La financiación para las mujeres fundadoras se está agotando y va a peor

Los fondos trimestrales de capital de riesgo para las mujeres fundadoras cayeron al mínimo de los últimos tres años. Y la financiación ha bajado un 48% desde el segundo trimestre.

A principios de esta semana, durante una discusión de Clubhouse, alguien me preguntó si creía que la industria de la videoconferencia se tomaba en serio la diversidad. Quería decir que sí. Después de todo, las empresas de riesgo han aumentado el número de socios de grupos subrepresentados en el último año o así.

En cambio, dije que temía que no lo hicieran y que sus movimientos de contratación tenían más que ver con la imagen que con la sustancia. En privado, muchos capitalistas de riesgo todavía se preguntan por qué deberían ser responsables de cerrar algunas de las brechas de oportunidad, en lugar de sólo encontrar a los que consideran “más calificados”. No se les ocurre que pueden estar haciendo ambas cosas y que están perdiendo oportunidades.

Así que fue con poca sorpresa, pero con gran frustración, que leí el último informe de Pitchbook sobre la financiación de las mujeres fundadoras.

El panorama es sombrío. Los fondos trimestrales de capital de riesgo para las mujeres fundadoras cayeron al mínimo de los últimos tres años. Y la financiación ha bajado un 48% desde el segundo trimestre.

Mientras tanto, no pasa una semana sin que se anuncie que otro inversor tecnológico masculino está recaudando nuevos fondos, normalmente a través de una compañía de adquisición de propósito especial (un fondo de cheque en blanco para ayudar a una compañía a cotizar en bolsa).

Me ha consternado ver que algunos de estos hombres han perdido sus trabajos en medio de acusaciones de comportamiento inapropiado hacia las mujeres. Sólo unas pocas mujeres están creando SPACs hasta ahora, entre ellas Joanna Coles, una autora, productora y ex ejecutiva de Hearst.

Un cuarto no es una tendencia, pero deberíamos estar muy preocupados, porque hemos visto todas las formas en que el Covid-19 ha retrasado el progreso profesional de las mujeres, ya que ellas cargan con una mayor parte del cuidado de los niños, los ancianos y las tareas domésticas. Una de cada cuatro mujeres está considerando reducir su carrera o dejar la fuerza laboral, según una reciente investigación de LeanIn.org. Las mujeres de bajos ingresos se ven especialmente afectadas, ya que sus empleos han desaparecido de forma desproporcionada en la crisis, según The19th*, una nueva e importante publicación sin ánimo de lucro que cubre la intersección de la política y el género. (Me enorgullece servir como presidente de la junta).

Comparadas con tantas otras mujeres, las fundadoras son muy afortunadas. Muchas de las personas que fundan empresas tienen redes de seguridad. Sin embargo, las fundadoras que intentan recaudar dinero se enfrentan a increíbles vientos en contra. La industria del capital riesgo está particularmente dominada por los hombres y los clubes. Sospecho que lo que está sucediendo ahora es que los inversores masculinos son un poco más reacios al riesgo y se aferran a los empresarios que conocen, así como a los que tienen antecedentes. Si esto continúa, eliminaremos a muchas líderes femeninas increíbles que, si se les da la oportunidad, construirán muchos negocios increíbles.

Le pregunté a PitchBook si tenía datos recientes similares sobre la financiación de los empresarios negros. Ese es otro grupo que es particularmente vulnerable a un retroceso en el apoyo – o el fracaso de recibir apoyo de manera significativa. PitchBook dijo que está explorando formas de rastrear los datos. Yo también seguiré buscando.

El tratamiento dispar de los fundadores masculinos y femeninos en este momento no es como queremos definir el futuro de la industria de la tecnología y los negocios. No olvidemos que, especialmente en este momento, cuando el impulso de retirarse a lo familiar es tan fuerte.


Jessica E. Lessin
Via The Information


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