La diferencia estratégica entre Apple y Amazon

Varios eventos no relacionados esta semana me hicieron pensar en Apple y Amazon y sus diferentes enfoques de una antigua estrategia de negocios

Varios eventos no relacionados esta semana me hicieron pensar en Apple y Amazon y sus diferentes enfoques de una antigua estrategia de negocios – integración vertical, que pone las diferentes etapas de producción y distribución de productos bajo el control de una empresa. Vale la pena considerar si esas diferencias podrían crear diferentes riesgos antimonopolio para las empresas en los próximos años.

Tanto Apple como Amazon se encuentran entre las más integradas verticalmente en la industria de la tecnología, manejando el diseño de todo, desde el hardware y el software hasta los servicios y la distribución al por menor de sus productos terminados. Sin embargo, las similitudes en sus enfoques de integración vertical terminan aquí.

Esta semana trajo un recordatorio de esas distinciones con la presentación de Apple del chip M1, su primer microprocesador para la Mac producido en casa, junto con un trío de nuevas computadoras basadas en el chip. El anuncio fue la culminación de años de especulaciones de que Apple eventualmente se divorciaría de Intel, que había suministrado chips para la Mac desde 2005. Era lógico que Apple lo hiciera después de haber pasado la década pasada muy fructíferamente enviando iPhones y otros dispositivos móviles equipados con sus propios procesadores internos.

Cuando Apple comienza a hacer una tecnología clave internamente, invariablemente mantiene esa tecnología para su propio uso. El M1 se trata de diferenciar los productos de Apple con un mejor rendimiento, desde aplicaciones que se cargan más rápido hasta una mayor duración de la batería. Aún así, no esperes que Apple empiece a vender chips de la serie M a Lenovo, Dell o Microsoft para sus computadoras.

Abierto a los negocios

Ese enfoque de Apple no es el típico de Amazon. Un ejemplo se puede ver en la historia de París Martineau esta semana sobre cómo Amazon se está convirtiendo en una fuerza en el transporte. En los últimos años, el minorista de Internet ha comenzado a invertir fuertemente en su propia agencia de transporte en línea, una plataforma tipo Uber para encontrar camioneros que muevan los productos de Amazon en camiones de 18 ruedas entre sus instalaciones en la milla media.

Utilizando esa plataforma, la empresa ha logrado desplazar gran parte de su propio transporte de mercancías dentro de la empresa y alejarlo de las grandes empresas de corretaje de la industria del transporte por carretera. Pero a diferencia de Apple, Amazon ahora ha abierto la tecnología para permitir a los conductores reservar trabajos de transporte para cargas que no son de Amazon, también.

Es un clásico de Amazon. Hace más de una década, la compañía tomó su capacidad web de repuesto y sus conocimientos técnicos en el manejo de la infraestructura técnica detrás de su propio sitio web y lo convirtió en Amazon Web Services, el primer gran servicio de computación en la nube. Del mismo modo, abrió su plataforma de venta al público a comerciantes independientes, ofreciéndoles un mercado en línea para sus mercancías y la posibilidad de aprovechar la experiencia logística de Amazon a través de sus centros de cumplimiento.

El mercado en línea de Amazon también fue noticia esta semana, como parte de un caso antimonopolio que las autoridades europeas de competencia presentaron contra la empresa. Los europeos acusaron a Amazon de utilizar indebidamente datos sobre pequeños comerciantes en su mercado para obtener una ventaja para los propios productos de Amazon.

Aun así, el enfoque de Amazon sobre la integración vertical podría suponer un gran riesgo normativo para la empresa con el tiempo. Al abrir tantos de sus negocios de expansión a participantes externos, es probable que se enfrente a acusaciones una y otra vez de que no puede desempeñar equitativamente el papel de actor y árbitro, que es el tema central del caso del mercado europeo.

Es concebible que los reguladores puedan examinar más de cerca si Amazon utiliza los datos de los clientes de AWS para ayudarla a encontrar nuevos negocios en los que entrar (ha dicho que no lo hace). Amazon, por ejemplo, se convirtió en un importante competidor de Netflix, un cliente de AWS desde hace mucho tiempo, en la transmisión de vídeo.

Por supuesto, todo esto es muy especulativo. Algunas personas son escépticas sobre las actuales acciones de aplicación de la ley antimonopolio contra Amazon, creyendo que será difícil para los gobiernos demostrar que los consumidores han sido perjudicados como resultado de sus acciones.

El Conde David Yoffie, un profesor de la Escuela de Negocios de Harvard, entre esos escépticos. Tampoco cree que el enfoque de Amazon sobre la integración vertical la convierta en un objetivo más grande para los ejecutores que Apple. “No creo que los riesgos en sí mismos estén exacerbados”, dijo en una entrevista.

Los próximos años mostrarán si eso es cierto. Apple también ha atraído la atención de los reguladores antimonopolio de Europa y Estados Unidos, que están investigando cómo compite con otras empresas en la App Store del iPhone con sus propios servicios (los europeos también están estudiando las prácticas comerciales de Apple en materia de pagos digitales).

Como en el caso de Amazon, las investigaciones de la App Store están examinando el doble papel de Apple como jugador y árbitro. Pero las incursiones de Apple en la integración vertical dan como resultado menos situaciones de este tipo que movimientos similares en Amazon. Sería irónico que, al permanecer más cerrado, Apple demuestre ser menos interesante para los reguladores antimonopolio a largo plazo.

Nick Wingfield


HyperNoir.

Post Anterior

La oferta pública inicial de DoorDash se acerca un poco más

Siguiente Post

Las OPI de tecnología de bajo rendimiento están en aumento

Posts Relacionados