La empresa nigeriana Autochek recauda 3,4 millones de dólares para la venta de coches y la plataforma de servicios

La startup nigeriana Autochek busca poner en línea la venta y el servicio de automóviles en África.

La startup nigeriana Autochek busca poner en línea la venta y el servicio de automóviles en África. La empresa recién fundada ha cerrado una ronda inicial de 3,4 millones de dólares codirigida por TLcom Capital y las empresas 4DX con ese objetivo.

El aumento proviene de la adquisición en septiembre de la empresa Autochek del mercado digital de ventas de coches Cheki en Nigeria y Ghana. También sigue a la reciente salida del CEO de Autochek, Etop Ikpe, de Cars45, la empresa que cofundó en 2016 y que ahora es propiedad del Grupo OLX, con sede en Amsterdam.

Son muchas noticias en poco tiempo para Ikpe. Su nueva compañía probablemente estará en competencia directa con su anterior empresa (también ubicada en Nigeria). Aún así, el empresario nigeriano – que construyó sus primeras credenciales tecnológicas en las empresas de comercio electrónico DealDey y Konga – dice que Autochek es un nuevo modelo.

“Es diferente en el tipo de tecnología que estamos construyendo y que es un activo ligero. No tengo ningún inventario. No compro coches. No hago transacciones con ningún coche. No tengo ningún lugar de inspección. No tengo ningún concesionario”, dijo Ikpe a TechCrunch en una llamada desde Lagos.

Según su director general, el modelo de Autochek tiene por objeto crear la infraestructura digital para un nuevo sistema que permita coordinar mejor las ventas, el mantenimiento y los registros de vehículos del mercado automovilístico de Nigeria y de toda África.

CEO de Autochek Etop Ikpe, Crédito de la imagen: Autochek

Ikpe caracteriza ese mercado como todavía en gran parte informal y fragmentado. “Nos centramos básicamente en soluciones tecnológicas para construir los raíles del sector automovilístico [de África] para que funcione. Nos centramos en tres fundamentos del mercado: las transacciones y el comercio, el mantenimiento y la financiación”, dijo.

La plataforma de Autochek, gestionada por un equipo de desarrolladores en Lagos y Nairobi, es una red para que los consumidores y las empresas compren automóviles, vendan automóviles, los reparen y financien las ventas de automóviles.

En cuanto a la financiación, la startup se puso en marcha con 10 asociaciones bancarias en Nigeria y dos en Ghana, según Ikpe. La creación de más opciones de financiación es una gran oportunidad tanto para la nueva empresa como para los consumidores, explicó. “El mercado de automóviles usados en África es un mercado de 45.000 millones de dólares al año que sólo tiene una tasa de penetración de la financiación del 5%… por lo que hay un enorme potencial de crecimiento”.

Crédito de la imagen: Autochek

A través de su oferta de productos básicos, Autochek ha creado una red de socios y estándares. La empresa genera ingresos a través de las tarifas que se cobran por las transacciones de los consumidores y las comisiones que pagan los distribuidores y las tiendas de servicios de la plataforma. Los consumidores pueden registrarse y utilizar la aplicación Autochek de forma gratuita.

En la repentina salida de su anterior startup, Cars45, “Me fui porque quería construir algo más”, explicó Ikpe. Ha habido muchas especulaciones en la prensa tecnológica local sobre lo que pasó, incluyendo informes de salidas forzadas de inversores. Ikpe se negó a entrar en detalles, excepto para decir: “He renunciado. He seguido adelante y estoy centrado en hacer lo que estoy haciendo ahora mismo”.

Además de sus operaciones en Nigeria – la nación más poblada de África, la economía más grande y el principal destino de capital de riesgo – Autochek planea utilizar su financiación inicial para ampliar los servicios y el alcance geográfico. La startup añadirá servicios asociados relacionados con el automóvil, como seguros y productos de precios de libros azules. Autochek también está esperando una posible entrada en nuevos países como Costa de Marfil, Senegal, Sudáfrica, Kenia, Egipto y Argelia. También podrían estar en juego más fusiones y adquisiciones. “Las adquisiciones van a ser una parte fundamental de nuestra estrategia de expansión”, dijo Ikpe.

TLcom Capital Partner Andreata Muforo confirmed the fund’s co-lead on the $3.4 million seed round. Speaking to TechCrunch on a call from Nairobi, she named Autochek’s asset light model, Ikpe’s repeat founder status, and the fund’s view of auto sales and service as an underserved market in Africa as reasons for backing the venture. Golden Palm Investments, Lateral Capital, MSA Capital, and Kepple Africa Ventures also joined the investment round.

Si bien fintech obtiene la mayor parte de la financiación de capital de riesgo en los principales centros tecnológicos de África -como Nigeria, Kenya y Sudáfrica-, las empresas de nueva creación relacionadas con la movilidad que operan en el continente han atraído un apoyo notable. La empresa de entrega de drones Zipline y la empresa de logística de camiones Kobo360 han recibido el apoyo de Goldman Sachs. En 2019, FlexClub, una nueva empresa sudafricana que pone en contacto a los inversores y los conductores con los automóviles para que presten servicios de transporte por carretera, utilizó una ronda de 1,3 millones de dólares para expandirse a México en asociación con Uber.

Jake Bright

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