el próximo otoño como muy pronto. “La gente que está viajando ahora mismo son personas que toman riesgos. No estoy segura de quererlos en mi casa”, dijo.

Estancia por un tiempo

Algunas de las reservas urbanas perdidas por la pandemia sin duda volverán una vez que la crisis disminuya. Mientras tanto, es probable que Airbnb haya podido compensar parcialmente la caída con más ingresos por estancia, ya que la gente busca alquilar casas más grandes. El precio promedio de una transacción en Airbnb en los EE.UU. subió un 70% entre julio y septiembre, según Second Measure, un sitio de análisis de comercio electrónico. El número de transacciones se redujo en un tercio durante el mismo período. Second Measure no refleja los reembolsos que Airbnb concede.

Airbnb también obtuvo un ascenso a finales de primavera y verano de clientes que buscaban escapadas en lugares fuera de las ciudades. Sin embargo, al terminar las vacaciones de verano, las estancias no urbanas reservadas en Airbnb también disminuyeron, según muestran las cifras internas.

Los funcionarios de Airbnb esperan que el duro clima económico haga que la gente esté más dispuesta a buscar habitaciones y casas de alquiler, dijeron los empleados actuales y anteriores. La compañía también ha estado reforzando los bonos de referencia que paga a los anfitriones para reclutar a otras personas en su área para que incluyan sus casas en Airbnb. La compañía lanzó recientemente un nuevo programa, Embajadores de Airbnb, que ofrece bonos a las personas que inscriben nuevos anfitriones y pasan tiempo compartiendo las mejores prácticas con ellos.

Una anfitriona invitada al programa esta semana fue Christina Zima, quien administraba unas 25 propiedades en Silicon Valley, cerca de la sede de Google, antes de la pandemia. Las casas estaban típicamente llenas de viajeros de negocios. Pero los propietarios de varias propiedades decidieron vender sus casas una vez que Covid llegó. “Consiguieron buenos precios y decidieron que Airbnb es demasiado arriesgado”, dijo. Ahora se ha reducido a administrar una docena de casas.

No está segura de si aceptará la oferta de Airbnb de ser embajadora porque no se siente cómoda convenciendo a otras personas de que alquilen en Airbnb. “Ahora, ¿qué puedo decir?”, dijo. “Estoy llegando a un punto muerto?”

Otro desarrollo que ha ayudado a mitigar el dolor para Airbnb es la creciente cuota de huéspedes en alquileres urbanos que se quedan por dos semanas o más. Las estancias a largo plazo ahora constituyen cerca de un tercio de todas las estancias nocturnas de Airbnb en las ciudades, desde el 15% del año pasado. La compañía ha hablado del potencial de las estancias largas para el futuro de Airbnb, ya que el aumento del trabajo a distancia da a la gente más flexibilidad con el lugar donde viven.

Pero no está claro si la tendencia es duradera. Varios propietarios dijeron que no esperan alquilar a inquilinos a largo plazo en Airbnb porque las tarifas que la compañía cobra son más altas que las de otros sitios de vivienda.

Tammi Sims alquila su casa en Seattle en Airbnb cuando viaja por trabajo. Su casa se ha llenado a menudo en los últimos meses, pero cada vez más puede alquilarla directamente a personas que se han quedado allí antes en lugar de a través de Airbnb, ahorrando dinero en tarifas que normalmente irían a la compañía de viajes. Alrededor del 40% de sus reservas están fuera de Airbnb ahora, mientras que antes dependía completamente del sitio.

Antes de la pandemia, Sims dijo que era fácil para los propietarios de las ciudades confiar en Airbnb. “Escuchaba ese timbre de Airbnb todo el tiempo”, dijo. Ahora, ella y otros anfitriones con los que habla se están diversificando creando sus propios sitios web, alquilando a inquilinos a largo plazo o buscando otros sitios de anuncios. “En algunos casos, será un cambio permanente, al menos para un porcentaje de los ingresos de la gente”.


Cory Weinberg

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