La Fuerza Espacial finalmente puede volverse real

Un cuerpo espacial llamado Space Force

El proyecto de la larga trompeta del presidente Trump, la creación de una nueva rama de las fuerzas armadas llamada Fuerza Espacial, está finalmente a punto de convertirse en realidad, gracias a un nuevo proyecto de ley que el Congreso puede votar hoy. Si entra en vigencia, el proyecto de ley respaldará una Fuerza Espacial que es muy diferente de lo que Trump propuso originalmente, una que no requerirá ninguna reestructuración sustancial dentro del ejército. Pero es posible que esta Fuerza Espacial diluida eventualmente conduzca a cambios en la forma en que los militares llevan a cabo sus operaciones espaciales a largo plazo.

Las nuevas disposiciones están incluidas en la Ley de Autorización de Defensa Nacional 2020, o NDAA, que determina las responsabilidades y estrategias de los militares, así como autoriza fondos para el próximo año. El proyecto de ley, si se aprueba, establecería a la Fuerza Espacial como la sexta rama de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, convirtiéndola en la primera nueva rama militar que se creará en más de 70 años. Sin embargo, la Fuerza Espacial seguirá alojada dentro de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Ya establecida, de forma similar a cómo reside el Cuerpo de Marines dentro de la Marina de los EE. UU. La Fuerza Aérea ya es responsable de conducir la mayoría de los programas militares de base espacial, y la Fuerza Espacial simplemente llevará a cabo esas mismas funciones bajo el paraguas de la Fuerza Aérea.

Está muy lejos de lo que el presidente Trump propuso inicialmente

Eso está muy lejos de lo que el presidente Trump propuso inicialmente. En junio de 2018 , Trump ordenó al Departamento de Defensa que estableciera la Fuerza Espacial como algo independiente de la Fuerza Aérea. “Vamos a tener la Fuerza Aérea, y vamos a tener la Fuerza Espacial, separada pero igual”, dijo durante el anuncio sorpresa, realizado durante una reunión del Consejo Nacional del Espacio. “Va a ser algo muy importante”.

En realidad, la Fuerza Espacial pendiente sería más un cuerpo que una fuerza, y no debería requerir ningún aumento de presupuesto importante para su implementación. De hecho, gran parte del personal dentro de la Fuerza Aérea que actualmente trabaja en el espacio simplemente será transferido a la Fuerza Espacial, según la NDAA. En esencia, es una reestructuración relativamente mínima, pero podría ser suficiente para fomentar un cambio cultural dentro de las fuerzas armadas. “En el futuro inmediato, es un pequeño cambio, un pequeño paso”, dice Kaitlyn Johnson, miembro asociado y director asociado del Proyecto de Seguridad Aeroespacial en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, The Verge . “Pero creo que tiene potencial si se le da el tiempo para crecer y el verdadero esfuerzo para distinguirlo y apoyar a los profesionales del espacio que están allí”.

Qué hará la Fuerza Espacial

La Fuerza Espacial es en realidad una de las dos formas en que la administración Trump ha tratado de reestructurar la actividad espacial dentro del ejército. En agosto, la Casa Blanca también puso en pie un nuevo comando de combate unificado dentro del ejército, llamado Comando Espacial de los Estados Unidos , con el objetivo de centrarse por completo en el espacio militar. El Comando Espacial no es exactamente nuevo; existió antes, entre 1985 y 2002, hasta que se incorporó al Comando Estratégico de Estados Unidos. Pero ahora existe como su propia entidad separada una vez más.

La función del Comando Espacial, o USSPACECOM, difiere de la Fuerza Espacial. Como comando de combate unificado, USSPACECOM es responsable de la guerra espacial. La organización decide cómo utilizar el dominio del espacio en beneficio de la seguridad nacional, ya sea proporcionando capacidades de comunicación basadas en el espacio para las tropas en el extranjero o vigilando ciertas partes del mundo. La Fuerza Espacial, por otro lado, es responsable de “operar, capacitar y equipar” todos los activos espaciales que USSPACECOM necesita. Eso implica adquirir los satélites de vigilancia o comunicaciones adecuados, llevarlos al espacio y capacitar a las personas para operar esos vehículos.

President Donald Trump Announces Establishment Of The U.S. Space Command

Foto de Chip Somodevilla / Getty Images

 

Hasta ahora, esas funciones, conocidas como OTE, han sido manejadas principalmente por el Comando Espacial de la Fuerza Aérea, una división dentro de la Fuerza Aérea. Si se promulga la NDAA, la Fuerza Espacial asumirá todas las responsabilidades del Comando Espacial de la Fuerza Aérea, así como la mayoría de su personal y cualquier otro miembro de la Fuerza Aérea que sea reasignado a la nueva fuerza. Según la NDAA, no se pueden crear nuevos puestos para el personal militar dentro de la Fuerza Espacial. Eso significa una gran cantidad de personal barajando. “Esto está comenzando por cambiar el nombre de todas las personas del Comando Espacial de la Fuerza Aérea para que sean la Fuerza Espacial”, dice Brian Weeden, director de planificación de programas de la Secure World Foundation, una organización que promueve soluciones espaciales sostenibles, The Verge .

Todavía hay créditos para pensar también. Aunque la NDAA establecerá la Fuerza Espacial, la organización aún no ha recibido fondos. Pero puede ser más fácil obtener fondos para la sucursal si se trata principalmente de tomar personal del Comando Espacial de la Fuerza Aérea.

Entonces, ¿qué es diferente?

Si bien puede parecer que el Comando Espacial de la Fuerza Aérea simplemente está recibiendo un nuevo nombre, hay algunas distinciones clave. Por un lado, la Fuerza Espacial obtendría la autoridad completa del Título 10, lo que le daría a la sucursal la capacidad de tomar sus propias decisiones sobre operar y capacitar a las personas para usar equipos. Bajo el régimen actual, la Fuerza Aérea es la que tiene la autoridad del Título 10, y tomará decisiones basadas en las recomendaciones del Comando Espacial de la Fuerza Aérea. “Esa organización ya no tiene su propia autoridad independiente para tomar decisiones, y esto lo elevará un poco”, dice Johnson.

La NDAA también establece que la Fuerza Espacial será dirigida por un jefe de operaciones espaciales recientemente creado que informará directamente al secretario de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Esta OSC también será miembro del Estado Mayor Conjunto, un grupo de personal militar de alto rango que asesora al presidente. Entonces, aunque la OSC informará directamente al Secretario de la Fuerza Aérea, también tendrán una forma de comunicarse con el presidente sin un mediador. “Pueden dar algunos consejos independientes al Presidente, junto con los otros jefes”, dice Weeden. “Pero están bajo la autoridad del Secretario de la Fuerza Aérea a la hora de tomar decisiones”.

“Elevando a la Fuerza Espacial dándole a su propio general de cuatro estrellas un asiento en la mesa”.

Eso puede parecer una jerarquía extraña, pero podría ser importante para establecer la Fuerza Espacial como su propia entidad única. “Parte del argumento a favor de la Fuerza Espacial fue que el espacio se estaba perdiendo dentro de la Fuerza Aérea, con su enfoque en el dominio aéreo”, dice Johnson. “Elevar la Fuerza Espacial al darle a su propio general de cuatro estrellas un asiento en la mesa de los Jefes Conjuntos está elevando esa voz del espacio a una prioridad más alta”. Por ahora, parece que el General John Raymond, que supervisa USSPACECOM, también servirá como la CSO de la Fuerza Espacial durante el primer año de operaciones.

La Fuerza Espacial también obtendrá algunos otros miembros del personal clave, como un secretario asistente enfocado en realizar adquisiciones espaciales o adquirir nuevas tecnologías espaciales. Otro secretario asistente ayudaría a supervisar las batallas espaciales.

¿Es realmente una fuerza espacial?

Puede ser una Fuerza Espacial en nombre, pero esta organización ciertamente se parece mucho a otra organización que fue propuesta en 2017 por los Representantes Jim Cooper (D-TN) y Mike Rogers (R-AL). Los dos pidieron la creación de un Cuerpo Espacial que viviría dentro de la Fuerza Aérea y se centraría específicamente en el entrenamiento espacial. Aunque tiene algunas diferencias, la Fuerza Espacial funcionará casi de la misma manera. “Mike Rogers ha estado lleno de alegría y sonriendo como un niño en Navidad porque lo han logrado, y sé que ha sido un gran esfuerzo entre él y Jim Cooper, un esfuerzo bipartidista en la Cámara para realmente lograr esto. hecho “, dice Johnson.

Ahora solo queda por ver si esto tendrá un impacto duradero en la forma en que los militares manejan el espacio. Gran parte del argumento para reorganizar el espacio militar giraba en torno a lo lento que puede ser adquirir nueva tecnología y la dificultad de pensar fuera de la caja. Se temía que el ejército de los EE. UU. Se quedara atrás en el espacio y sus activos espaciales pudieran volverse vulnerables a los adversarios extranjeros. La idea era que una organización centrada específicamente en el espacio podría presentar mejores estrategias e ideas que una supervisada por aquellos más interesados ​​en la aviación.

queda por ver si esto tendrá un impacto duradero

¿La reorganización de parte de la Fuerza Aérea en la Fuerza Espacial cambiará eso? Es posible. “Creo que dejar un poco de esa cultura de la Fuerza Aérea, dominada a menudo por los pilotos de combate, permitirá que la Fuerza Espacial realmente construya su propio cuadro de profesionales que finalmente pasaron toda su carrera en la Fuerza Espacial y haciendo misiones espaciales y comprensión el dominio específicamente “, dice Johnson.

Sin embargo, todavía hay otras áreas del espacio militar para pensar. La Fuerza Aérea no es la única organización militar que opera misiones espaciales. El Ejército, la Armada y la Oficina Nacional de Reconocimiento también operan satélites y usan datos satelitales. La Fuerza Espacial no reorganizará a ninguno del personal espacial dentro de esas organizaciones en este momento. Se centra específicamente en la Fuerza Aérea por ahora, y se trata principalmente de mover a las personas y darles un nuevo jefe. “Es un nuevo organigrama”, dice Weeden. “Y tienen la oportunidad de cambiar la cultura para comprar satélites y capacitarlos y operarlos. Va a llevar mucho tiempo hacerlo, pero este es realmente el primer paso en ese camino “.

 


Tatiana Vazquez. Tatiana Vázquez es escritora de Noyola Magazine especializada en inversiones y startups emergentes.

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