La constelación satelital de SpaceX podría ocultar asteroides asesinos

Los satélites Starlink de SpaceX podrían costarnos más que una visión clara de las estrellas. Los astrónomos le dijeron a Axios que temen que la

Los satélites Starlink de SpaceX podrían costarnos más que una visión clara de las estrellas.

Los astrónomos le dijeron a Axios que temen que la mega-constelación de satélites pequeños podría dificultar la detección de asteroides cerca de la Tierra, y eso podría significar que podrían no ver uno en curso de colisión con nuestro planeta a tiempo para detenerlo.

Eventualmente, SpaceX espera tener miles de satélites Starlink en la órbita de la Tierra como parte de su plan para proporcionar acceso al mundo con internet. Hasta ahora, sin embargo, la constelación consta de solo 120 satélites, pero incluso ese número relativamente bajo ha sido suficiente para impedir la visión del cielo nocturno por parte de los astrónomos.

“¡Guau! ¡Estoy en shock! ”, La astrónoma Clarae Martínez-Vázquez tuiteó en noviembre . “La gran cantidad de satélites Starlink cruzó nuestros cielos esta noche en @cerrotololo. ¡Nuestra exposición [Dark Energy Camera] se vio muy afectada por 19 de ellos! ”

Mientras que la mayoría de los asteroides son inofensivos, incluso el propio CEO de SpaceX, Elon Musk ha predicho que“ una gran roca golpeará la Tierra eventualmente. ”

Incluso una roca espacial relativamente pequeña puede causar un daño tremendo si impacta con la Tierra, y detectarlos ya es difícil . A medida que Starlink crece, la luz de los satélites podría dificultar aún más la detección de asteroides, según los expertos Axios .

Ahora que parece demasiado tarde para evitar que SpaceX avance con Starlink, a los astrónomos no les queda más remedio que desarrollar métodos de detección nuevos y potencialmente costosos. Esos podrían incluir telescopios de detección de asteroides basados ​​en el espacio, dijeron a Axios , o software que puede dar cuenta de los satélites de SpaceX en imágenes producidas por telescopios terrestres.

“La comunidad de astronomía dejó caer la pelota”, dijo el astrónomo Jonathan McDowell Axios . “Deberíamos haber estado en esto hace 10 años y no lo vimos venir”.

LEER MÁS: Miles de nuevos satélites podrían dificultar la caza de asteroides [ Axios ]

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