La carrera por construir una plataforma de medios sociales en blockchain

Es fácil ser escéptico con los grandes gigantes de las redes sociales: suelen vender los datos de los usuarios a los anunciantes y se han visto envueltos en la polémica por su enfoque de la moderación de contenidos.
La carrera por construir una plataforma de medios sociales en la cadena de bloques
La carrera por construir una plataforma de medios sociales en la cadena de bloques

Los defensores de Web3 creen que pueden construir un nuevo sistema que evite el poder concentrado de las plataformas: un ecosistema de medios sociales descentralizados (DeSo) en el que los usuarios tengan idealmente más propiedad sobre el contenido que crean.

DSCVR, una red social basada en la cadena de bloques (blockchain) construida sobre el protocolo informático de Dfinity, ha entrado en la carrera por construir una plataforma DeSo escalable con 9 millones de dólares de financiación inicial liderada por Polychain Capital. Otros participantes en la ronda son Upfront Ventures, Tomahawk VC, Fyrfly Venture Partners, Shima Capital y Bertelsmann Digital Media Investments (BDMI), según la empresa.

Se trata de un espacio competitivo, con multitud de startups y grandes empresas que compiten por construir una red que proporcione utilidad a sus usuarios. A principios de este mes, el exempleado de Coinbase Dan Romero consiguió 30 millones de dólares liderados por a16z para desarrollar Farcaster, un protocolo DeSo que permite a los usuarios trasladar su identidad social a diferentes aplicaciones. TechCrunch cubrió otra startup en fase inicial, Primitives, que recaudó una ronda de 4 millones de dólares en mayo para su propia red DeSo basada en Solana. Y la Gran Tecnología también está en el juego: Twitter financia una rama de su servicio llamada BlueSky, un proyecto DeSo de código abierto fundado en 2019 que no ha salido a la luz, pero que está experimentando públicamente con su proceso de desarrollo.

DSCVR, por su parte, alberga comunidades cerradas con fichas llamadas “portales”, en las que los usuarios tienen que poseer una determinada NFT para poder participar. Las comunidades ayudan a los proyectos de NFT a crear publicidad mediante el envío de activos digitales a los usuarios de DSCVR, dijo el cofundador y director general Rick Porter en una entrevista con TechCrunch.

Una imagen de la página de inicio de DSCVR Créditos de la imagen: DSCVR
Una imagen de la página de inicio de DSCVR Créditos de la imagen: DSCVR

“La gente necesita distribución para sus NFT. Quieren conseguir liquidez para sus NFT, y necesitan que personas reales, no bots, sean dueñas de estas NFT y que nosotros mismos las conservemos potencialmente. Así que nos convertimos en un canal de distribución para las NFT, de modo que [las personas que buscan distribución] tienen una colección de 10.000 entidades y pueden soltar 1.000 a nuestros mejores usuarios”, dijo Porter.

DSCVR ha incorporado a más de 100.000 usuarios, según Porter, y ha generado “millones de dólares” en recompensas de NFT para esos usuarios a través del mecanismo de recompensa por lanzamiento aéreo. Lo que la diferencia de otras plataformas DeSo, dijo Porter, es su objetivo de construir un puente entre la web2 y la web3.

“¿Cómo tomamos a un usuario típico de web2 que puede no sentirse cómodo con web3, y le introducimos en la tecnología de web3 y le damos esa experiencia absolutamente auténtica y verdaderamente nativa dentro de web3 sin hacer grandes sacrificios para salvar esa distancia? Esa es una de las diferencias que estamos buscando, es que estamos tratando de aumentar la cantidad de perspectiva o aumentar la cantidad de fidelidad que se puede dar de una experiencia web3”,  dijo Porter.

Para ello, Porter señaló que vincular un monedero externo a través de MetaMask u otro proveedor a un perfil social puede ser complicado, sobre todo para los menos familiarizados con la tecnología web3. La respuesta de DSCVR está en su monedero nativo, que, según Porter, está a disposición de los usuarios de la plataforma y no les exige que entreguen el control de sus propias claves.

La pregunta a la que intenta responder DSCVR, añadió, es cómo ofrecer a los usuarios una experiencia nativa de web3 y descentralizada con “poco o ningún sacrificio”. Es interesante que la empresa haya decidido basarse en el protocolo Internet Computer en lugar de Ethereum, la cadena de contratos inteligentes más popular. Porter dijo que tomó esa decisión tras conocer al presidente y jefe científico de Dfinity, Dominic Williams, mientras Porter trabajaba en un proyecto de contrato inteligente basado en blockchain como consultor en BCG.

Tras involucrarse en Dfinity mientras se desarrollaba el propio protocolo, Porter decidió, al cabo de unos años, dejar su puesto en BCG y empezar a trabajar a tiempo completo con Dfinity. Su primer proyecto fue construir un tablón de mensajes en el protocolo, lo que, según él, le expuso a la necesidad de las comunidades web3 e inspiró su decisión de construir una red social.

El ecosistema informático de Internet también ha visto sus propias controversias. Dfinity se enfrenta a una demanda colectiva que afirma que vendió ilegalmente sus tokens como valores no registrados. La demanda también nombra a Polychain y a16z como demandados, ya que ambos fueron los primeros patrocinadores de Dfinity. El mes pasado, Dfinity se encontró en el otro lado de la ecuación cuando presentó una demanda contra dos periodistas del New York Times, Andrew Ross Sorkin y Ephrat Livni, alegando que habían incurrido en difamación contra Dfinity.

Cuando se le preguntó por qué Porter pensaba que el ordenador de Internet era la mejor opción para construir su plataforma social, dijo “Parece que estoy desarrollando en algo como AWS, pero está completamente descentralizado, ¿verdad? Tengo contratos inteligentes actualizables, por lo que puedo hacer cambios y actualizar progresivamente mi aplicación, sin dejar de tener todo verificado y en cadena, y rastreable”.

Aun así, la comunicación directa con los clientes es una necesidad cuando se construye una plataforma DeSo, dijo Porter.

“Lo difícil es que en la web3 no se obtienen muchos datos analíticos sobre el usuario. Tienes que comunicarte realmente con tu base de usuarios para entender realmente cuáles son los problemas a los que se enfrentan. ¿Y cuáles son los puntos de fricción? Si algunos de los usuarios se enfrentan a un problema, no recibimos ninguna alerta”, dijo Porter. “Tenemos que esperar que, o bien publiquen en nuestro sitio, o que un amigo publique en nuestro sitio para informarnos de los problemas a los que se enfrentan, y entonces normalmente podemos intervenir y resolverlos”.


Anita Ramaswamy.

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