La división de píxel de Google sufre una sacudida después del decepcionante lanzamiento

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Cuando Google anuncie su último teléfono inteligente Pixel en las próximas semanas, no contará con algunos arquitectos clave de su modelo anterior, lo que generó pocas críticas internas del jefe de hardware de la compañía, Rick Osterloh, según informó The Information.

El autor intelectual detrás de la cámara Pixel de Google, Marc Levoy, quien el año pasado mostró los avances fotográficos de su equipo durante un evento de Google en la ciudad de Nueva York, dejó la compañía en marzo. La salida, que no se había informado anteriormente, sigue a la salida del gerente general de Pixel Mario Queiroz , el segundo alto ejecutivo en abandonar la órbita de Pixel en menos de un año. Ambos rechazaron una solicitud de comentarios.

               

     
      La comida para llevar
     

     
• El ingeniero jefe detrás de la cámara Pixel dejó Google
• Es el segundo ejecutivo de alto nivel en abandonar la órbita de Pixel en menos de un año
• El jefe de hardware de Google, Rick Osterloh, le contó al personal sobre sus frustraciones antes del lanzamiento del Pixel 4

         

                 

La reestructuración sigue a las ventas lentas y las críticas tibias para el teléfono más reciente de Google, el Pixel 4, y precede a uno de los lanzamientos más críticos en la historia de cuatro años de la línea telefónica Pixel. La división de hardware de la compañía necesita mantener el favor y la financiación, ya que los principales ejecutivos de Google buscan controlar los costos debido a una reciente desaceleración en los ingresos publicitarios. Sería útil un regreso a la fuerte recepción que siguió al lanzamiento de dispositivos Pixel anteriores.

Lo que Google ha denominado Pixel 4a hará su debut en línea pronto. Los expertos de la industria originalmente esperaban el anuncio en su conferencia anual de E / S, que debía comenzar el martes 12 de mayo, pero se canceló debido a la pandemia de coronavirus. El nuevo teléfono debería mostrar algunas de las mejores características de Pixel, como su cámara, que se apoya en software en lugar de hardware adicional para capturar mejores fotos, al tiempo que reduce los costos en ciertas áreas, como su procesador. Un portavoz de Google declinó hacer comentarios sobre esas características, la fecha de lanzamiento o las salidas de los empleados.

La característica clave del teléfono inteligente puede ser su precio: según los informes de noticias, costará solo $ 399, la mitad que el último Pixel y el nuevo iPhone SE de Apple.

“Un teléfono de precio más bajo o de rango medio tendría sentido”, dijo Bryan Ma, analista de la firma de investigación IDC. “No es exactamente el momento óptimo para que las personas tomen mil dólares por un teléfono insignia”.

Stanford Image Guru

Google reinició su propia línea de teléfonos inteligentes con el nombre de Pixel en 2016, en parte para construir una marca de gran alcance que podría mostrar los avances que estaba haciendo en el lado del software, como su Asistente activado por voz.

Para ayudar con su cámara, Google llamó a Levoy, pionero en fotografía computacional en la Universidad de Stanford, donde conoció a los cofundadores Larry Page y Sergey Brin cuando eran estudiantes de informática. Antes de unirse a Google a tiempo completo en 2014, Levoy dirigió un proyecto en Stanford que se convirtió en Street View para Google Maps, y también consultó con el equipo de Google Glass en la cámara para obtener sus auriculares.

Queiroz, que dejó Hewlett-Packard para unirse a Google en 2005, trabajó como gerente general de Pixel desde su inicio. Anteriormente había lanzado una serie de productos de hardware en Google, incluido su primer teléfono Android en 2010.

El Pixel de primera generación recibió una cálida recepción de los revisores técnicos, quienes promocionaron su interfaz de usuario intuitiva y sus capacidades de cámara. . Si bien las ventas de los teléfonos Apple y Samsung todavía se ven reducidas, Pixel atrajo una leal base de seguidores durante los siguientes cuatro años, gracias en gran parte a los avances fotográficos de Levoy. Por ejemplo, podría tomar instantáneas nítidas de constelaciones en la noche.

“Desde la perspectiva de Pixel, siempre se trató de la cámara”, dijo Carolina Milanesi, analista de Creative Strategies.

En el evento de hardware del pasado octubre en Nueva York, el liderazgo de Pixel ya estaba experimentando un cambio de guardia.

Crítica de Osterloh

Las ventas del Pixel 3 y Pixel 3a fueron prometedoras. Pero el Pixel 4 del año pasado sería criticado .

En una reunión de todas las manos del equipo de hardware en el otoño, antes del lanzamiento en octubre en Nueva York, Osterloh informó al personal sobre sus propias dudas. Les dijo que no estaba de acuerdo con algunas de las decisiones tomadas sobre el teléfono, según dos personas que estuvieron presentes en la reunión. En particular, estaba decepcionado por la energía de su batería. Google rechazó una solicitud para hablar con Osterloh.

El CEO de Google, Sundar Pichai, había contratado al ex presidente de Motorola en 2016 para unificar y dirigir los dispares proyectos de hardware del gigante tecnológico, y Osterloh había predicho que el Pixel pasaría de un nicho a un producto convencional por 2022. En cambio, el último Pixel parecía que ayudaría a cimentar el lugar del teléfono inteligente como un dispositivo que también funcionaba.

Algunos revisores compartieron las dudas del jefe de hardware. Se quejaron de la batería, que tenía menos capacidad que las generaciones anteriores, y del radar adicional para operar una característica fría pero poco práctica “sin manos”. También les preocupaba la nueva función de autenticación facial, que podría desbloquear el teléfono de una persona cuando sus ojos estaban cerrados, una preocupación de seguridad para los usuarios dormidos.

Las ventas disminuyeron. Google envió alrededor de 2 millones de unidades del Pixel 4 en los primeros dos trimestres en que estuvo disponible, a fines de 2019 y principios de 2020, según las estimaciones de IDC, una caída de los 3.5 millones de Pixel 3 y casi 3 millones de modelos Pixel 3a enviado en los dos primeros trimestres de su disponibilidad. En Estados Unidos, el mercado más grande de Google, tenía solo el 3% de participación en el mercado de teléfonos inteligentes el año pasado, dijo IDC.

En el evento de hardware del pasado octubre en Nueva York, el liderazgo de Pixel ya estaba experimentando un cambio de guardia. En agosto, Queiroz se había mudado a un papel oscuro reportando directamente a Pichai, luego dejó la compañía por completo en enero para unirse a la firma de ciberseguridad Palo Alto Networks. Dos meses después, Levoy también se separó en silencio.

Luego, el coronavirus se convirtió en una pandemia global, cerró negocios y envió a los empleados globales de Google a casa. A medida que los ingresos por publicidad disminuyeron, Pichai dijo en abril que la compañía reduciría “significativamente” su ritmo de contratación y reduciría el marketing no esencial.

Google canceló una serie de eventos en vivo, incluida la conferencia de E / S que había planeado para esta semana en el Anfiteatro Shoreline de Mountain View, donde los ejecutivos habían mostrado versiones anteriores de Pixel en años anteriores. Algunos de esos ejecutivos habrían estado fuera de escena de todos modos.

           

The Information

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