La ESA está enviando un robot recolector de basura al Espacio

Basura espacial

La órbita de la Tierra se ha convertido en un cementerio de misiones espaciales pasadas. Miles de satélites desaparecidos y fragmentos de cohetes viejos se deslizan por los cielos a velocidades promedio de 20,000 kilómetros por hora (12,500 millas por hora) – basura que es una amenaza constante para nuevas misiones.

Ahora, para abordar el problema, la Agencia Espacial Europea ha aprobado oficialmente los aproximadamente $ 133 millones necesarios para financiar ClearSpace-1 , la primera misión del mundo dedicada a limpiar los desechos espaciales.

Autodestrucción

El plan de la ESA es que un equipo liderado por la startup suiza Clearspace lance una sonda robótica al espacio en 2025. La sonda utilizará sus cuatro brazos para agarrar Vespa, una sola Pieza de basura espacial de 100 kilogramos (220 libras) que dejó el lanzador Vega de la ESA.

Una vez que agarra a Vespa, la sonda lo arrastrará hacia la Tierra, haciendo que tanto la sonda como los escombros se quemen en la atmósfera.

Es un comienzo

Deshacerse de una pieza de basura espacial no hará mucho para abordar la amenaza principal. Y un sistema de $ 133 millones que esencialmente se autodestruye cada vez que recolecta trozos de escombros no sería rentable.

Aún así, la ESA espera que la misión demuestre las tecnologías necesarias para comenzar a limpiar el espacio y conducir a la futura creación de un recolector de basura que pueda enviar escombros hacia la atmósfera de la Tierra sin sacrificarse en el proceso.

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