La española Glovo consigue 166 millones de dólares en la Serie E para su aplicación “Deliveranything”.

La empresa española Glovo, una plataforma de aplicaciones de entrega bajo demanda que opera en Europa, Latinoamérica y África entregando alimentos pero también otras comodidades urbanas, desde comestibles hasta productos farmacéuticos

La empresa española Glovo, una plataforma de aplicaciones de entrega bajo demanda que opera en Europa, Latinoamérica y África entregando alimentos pero también otras comodidades urbanas, desde comestibles hasta productos farmacéuticos, se ha embolsado otros 150 millones de euros (~166 millones de dólares) en una rápida ronda de la Serie E liderada por la empresa estatal de inversiones de Abu Dhabi, Mubadala.

El aumento sigue a los 150 millones de euros de la Serie D que se anunciaron en abril, y 134 millones de dólares de la Serie C a mediados de 2018. El total recaudado desde que se fundó el negocio en 2015 es ahora de unos 488 millones de dólares.

La startup de Barcelona dice que el último aumento ha hecho que su valoración supere los 1.000 millones de dólares, lo que la convierte en un club de unicornios muy exclusivo, con el gigante Cabify. (Glovo considera que es la segunda empresa privada del país en conseguir tal valoración).

El cofundador Oscar Pierre no quiso revelar la valoración exacta que los inversores están poniendo en el negocio ahora – más allá de reconocer públicamente el hito del unicornio. “Hemos decidido no revelar la valoración”, dijo. “Incluso internamente, todas estas cosas de valoración no es algo que nos importe mucho… Cruzar el billón, supongo, es algo que vale la pena anunciar pero no más detalles”.

El nuevo inversor de Glovo, Mubadala, está invirtiendo en un fondo de 400 millones de dólares anunciado a principios de este año para apoyar a las nuevas empresas europeas, que a su vez está respaldado por el conglomerado japonés Softbank. Mubadala también fue un patrocinador del Fondo Vision de Softbank. (Y este último ha hecho algunas apuestas muy grandes en el espacio de la entrega a demanda, arando la financiación en DoorDash en los EE.UU. y Rappi en Colombia, por nombrar dos.)

Al preguntársele si Glovo ve oportunidades de expansión en la región del Golfo a la luz de la incorporación de Mubadala a su lista de inversores, Pierre dijo: “No ha sido parte de la tesis de la inversión, así que no la estamos relacionando”.

El enfoque del mercado de Glovo sigue siendo fijo en tres regiones centrales en las que opera actualmente: América del Sur, Europa sudoccidental y Europa oriental y África: la estrategia ha sido centrarse en regiones donde los competidores no se han establecido ya como la plataforma de entrega bajo demanda.

“Oriente Medio para nosotros ya parece demasiado competitivo para ir ahora”, nos dijo. “Toda nuestra estrategia de expansión se ha centrado en ir primero a los mercados… [o donde nuestros competidores] eran un segundo jugador”. Y el mercado de entrega de alimentos en línea en Oriente Medio ya está muy desarrollado.

“Así que, nunca digas nunca, pero la respuesta corta es que no estamos planeando a corto plazo lanzarnos allí.”

En una entrevista en el escenario de TechCrunch Disrupt Berlin la semana pasada, el otro cofundador de Glovo, Sacha Michaud, sugirió que el hiper-competitivo mercado de entrega de alimentos por demanda está listo para una mayor consolidación a corto plazo. Aunque dijo que el equipo de Glovo estará “apuntando a la rentabilidad”, en lugar de buscar el crecimiento comprando a los rivales (o incluso siendo embolsados ellos mismos).

Pierre también nos dijo que el objetivo de la empresa en 2020 – ahora con el efectivo de la Serie E – será lograr la rentabilidad. Dijo que espera lograr eso en poco más de un año.

“Nuestro plan es usar este dinero para que sea totalmente rentable como empresa a principios de 2021”, dijo a TechCrunch. “Creo que eso es bastante realista. Todavía con un crecimiento muy alto. Así que esperamos un crecimiento de más de 2x-2.5x durante el próximo año.”

“Hoy en día operamos en 26 mercados. Y muchos de ellos están todavía en una etapa inicial, y todavía están en fase de inversión, así que creo que en primer lugar vamos a utilizar este dinero para llevar a la mayoría de nuestros países a la etapa de beneficio operativo positivo”, continuó. “Nuestro modelo es uno en el que durante los primeros 18 meses necesitas invertir en una ciudad – porque necesitas construir la capilaridad correcta, la eficiencia correcta para empezar a generar beneficios positivos”.

Glovo lanzó su servicio en unos ocho nuevos países durante el 2019, por Pierre.

Lo que significa que hay muchas inversiones que todavía tienen que ir a esos mercados durante el próximo año para que alcancen la densidad necesaria para inclinarse hacia la rentabilidad.

Por lo tanto, parece probable que el año que viene se aleje un poco de su ritmo vertiginoso de crecimiento y expansión del mercado, a medida que se esfuerce más en profundizar su huella para impulsar la escala necesaria para inclinarse hacia márgenes positivos.

Aunque Pierre también sugirió que “podría haber unos pocos países nuevos” en los que entrará el próximo año – señalando, también, que tendrá un mayor presupuesto de marketing en 2020 en comparación con este año.

“La tasa de nuevas ciudades que estamos lanzando actualmente es muy alta. Probablemente cada semana seguimos lanzando al menos diez ciudades – Italia, por ejemplo, ya ha lanzado unas 60 ciudades y creemos que podemos llegar a más de 200, por lo que todavía hay muchas ciudades por penetrar”, dijo. “Hemos obtenido muy buenos resultados en algunos países de África o Europa del Este como Ucrania, Kazajstán, Georgia. Y hay algunos mercados similares a los que podríamos ir. [También hay ejemplos] en África, como Costa de Marfil. Ha sido un gran éxito”.

“Esperamos mucho”, añadió. “2019 en términos relativos [el crecimiento] fue muy alto. Fue como 3,5 veces. Es muy difícil mantener ese crecimiento con el tamaño actual que tenemos, pero aún así va a ser muy alto, probablemente será de 2x-2,5x”.

Una gran parte de la financiación de la Serie E se destinará a la ampliación del equipo de ingenieros de Glovo, con un plan para contratar a unos 300 desarrolladores adicionales para mediados de 2020. Esto se construirá sobre los cerca de 150 desarrollos que ya emplea en Barcelona y un nuevo centro tecnológico que está construyendo en Varsovia.

En conjunto, el negocio emplea a más de 1.500 personas en este momento -sin incluir los miles de mensajeros autónomos (a los que llama “Glovers”) que hacen las entregas- pero en el año 2020 se verá un aumento significativo de la plantilla, con la incorporación de hasta 300 ingenieros más y potencialmente más contrataciones relacionadas con la gestión de las “tiendas oscuras” que está planeando aumentar significativamente el próximo año también.

Al preguntársele por qué este negocio de entregas por encargo es tan intensivo en tecnología, Pierre dijo que se trata de obtener pequeñas ganancias para reducir la fricción y producir ahorros incrementales mediante la automatización y optimización de las interacciones de plataforma y UX que, en conjunto, marcan la diferencia para este tipo de negocio de márgenes finos.

“En general, hay mucha complejidad en lo que hacemos. Así que entregamos cualquier cosa en su ciudad en 30 minutos. Y en estos 30 minutos necesitas coordinar muchas cosas. Muchas cosas tienen que ir bien, como el restaurante o la tienda tiene que recibir buena información, necesitan recibir bien el tiempo de preparación para tenerlo listo, por supuesto toda la logística y todo el enrutamiento y el envío de los pedidos con los mensajeros tiene que funcionar muy bien, y luego la parte delantera para el usuario – es una industria donde hay mucha competencia y todos estamos desarrollando cada vez mejores características. Así que eso también tiene que funcionar muy bien.”

“Si tuviéramos 400 ingenieros, habría muchos más equipos especializados [de productos] que construiríamos”, añadió. “En el otro extremo, somos por definición un negocio de súper alto volumen y bajo margen – y el año que viene estamos hablando de hacer más de 100M de pedidos, tal vez cerca de 200M de pedidos el año que viene. Lo que significa que optimizas cada uno de los pedidos en 20 centavos, lo que no parece nada en una cesta de 20 euros, y estás generando 40M de euros extra y un poco allí. Y la mayoría de las eficiencias – vienen a través de la tecnología.”

Los comestibles serán el otro gran foco de atención de Glovo en 2020, con Pierre señalando que la categoría es la segunda más grande, después de las entregas de comida (es decir, comida de restaurante).

Desde 2018 Glovo ha experimentado con la apertura de un puñado de las llamadas “tiendas oscuras” en ciudades clave, como Madrid y Barcelona. Estos son almacenes de entrega y recogida para la compra en tiendas de comestibles, ya sea pasta de dientes, aperitivos o refrescos, con tiendas estratégicamente situadas para asegurar una rápida entrega en toda la ciudad.

Tiene alrededor de siete ciudades con tiendas oscuras en funcionamiento ahora, según Pierre. El plan es lanzar más de 100 más de estos “Super Glovos” (como los llama) en el 2020 – enfocándose en ciudades más grandes.

“Estamos construyendo nuestras propias tiendas oscuras y es un modelo que nos gusta mucho”, nos dijo. “Creemos que funciona en todas partes. Hasta ahora, básicamente lo hemos estado desplegando en nuestras ciudades más grandes. Y vamos a seguir con ese enfoque.

“En lo que estamos muy centrados ahora es en asegurarnos de que en las ciudades más grandes, tenemos suficiente capilaridad de tiendas oscuras para garantizar un tiempo de entrega súper rápido. Y para nosotros el tiempo de entrega súper rápido significa 15 minutos. Así que en eso nos estamos enfocando… Antes de lanzar más ciudades estamos muy enfocados en cómo garantizar este tiempo de entrega de 15 minutos.”

Como se ha señalado anteriormente, el aumento de los comestibles también añadirá personal al negocio. Pierre confirmó que las tiendas tienen empleados – y dijo que se necesitan entre cuatro y cinco personas por tienda para trabajar como empacadores y gerentes de tienda. Así que eso es potencialmente otros 500 empleados que Glovo añadirá a sus libros el año que viene.

También se asocia con el gigante de los supermercados Carrefour para ofrecer compras completas de supermercado bajo demanda a través de la aplicación en mercados selectos. Pero ve a las tiendas oscuras como un complemento a ese modelo de asociación, jugando con la comodidad de un botón que su negocio fomenta.

Y – de nuevo con la vista puesta en la rentabilidad – proporcionando oportunidades de venta cruzada para aumentar el tamaño de los pedidos.

La tienda oscura juega con la conveniencia, usando la tarifa fija de entrega como palanca para animar a los usuarios a añadir unos cuantos artículos más a una necesidad urgente de compra, porque, bueno, podrían sentirse mal si se desgastan para que les traigan una botella de batidora a su puerta. (Los Super Glovos tienen en stock una gama limitada de artículos)

“Hay mucha gente que hace pedidos porque necesitan algo con mucha urgencia, como para esta noche, y como están pidiendo tal vez cuatro o cinco artículos creo que hacemos un buen trabajo de venta cruzada y añadiendo más”, dijo Pierre. “Así que son cosas bastante básicas pero que la gente necesita… esta noche, mañana y quizás pasado mañana. No hacen la canasta grande.

“En Super Glovo puedes encontrar cosas como naranjas, patatas, plátanos. Hemos empezado a vender carne en algunos mercados, como simples hamburguesas. En realidad probamos la venta de Hamburguesas Imposibles en Barcelona. Pero la mayoría no es perecedera, como el 90%.”

“Creemos que lo mejor para el usuario es tener ambos”, añadió, discutiendo las tiendas oscuras vs. las asociaciones de supermercados. “Tener una opción muy rápida, de 15 minutos, más bien de conveniencia y también ofrecerles tal vez uno o dos grandes minoristas, como Carrefour – tal vez para canastas más grandes o para sus marcas únicas. Creo que es la mejor experiencia posible para el usuario”.

Más allá de la comida, los servicios de mensajería serán otra área de enfoque de producto para Glovo en 2020, por Pierre.

“Sorprendentemente, hay mucha gente que nos utiliza como mensajeros”, dijo. Como si olvidara mis llaves o simplemente enviara algunos documentos del punto A al punto B. Este es un servicio en el que queremos mejorar mucho nuestro producto porque requiere muchos pedidos”.

Pero eso es sólo el límite. Sugirió que Glovo tendrá recursos limitados para implementar completamente algunas de las otras cosas con las que está experimentando (o tiene planes de hacerlo) – mientras trabaja hacia su visión global de convertirse en una “aplicación para todo” para las ciudades. Porque los márgenes delgados como los pedidos abundantes.

Por ejemplo, dijo que actualmente está probando su propia marca de scooters a pedido en Argentina.

“Nuestros usuarios en Buenos Aires hay 500 scooters – scooters Glovo pintados de amarillo en las calles – y pueden usarlos con la misma cuenta de Glovo. Es una prueba para nosotros para aprender sobre una nueva industria y esas cosas.”

“Aquí en Barcelona estamos estudiando la posibilidad de vender entradas – como entradas de última hora para el cine, para los teatros, para los partidos de fútbol”, añadió. “Y, por supuesto, vender entradas digitales no impresas. Así que nos gusta todo lo que acerca al usuario a su ciudad y lo hace básicamente más fácil. Y vamos a probar cosas, pero creo que no se va a extender, a escala masiva.

“Tenemos la mentalidad de probar cosas. Pero no creemos que vayamos a tener recursos durante el 2020 para hacer un despliegue completo.”

Al preguntársele cuál considera que es el final del juego para Glovo si, como él espera, alcanza la rentabilidad en 2021, ya sea una salida a bolsa o una salida vía adquisición, Pierre dijo que el equipo está enfocado en mantenerse independiente, sin embargo eso se puede lograr.

“Estamos muy concentrados en ese punto donde básicamente podemos decidir nuestro futuro. Más o menos independiente de los inversores. Creo que podemos alcanzar eso”, sugirió. “Y luego decidir qué queremos hacer. Glovo es uno de esos proyectos que es tan divertido y hay tanto emprendimiento en términos de lanzamiento de nuevos servicios y verticales. La realidad es que eso es, para nosotros, muy importante – y no nos vemos haciendo nada más.

“Así que creo que nuestro sueño sería seguir siendo tan independientes. Tal vez IPO. Es una herramienta para nosotros para dar la liquidación a todos nuestros accionistas y empleados. Pero no es un objetivo en sí mismo. Tenemos 18 meses para ser rentables, depender de nosotros, y seguir teniendo un gran impacto.”

Natasha Lomas

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